L’affaire antitrust d’Epic et Match contre Google sera jugée par un jury le 6 novembre • TechCrunch

Une date a été fixée pour un procès devant jury dans une importante affaire antitrust contre Google impliquant ses abus de pouvoir présumés sur le marché des applications Android. Le fabricant de Fortnite Epic Games et le géant des applications de rencontres Match Group, rejoints par plus de trois douzaines de procureurs généraux des États, ont accusé Google d’exploiter injustement sa domination du marché et de nuire à la concurrence par le biais de ses conditions et pratiques Google Play Store. En particulier, les plaignants contestent les commissions que Google exige sur les ventes d’applications et les achats intégrés ainsi que le contrôle que Google exerce sur la distribution des applications Android en général. L’affaire va maintenant passer à un procès devant jury le 6 novembre 2023, a décidé un juge du district nord de Californie.

Epic Games a commencé à poursuivre les géants de l’App Store, Apple et Google, en 2020 lorsqu’il a introduit une option de paiement direct dans Fortnite pour ses applications iOS et Android, incitant Apple et Google à démarrer le jeu mobile à partir de leurs magasins d’applications respectifs.

Epic a ensuite poursuivi les deux sociétés pour abus antitrust. Apple a largement gagné son procès, mais les deux parties ont fait appel de la décision car Epic veut toujours qu’Apple soit tenu responsable des pratiques anticoncurrentielles, tandis qu’Apple ne voulait pas modifier ses conditions pour autoriser les paiements à des tiers, comme l’avait décidé le juge de district. obligatoire. Lors d’une audience en appel en novembre, le DoJ a exprimé ses inquiétudes quant à la façon dont le tribunal inférieur avait mal interprété la loi antitrust américaine – un signe de l’intérêt accru que le gouvernement américain porte aux poursuites contre les géants de la technologie. (Le DoJ serait également dans les premiers stades du dépôt de sa propre plainte contre Apple.)

Les réclamations d’Epic contre Google, bien que largement similaires à celles d’Apple, doivent tenir compte des différences avec la plate-forme de distribution d’applications de Google. Contrairement à Apple, qui empêche tout autre moyen d’installer des applications sur des appareils iOS en dehors de son propre App Store, Google autorise le chargement latéral des applications sur les appareils Android. En fait, Epic Games a choisi de distribuer Fortnite aux utilisateurs en dehors du Play Store lors de son lancement sur Android, et après que le jeu a été expulsé de Google Play pour violation des conditions.

Pour aider son cas, Epic a concentré une partie de sa plainte antitrust sur les autres moyens présumés utilisés par Google pour maintenir son pouvoir de marché, y compris un programme interne dans lequel Google a payé des centaines de millions de dollars aux développeurs de jeux pour qu’ils conservent leurs jeux sur le Play Store. Google, cependant, maintient que le programme est “la preuve que Google Play rivalise équitablement avec de nombreux rivaux pour les développeurs”, a-t-il déclaré.

Match Group avait également poursuivi Google pour ses pratiques sur le Play Store, accusant Google de facturer aux développeurs des “frais exorbitants”. Google a riposté, affirmant que Match voulait simplement éviter de payer pour les services qu’il fournit à l’entreprise dans le cadre de sa plate-forme.

Epic et Match ont déposé une demande de modification de leur plainte en octobre en ajoutant de nouveaux chefs d’accusation antitrust à leur dossier. Le mois dernier, Google a demandé au tribunal de rejeter ces demandes, affirmant, entre autres, que les réclamations avaient été déposées trop tard.

Lors d’une audience plus récente liée à cette affaire, un juge fédéral californien a critiqué Google pour ne pas avoir conservé les preuves des chats des employés, après avoir appris que des communications internes avaient lieu dans Google Chat, où les messages étaient automatiquement supprimés après 24 heures. Bien que les employés puissent modifier le paramètre de suppression automatique, Google n’a apparemment pas appliqué ce paramètre pour qu’il soit activé. Le juge de district américain James Donato a demandé aux parties combien des 260 employés de Google qui avaient reçu un avis de suspension pour litige avaient choisi de ne pas conserver leurs conversations, selon un rapport de Law360.

Le juge a également menacé Google d’une “sanction substantielle liée au procès”, si le tribunal découvrait que les preuves liées au procès avaient été détruites.

“Je pense qu’il n’y a guère de doute, d’après les preuves que j’ai entendues jusqu’à présent, que la fonction de chat de Google aurait en fait pu contenir des preuves pertinentes … pour cette affaire”, a déclaré le juge.

Dkt 373 – 2022.11.10 -Suppressions de Google Chat par TechCrunch sur Scribd

Le procès d’Epic and Match contre Google comprend également la participation de 39 procureurs généraux (38 États plus le district de Columbia). Un recours collectif contre les consommateurs est également impliqué et demande 4,7 milliards de dollars de dommages et intérêts, a rapporté Reuters. Le montant est basé sur ce que les plaignants pensent que les consommateurs ont été surfacturés en raison des frais du Play Store – des augmentations que les développeurs ont répercutées sur leurs propres clients. Ce chiffre va probablement être contesté, étant donné qu’il n’est pas clair si les développeurs auraient offert aux consommateurs des économies supplémentaires si les développeurs pouvaient éviter les frais, plutôt que de garder l’argent pour eux-mêmes.

L’affaire est l’une des deux plaintes antitrust notables impliquant Google. L’autre est le procès du ministère de la Justice contre Google pour ses pratiques en matière de moteurs de recherche. Dans celui-ci, le DoJ allègue que Google maintient illégalement sa position de moteur de recherche n°1 en versant des milliards de dollars à Apple, Samsung et d’autres télécoms pour être le moteur de recherche par défaut sur les appareils mobiles.