Brûlés par les licenciements, les travailleurs de la technologie repensent le risque • TechCrunch

La technologie n’est pas aussi collégiale Comme c’était le cas. Les fusées sont dévoilées comme des désordres pulvérisés, les startups axées sur la mission ne se sentent pas aussi axées sur la mission lorsqu’elles répondent à la pression des investisseurs, et les licenciements généralisés rappellent clairement que les emplois sont des contrats cassables, et non des vœux sacro-saints.

Au cours des derniers mois, des milliers d’employés de Meta, Twitter, Stripe, Amazon, DoorDash et d’innombrables autres entreprises qui n’ont pas le privilège d’être des noms connus sont de retour sur le marché du travail. Un marché du travail qui comprend des gels d’embauche, des réductions de salaire et un malaise général qui, selon les experts de l’industrie, ne sera pas terminé cette année.

Alors, où va le talent de la technologie à partir d’ici ?

La réponse est compliquée et il est trop tôt pour disposer de données définitives sur le travail. Les VC veulent financer les nouvelles startups de la mafia technologique avant les banques, les meilleurs programmes de MBA veulent que les travailleurs licenciés rejoignent tellement qu’ils renoncent aux exigences de résultats aux tests standardisés, et les entreprises technologiques qui sont en mesure d’embaucher veulent vraiment que vous sachiez il.

TechCrunch a parlé aux employés licenciés de la façon dont ils abordent leur carrière différemment en 2023. Des pseudonymes ont été utilisés dans les cas où des noms sont inclus pour protéger les perspectives d’emploi actuelles et futures, conformément aux demandes des personnes citées. Le fil conducteur entre toutes les réponses comprend un recadrage de la «sécurité» de travailler dans la technologie et, peut-être plus important encore, de ce qu’il faut pour revenir dans le secteur après avoir été brûlé.

“Je reprends le contrôle”

Aaliyah a été licenciée de son travail technique au printemps. À peine un mois plus tôt, elle avait eu une critique positive avec son patron et on lui avait promis une augmentation avec plus d’options d’achat d’actions.

La mise à pied a donc été une surprise. Et contrairement à certains de ses collègues, qui inscrivaient leurs noms dans des feuilles de calcul et se lançaient dans la recherche d’un emploi, Aaliyah a pris quelques semaines pour réfléchir. “Je n’étais pas sûre de vouloir rester dans la technologie, je n’étais pas sûre de vouloir travailler pour qui que ce soit”, a-t-elle déclaré.

« J’ai dû prendre une décision en fonction de ce à quoi je voulais que ma vie quotidienne ressemble financièrement ; est-ce que je vais bousculer ou est-ce que je veux juste prendre ce qui me tombe sur les genoux ? » dit-elle au téléphone. “Après quelques semaines, j’ai senti que j’étais prêt à reprendre plus de contrôle au lieu de simplement laisser les gens m’influencer d’une manière ou d’une autre.”

Actuellement, Aaliyah occupe deux emplois technologiques à temps plein – aucune des deux entreprises ne le sait – et elle dirige une entreprise de conseil en parallèle. Alors que de nombreuses personnes occupent plusieurs emplois pour joindre les deux bouts, la possibilité d’occuper plusieurs emplois à temps plein dans le secteur de la technologie a été amplifiée par le travail à distance et les licenciements. En fait, plus de 39 000 personnes font partie de la communauté Discord «suremployée», qui se décrit elle-même «comme une communauté de professionnels cherchant à travailler deux emplois à distance, à gagner un revenu supplémentaire et à atteindre la liberté financière. Soyez libre de la politique de bureau et des licenciements.

« Je ne vais plus jamais me mettre dans une position où je dépends d’un flux de revenus d’une entreprise qui peut ou non faire ce qui est dans mon intérêt », a déclaré Aaliyah. “Ils vont faire ce qu’ils veulent, et je vais faire ce qui est à moi.”

C’est aussi une protection contre les préjugés auxquels elle dit être confrontée en tant que femme noire dans le domaine de la technologie.

“En tant que femme noire, je me sens parfois offensée d’être négligée et de ne pas avoir l’impression que quelqu’un pense que je suis capable de faire plus”, a-t-elle déclaré. “Donc, vous ne pensiez peut-être pas que j’étais capable de faire beaucoup plus, mais je le fais réellement – et vous ne savez pas ce qu’il y a sur mon compte bancaire.”

Certains voient le suremploi comme leur prochaine étape, tandis que d’autres réfléchissent encore à l’évolution de leur intitulé de poste dans ce nouvel environnement.

La deuxième embauche à deux reprises

Sam a remarqué un motif étrange dans son travail. Il a été la deuxième embauche financière, à deux reprises, par deux startups soutenues par du capital-risque. Et il a été licencié par ces deux sociétés au cours de la dernière année.

“C’était étrange, parce que j’ai choisi la comptabilité et la finance comme ma majeure au premier cycle il y a 15 ans parce qu’on m’a dit que c’était l’épine dorsale des affaires, qu’ils en avaient besoin pour qu’une entreprise fonctionne”, a déclaré Sam. Il s’est tourné vers des mentors dans l’espace et a déclaré que “leur première réaction est que la finance n’est généralement pas une fonction affectée par ces licenciements”. Alors que le technicien dit que “la comptabilité est une réflexion après coup dans la technologie”, la réalité est un peu plus compliquée.

Bien qu’il semble que tous les autres directeurs généraux attribuent « le besoin d’être plus discipliné » comme raison de procéder à des licenciements à l’échelle de l’entreprise, même une piste financière solide ne suffit pas à garder les gens embauchés. Dans le cas de Sam, il a d’abord été licencié par un produit logiciel en tant que service de série B après l’échec d’un cycle de financement, il a donc commencé à chercher de nouveaux emplois qui promettaient plus de stabilité financière. Il a finalement commencé à s’entretenir avec un certain nombre d’entreprises et a fini par choisir un marché de la technologie électronique qui avait promis de disposer d’une importante position de trésorerie grâce à une récente campagne de financement. Puis, lorsque cette entreprise l’a licencié, il s’est rendu compte que de bons livres ne suffisaient pas à justifier la stabilité de l’emploi.

Aujourd’hui, Sam travaille à temps partiel, qu’il a mis en place lorsqu’il a commencé à entendre des rumeurs de la deuxième série de licenciements, et des entretiens pour des concerts à temps plein. Il y a un conflit entre ce qu’il veut, qui est un emploi stable et fiable, et ce qui l’intéresse naturellement en tant que personne qui a passé du temps à travailler dans des startups décousues au sein de petites équipes.

“C’est une sorte de dilemme que j’ai en ce moment, où je passe par chaque processus avec une entreprise qui est beaucoup plus saine sur son résultat net, ils ont un match 401 (K)…. si jamais une offre vient de [those] entreprises, puis-je me mobiliser suffisamment pour être intéressé ? Il est difficile de savoir ce qui vous intéresse.

Il est toujours frustré d’avoir perdu son emploi dans la société edtech.

«Ils sont ici en train de construire un marché edtech. Et me voici, avec toute l’expérience, les compétences et les connaissances nécessaires pour aider l’entreprise à le faire et je ne pourrai pas y parvenir », a-t-il déclaré. « J’ai eu l’impression que c’était leur occasion manquée. C’est ce avec quoi j’aime toujours lutter.

“Tout le monde ne repart pas avec l’équivalent d’un an de piste dans ses poches”

Peu de temps avant que Mary ne soit licenciée d’une entreprise de technologie RH, elle a reçu un prix qui reconnaissait ses contributions à l’équipe. Le trophée était encore gravé à son nom lorsqu’elle a reçu l’appel, quelques semaines plus tard, l’informant que son emploi avait été licencié en raison du climat macroéconomique.

Pire encore, c’était la deuxième fois que cette entreprise la licenciait. La première fois, se souvient Mary, c’était en mars 2020, lorsque « le monde s’effondrait ».

“Cela ne ressemblait pas à de l’irresponsabilité de l’entreprise ou quoi que ce soit, c’était juste comme si tout était en feu et nous sommes vraiment désolés”, a-t-elle déclaré. “Puis quelques mois plus tard, ils m’ont rappelée, disant que les choses n’allaient pas si mal. comme nous le pensions. Parce que le marché du travail était difficile – et qu’elle ne sentait aucun problème de mauvaise gestion – elle a rejoint, a obtenu une petite augmentation, son équité a été rétablie, et donc le travail a continué pendant les deux années suivantes, jusqu’à ce qu’elle soit à nouveau licenciée cet été. .

Mary est retournée à la recherche d’un emploi, cette fois dans une start-up soutenue par une entreprise. Puis, quelques semaines après le début de son travail, elle a été licenciée. Cette fois, ça piquait encore plus – parce que c’était le premier emploi où elle gagnait un salaire à six chiffres depuis qu’elle avait rejoint le monde de la technologie il y a des années.

“Je venais de casser six chiffres et je n’avais que cinq semaines”, a déclaré Mary. “J’étais vraiment excité de maximiser mon 401 (k) et maintenant je pense que j’aurais dû garder ces deux mille dollars supplémentaires en espèces.” À l’heure actuelle, elle a cinq semaines de salaire, un mois d’assurance maladie Cobra et prévoit de s’inscrire à Medicare.

“Tout le monde ne repart pas avec l’équivalent d’un an de piste dans sa poche”, a déclaré Mary. “Quand les gens avaient des salaires très élevés et bénéficiaient de salaires très élevés pendant la majeure partie de leur carrière, ils supposent que d’autres personnes ont des économies personnelles pour se prémunir contre cela[…] mais la vie est vraiment chère.

Bien qu’elle ait été brûlée, Mary ne quitte pas le monde de la technologie parce qu’elle est inspirée par “les personnes incroyablement brillantes, talentueuses et capables qui essaient juste de construire quelque chose”. L’année prochaine, elle prévoit de demander de l’aide à son réseau pour la recherche d’emploi, ajoutant que personne ne regarde les candidatures froides pendant que les talents de Stripe et de Twitter sont licenciés.

Elle prévoit d’être directe. « C’est une question de savoir si la rentabilité est suffisante ? » dit-elle, à un moment de l’interview. “Quand est-ce suffisant pour soutenir votre main-d’œuvre – qu’est-ce que les maths se passent ici?”

Mais elle est également consciente qu’en fin de compte, ce qui lui est arrivé au cours des douze derniers mois peut se reproduire.

“Vous pouvez poser toutes les bonnes questions, vous pouvez faire toutes les recherches, vous pouvez poser des questions sur la brûlure et la piste et toutes ces choses – et même s’ils disent toutes les bonnes choses, si quelque chose change sur le marché, il y a juste très peu de pouvoir que vous avez en tant qu’individu », a-t-elle déclaré. “À part, vous savez, économisez autant que possible pour un jour de pluie.”