Chipolo, 10 ans, explique pourquoi il ne s’inquiète pas de l’AirTag d’Apple • TechCrunch

Lorsque l’AirTag d’Apple est entré en scène en 2021, des concurrents comme Tile n’ont pas tardé à dénoncer le géant de la technologie pour des problèmes antitrust, affirmant que les petites entreprises n’avaient aucune chance de concurrencer l’énorme réseau d’Apple d’un milliard d’iPhones. En fin de compte, ce n’est pas ainsi qu’un autre rival voit la situation. Chipolo, le fabricant de 10 ans d’appareils similaires de localisation d’objets perdus, est resté autofinancé toutes ces années, après avoir vendu 3,5 millions d’appareils et augmenté ses revenus à des millions à deux chiffres.

Au lieu de combattre Apple, Chipolo a choisi de travailler avec le géant de la technologie de Cupertino – et remercie même Apple d’avoir aidé à développer davantage l’industrie du suivi des articles. L’équipe voit également l’opportunité d’intégrer l’application Find My comme une meilleure expérience client par rapport à son réseau de recherche propriétaire beaucoup plus petit, qui compte aujourd’hui environ 1 million d’utilisateurs actifs par mois.

Sans un grand réseau, explique la société, il peut falloir beaucoup plus de temps à un appareil pour alerter son propriétaire de son emplacement lorsqu’il est égaré et hors de portée Bluetooth.

“Il s’agit simplement de vouloir que le client soit plus satisfait du plus grand réseau ?… Nous avons décidé que c’était mieux”, a déclaré le co-fondateur de Chipolo, Domen Barovic, lors d’une conversation avec TechCrunch au Consumer Electronics Show de Las Vegas. “Il est plus facile de remplacer cela”, a-t-il déclaré, faisant référence au produit original non intégré à Find My de Chipolo, “que d’essayer de construire un énorme réseau. Nous avons vu qu’en fait, c’est vraiment difficile à faire », a-t-il ajouté.

Crédits image : Chipolo

Tile, à titre de comparaison, emprunte une voie différente – il s’est associé à Life360 par le biais d’une acquisition – pour combiner leurs réseaux respectifs afin de concurrencer plus directement Apple. Tile s’est également entretenu avec les avocats du ministère de la Justice (DoJ), qui sont en train de monter un dossier antitrust contre Apple, pour enregistrer ses plaintes concernant l’entrée d’Apple sur ce marché.

Tile a souligné à plusieurs reprises à quel point Apple avait l’avantage de sa clientèle et de sa plate-forme importantes. Pendant ce temps, Tile devrait renoncer à sa relation directe avec ses clients via sa propre application, ainsi que payer une commission sur toute vente d’abonnement ou d’autres services effectués via des achats intégrés. De plus, Apple n’a pas encore autorisé des tiers à accéder à sa puce U1 (ultra large bande) pour une recherche de précision, ce qui donne à AirTag un avantage concurrentiel sur ce front.

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Chipolo, cependant, a un avis très différent sur cette situation. Bien que l’entreprise dispose de prototypes ultra-large bande (UWB) depuis quelques années, elle ne se sent pas perdue par manque de support.

“Nous ne voyons pas que l’ultra large bande est réellement nécessaire pour ces cas d’utilisation”, a noté le co-fondateur de Chipolo, Primoz Zelensek. L’algorithme de Chipolo se concentre sur la fourniture de rappels plus rapides lorsque vous laissez un article derrière vous, puis les clients peuvent appeler l’appareil pour voir où. leur article est localisé. “Le son est beaucoup plus important”, a-t-il déclaré.

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Au contraire, Chipolo chante les louanges d’Apple pour avoir sensibilisé davantage les consommateurs au marché de la recherche d’objets perdus en général avec le lancement d’AirTag. De plus, la société pense qu’Apple a une mission commune.

“Ils résolvent le problème que nous voulions résoudre”, a déclaré Barovic. « Nous ne construisons pas une entreprise parce que nous voulons construire une entreprise, n’est-ce pas ? Nous construisons l’entreprise parce que nous voulons aider les gens. Et c’est aussi ce que fait Apple. Donc en fait, c’est bien.

Fait intéressant, Chipolo a partagé ces mêmes sentiments avec les avocats du DoJ l’année dernière, ont déclaré les co-fondateurs à TechCrunch. La société a eu quelques réunions sur Zoom au sujet d’AirTag et de son impact sur les activités de Chipolo. Ses commentaires, apparemment, pourraient compliquer la capacité du DoJ à poursuivre efficacement Apple. Après tout, voici un concurrent heureux de se voir offrir l’accès à la plate-forme Find My d’Apple – et qui affirme que ses propres ventes ont augmenté en conséquence.

Les co-fondateurs ont déclaré à TechCrunch que les revenus de Chipolo en 2022 dépassaient ceux qu’il avait générés avant Find My Days – bien que la société ait précisé que ce n’était pas ce que vous appelleriez une croissance du «bâton de hockey».

Pourtant, a déclaré Barovic, “ça monte.”

Le fabricant d’appareils est au salon de Las Vegas pour promouvoir sa gamme actuelle de traqueurs d’objets perdus et pour célébrer son 10e anniversaire. Aujourd’hui, Chipolo vend deux versions d’un dongle porte-clés (28 $) qui fonctionne soit avec sa propre application, soit avec Find My Network d’Apple, et une carte portefeuille (35 $) suffisamment mince pour tenir dans une fente pour carte de crédit. Contrairement à AirTag, Chipolo prend entièrement en charge les téléphones Android.

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La société différencie ses produits par la nature du facteur de forme – c’est du plastique, disponible en plusieurs couleurs, et son dongle porte-clés a un trou dans le haut pour que vous n’ayez pas à acheter un accessoire séparé. Cela coûte aussi un peu moins cher. L’appareil dispose également de fonctions de base, comme un bip pour vous aider à retrouver votre objet perdu, s’il se trouve à proximité, et un réseau de recherche quelconque, lorsque l’objet est hors de portée Bluetooth. (La version non-Find My, cependant, ne vous alertera pas si quelqu’un essaie d’utiliser l’appareil à des fins de harcèlement. Mais avec son réseau plus petit, ses mises à jour GPS ne sont pas aussi rapides ou aussi efficaces.)

Chipolo pense que son ensemble de fonctionnalités, ainsi que ce qu’il pense être ses meilleures alertes, l’aidera à rester compétitif avec AirTag à long terme.

La société ne ralentit pas non plus le développement, mais considère plutôt le manque de variété d’Apple avec AirTag comme une niche à exploiter. En plus des multiples facteurs de forme et couleurs, il a construit des prototypes pour deux autres facteurs de forme, y compris un tracker de localisation conçu pour les bagages et un tracker vissé pour les vélos. Il espère les lancer l’année prochaine.

Chipolo finance ses nouveaux produits avec les ventes de ses trackers existants, malgré les offres de financement extérieur.

« Nous avons eu quelques [investors approach], mais nous n’avons trouvé personne qui corresponde réellement à notre culture », a déclaré Zelensek. “Mais, bien sûr, nous sommes toujours ouverts à de nouvelles opportunités”, a-t-il ajouté.