Avec le logiciel de réunion Kokomo VR, Canon s’éloigne de ses racines matérielles • TechCrunch

Canon a une longue et une longue histoire d’être un fabricant de matériel. La plupart des consommateurs le connaissent mieux en tant que fabricant d’appareils photo, mais la société a une longue, profonde et illustre histoire dans le domaine médical, de l’équipement de bureau et d’autres applications d’imagerie.

Pendant la pandémie, une grande partie de ses activités a changé. Les gens ont cessé d’aller dans les bureaux. Les événements sportifs ont été arrêtés. Et alors que l’industrie médicale était en plein essor, Canon, en tant qu’entreprise, devait repenser sa mission et sa vision : que fait une société d’imagerie dans un monde où les gens souhaitent se connecter, mais sont incapables de quitter leur domicile alors qu’un virus mortel fait rage ? le monde?

Au CES 2023, l’entreprise a montré sa vision de l’avenir – une vision qui semble beaucoup moins matérielle que ce à quoi on pourrait s’attendre de la part de l’entreprise de 85 ans qui a traditionnellement gagné tout son argent en fabriquant des choses avec des boutons.

Un groupe hétéroclite de vétérans de Canon a relevé le défi et créé Kokomo, un progiciel de réunion VR qui, essentiellement, fait des appels vidéo 3D en temps réel une réalité.

Les utilisateurs enfilent un casque VR et pointent un smartphone vers eux-mêmes. Le logiciel scanne votre visage et crée un avatar 3D photo-réel de vous et de la personne que vous appelez. Il utilise les capteurs de mouvement du casque et de l’appareil photo pour capturer votre avatar, vous déplaçant dans un espace photoréaliste, et boum, vous êtes virtuellement présent avec un collègue, un membre de la famille ou un ami. La technologie pour scanner votre visage est similaire à la technologie utilisée par l’ID de visage d’iOS, en effectuant un bref processus de pré-capture. À partir de là, la forme et la texture de votre visage peuvent être affichées dans les appels vidéo.

Une analyse rapide avec l’application compagnon Kokomo capture votre visage afin qu’il puisse être montré à vos amis en VR. Crédit d’image: Canon

La chose la plus intéressante à noter à propos du paragraphe ci-dessus est le manque de produits Canon. Traditionnellement, les solutions logicielles de Canon se sont concentrées sur l’amélioration et la facilitation de l’utilisation de ses produits matériels. Cependant, la société ne fabrique ni smartphones ni casques VR, cette décision représente donc un changement majeur par rapport à ses racines.

TechCrunch s’est entretenu avec l’équipe qui a dirigé le développement de Kokomo pour comprendre comment cela s’est produit et où va Canon alors qu’il réinvente son propre avenir.

Kokomo est un moyen de permettre aux gens d’être là, quand ils ne le pouvaient pas. Jon Lorentz

« Il s’agit d’une nouvelle innovation très excitante pour Canon, mais aussi d’une toute nouvelle direction commerciale pour Canon », a déclaré Jon Lorentz, l’un des co-créateurs de la solution Kokomo. « Comme vous le savez, Canon est traditionnellement très lié à nos produits matériels. Lorsque nous avons annoncé AMLOS au CES l’année dernière, il s’agissait d’innover le travail à domicile. Notre tâche [with Kokomo] est d’innover la vie à la maison, et c’est de là que vient ce projet. Lorsque nous avons commencé, nous étions au cœur de la COVID, et il n’y avait pas beaucoup de façons pour les gens de se connecter. La prémisse sous-jacente de ce que nous avons créé était d’être une solution à cela. Kokomo est un moyen de permettre aux gens d’être là quand ils ne le pouvaient pas.

L’objectif de l’équipe était de créer une solution qui amène l’expérience au-delà d’un appel téléphonique, d’un appel FaceTime ou d’un appel Zoom – pour se sentir présent plutôt que de simplement se regarder sur un écran. Une poursuite louable dans un monde où les déplacements sont limités et où la fatigue des écrans est réelle. Mais comment la solution de Canon pour amener les gens dans un monde virtuel va-t-elle accomplir cela ?

«Nous prenons en charge la plupart des casques VR grand public populaires sur le marché pour permettre aux gens de s’engager dans des appels immersifs, comme nous les appelons. Dans ces appels, les gens peuvent participer. Ils sont dynamiques, dans des environnements vivants et respirants. Vous pouvez télécharger une application compagnon sur un téléphone mobile, qui permet à votre interlocuteur de vous voir de la tête aux pieds », explique Lorentz. “Plus d’avatars sans jambes. Plus besoin de se demander ce que quelqu’un fait réellement. Et vous pouvez en fait voir l’autre personne. Tu peux être dans l’appel, plutôt que au l’appel.”

Vous trouverez ci-dessous une interview approfondie des co-créateurs de Kokomo, Jon Lorentz, Ray Konno et Jason Williams. L’interview a été modifiée pour plus de clarté et de longueur.

Un téléphone et un casque VR sont tout ce dont vous avez besoin pour utiliser le Kokomo de Canon. Crédit d’image: Canon

TechCrunch : Pourquoi Canon est-il enthousiasmé par les logiciels ? N’est-ce pas à un pas de ses racines matérielles ?

Jon Lorentz (JL): À la base, Canon est une société d’imagerie, et c’est vraiment notre spécialité. Kokomo applique cette spécialité au logiciel plutôt que de commencer par notre matériel. Nous voyons que la capacité d’intervenir dans un appel revient vraiment à entrer dans un capteur d’imagerie. Il s’agit de prendre ces données de capteur d’image, puis de les appliquer au champ visuel de quelqu’un d’autre.

Évidemment, il y a beaucoup de détails derrière cela, mais notre cœur est l’excellence en imagerie. Lorsque vous intégrez la réalité maillée et la réalité virtuelle, vous devez avoir un certain niveau de maillage : il doit vraiment correspondre. Sinon, vous vous sentirez déconnecté – cela ne vous semblera pas naturel. Il en va de même pour les environnements ; ils ne sont pas statiques, d’un autre endroit virtuel. Nous avons capturé des environnements réels et les avons intégrés à la réalité virtuelle. On a vraiment l’impression d’être dans des lieux dynamiques et vivants.