Smartphones et recherche de contacts : concilier soins et surveillance

Smartphones et recherche de contacts : concilier soins et surveillance

Crédit : Shutterstock/Rawpixel.com

L’essor fulgurant des smartphones dans la vie de tous les jours a créé de nombreuses solutions (cartes GPS, navigation sur Internet et messagerie, pour n’en citer que quelques-unes). Mais ils ont également apporté de nouveaux dilemmes moraux. Un problème en particulier ressort à la suite de la pandémie : la fine frontière entre les soins et la surveillance.

Nous avons mis en évidence cette tension dans un vaste projet qui a examiné l’utilisation et les conséquences des smartphones dans le monde. L’étude était composée de 11 chercheurs qui ont chacun passé 16 mois dans neuf pays. Notre recherche a révélé comment les smartphones ont manifestement augmenté la capacité humaine de soins. Par exemple, en aidant les gens à s’occuper de parents fragiles et âgés.

Les smartphones deviennent particulièrement importants lorsque ces parents vivent à distance ou, en effet, en lock-out. Nous avons découvert que la possibilité d’envoyer des messages fréquents (ce que l’on appelle au Japon “des petits bouts de rien”) était peut-être plus importante que leur contenu.

Le projet a également constaté que la façon dont les médias sociaux permettent au visuel de compléter les formes de conversation orales et textuelles est devenue un élément important dans l’expression des soins. Par exemple, nous avons découvert que l’utilisation d’« autocollants » (les autocollants, comme les emojis, sont des illustrations qui représentent des émotions ou des actions) au sein de LINE au Japon et de WeChat en Chine aidait à transmettre plus efficacement à la fois l’inquiétude et l’humour.

Le dilemme du grand frère

Mais en même temps, on s’inquiète de plus en plus de la façon dont les smartphones facilitent la surveillance, à la fois par les gouvernements et par les entreprises, ce que la psychologue sociale américaine Shoshana Zuboff appelle le « capitalisme de surveillance ».

En Irlande, notre étude s’est concentrée sur la surveillance dans le cadre des relations familiales, en particulier lorsque les enfants de parents fragiles surveillaient leurs actions. Les parents s’inquiétaient de leur autonomie, de leur dignité et de leur intimité.

De même, de nombreux parents considèrent la surveillance des smartphones de leurs enfants comme une partie intégrante et responsable de leurs soins. Mais les enfants vivent surtout cela comme une surveillance. Nous avons conclu qu’à tous les niveaux, des relations familiales intimes jusqu’à la relation avec l’État, la capacité des smartphones à augmenter simultanément à la fois les soins et la surveillance entraînait de nouveaux dilemmes moraux.

Smartphones et recherche de contacts : concilier soins et surveillance

Comment les problèmes moraux découlent de l’utilisation du smartphone. Crédit : Daniel Miller, auteur fourni

L’éruption d’une pandémie mondiale en 2020 a souligné l’importance des smartphones en tant qu’instrument de soins en raison des conditions imposées par les confinements et les protections. L’impossibilité du contact physique a accru l’importance de la communication numérique, en particulier pour les populations à faible revenu.

Par exemple, à Kampala, où nous avons constaté que le mobile et les smartphones étaient les seuls moyens de contact, si les gens ne possédaient ni téléphone fixe ni ordinateur. Comme l’a commenté un ancien du village, « la vie est plus facile maintenant avec les téléphones », notant comment il pouvait informer sa famille des problèmes et demander leur aide.

L’augmentation parallèle de la capacité de surveillance est devenue tout aussi évidente lorsqu’on s’est rendu compte que les smartphones pouvaient jouer un rôle crucial pour freiner la propagation du virus grâce au développement d’applications de recherche de contacts. Ces applications ont permis aux autorités de connaître, puis de restreindre, le mouvement des personnes qui avaient été en contact avec toute personne testée positive pour COVID-19.

Des applications pour smartphone développées à cet effet ont été déployées dans de nombreux pays à travers le monde. Mais la réponse à leur développement a été mitigée. À une extrémité du spectre se trouvent des pays comme la Corée du Sud. Ici, la technologie était avant tout perçue comme un instrument de soins. L’intrusion de l’État dans la vie privée des gens était généralement considérée comme beaucoup moins importante que le potentiel de sauver des vies. L’adoption par le gouvernement d’une approche robuste impliquant de multiples technologies numériques est considérée comme un facteur important de son succès lors des élections suivantes.

En revanche, dans de nombreux autres pays, le déploiement de ces technologies a suscité de vives inquiétudes quant à la manière dont elles étendent la surveillance et l’intrusion dans la vie privée. Il existe, par exemple, des preuves que les États à tendance républicaine aux États-Unis étaient moins disposés à télécharger une telle application par rapport à d’autres, en raison d’une idéologie politique centrée sur le droit à la vie privée par opposition à ce qui était considéré comme un État intrusif.

Cela a eu des implications pour la technologie elle-même. Certains de ces pays ont eu tendance à privilégier la version Apple/Google, qui offre une protection de la vie privée plus intégrée que, par exemple, l’application privilégiée à l’origine par le gouvernement britannique, qui a fourni plus de données aux épidémiologistes. Chaque pays a choisi sa propre voie dans cet équilibre entre confidentialité et efficacité.

Les preuves montrent que le développement d’une technologie de smartphone visant à freiner la propagation d’une pandémie à travers le monde ne garantit en aucun cas une réponse homogène. C’est parce que la technologie a révélé cette fine frontière entre les soins et la surveillance.

Là où une population peut donner la priorité à la vie privée individuelle, une autre sera beaucoup plus préoccupée par le bien-être collectif. Ainsi, une compréhension des valeurs culturelles plus larges sera cruciale pour le déploiement continu de cette technologie à travers le monde.


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Fourni par La Conversation

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article original.La conversation

Citation: Smartphones et recherche de contacts : équilibrer soins et surveillance (2021, 22 juin) récupéré le 22 juin 2021 sur https://techxplore.com/news/2021-06-smartphones-contact-tracing-surveillance.html

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