Pénurie nationale d’experts australiens en eaux souterraines

Pénurie nationale d'experts en eaux souterraines

Les points d’eau permanents de l’Australie aride sont alimentés par les eaux souterraines. Crédit : Linders University

La croissance future de l’Australie est étroitement liée à une bonne gestion des ressources, et l’eau est en tête de liste. Cela sous-tend une pénurie croissante de scientifiques et d’ingénieurs spécialisés dans les eaux souterraines.

La demande augmente, le Centre national de recherche et de formation sur les eaux souterraines (NCGRT) signalant une récente augmentation du nombre d’organisations à travers l’Australie signalant des difficultés à recruter des scientifiques et des ingénieurs des eaux souterraines.

Cette pénurie de compétences pour les hydrogéologues a été identifiée dans la liste des priorités de compétences du gouvernement australien de juin 2021.

« Le problème est que la pénurie actuelle et la demande continue d’hydrogéologues se produisent en même temps qu’une baisse apparente du nombre d’étudiants étudiant cet important sujet », déclare le professeur Peter Cook de l’Université Flinders du NCGRT, ajoutant que des preuves anecdotiques suggèrent que le nombre d’étudiants étudiant l’hydrogéologie est moins de la moitié de ce qu’elle était il y a 10 ans.

Stuart Richardson, directeur général et hydrogéologue principal de la société d’ingénierie internationale CDM Smith, déclare : « Des entreprises comme la nôtre travaillent sur de nombreux projets dans toute l’Australie qui impliquent des eaux souterraines, à la fois pour le gouvernement et pour l’industrie. Nous employons des diplômés universitaires ainsi que du personnel plus expérimenté, mais il n’a jamais été aussi difficile de trouver des hydrogéologues qualifiés », déclare M. Richardson.

Les réserves d’eau souterraine de l’Australie contribuent pour environ 34 milliards de dollars par an à l’économie australienne en soutenant des industries telles que l’agriculture et l’exploitation minière (rapport 2013 de Deloitte Access Economics). À mesure que la demande augmente, l’augmentation de la concurrence pour l’eau pourrait menacer le développement économique si les approvisionnements en eau souterraine ne sont pas soigneusement gérés.

Il existe déjà une concurrence pour l’eau entre les bassins versants supérieurs et inférieurs, entre les utilisateurs des eaux de surface et des eaux souterraines, une concurrence entre les besoins en eau des villes et l’agriculture et l’exploitation minière, et une concurrence entre les personnes et l’environnement. Les problèmes d’eau dans le bassin Murray Darling sont bien connus, mais la demande de ressources en eaux souterraines se produit dans tous les États et territoires. En plus de cela, le changement climatique signifiera moins d’eau de surface disponible sur une grande partie de l’Australie, et donc une augmentation de la demande en eau souterraine.

Le travail d’un hydrogéologue est de déterminer la quantité d’eau souterraine disponible pour soutenir l’irrigation et l’approvisionnement en eau de la ville ; prévoir et surveiller les impacts du pompage des eaux souterraines sur les rivières et la végétation ; identifier les sources potentielles de contamination des eaux souterraines avant qu’il ne soit trop tard ; et pour localiser les réserves d’eau souterraine pour les développements miniers dans les régions éloignées.

Anastasia Rastorgueva, diplômée du programme d’ingénierie environnementale du RMIT en 2018, déclare : « Depuis que j’ai obtenu mon diplôme et que j’ai intégré l’industrie, j’ai travaillé sur une variété de projets liés aux eaux souterraines à travers l’Australie, allant de la législation aux secours d’urgence en cas de sécheresse, en passant par l’assainissement et l’approvisionnement en eau.

« Je suis continuellement étonné par l’ampleur de l’impact que nous avons en tant qu’hydrogéologues et le rôle des eaux souterraines dans la gestion des ressources rares en Australie. »

« L’hydrogéologie combine une modélisation informatique sophistiquée et une collecte de données sur le terrain pour prédire les changements futurs dans l’approvisionnement en eau », explique le Dr Sarah Bourke de l’Université d’Australie occidentale.

« Pour comprendre et gérer nos ressources en eaux souterraines, nous avons besoin de personnes ayant une formation en chimie, physique, mathématiques, ingénierie, écologie, biologie et géologie, ainsi qu’une formation traditionnelle sur les eaux souterraines », Dr. Harald Hofmann, maître de conférences en sciences de la Terre à l’Université du Queensland explique.

« Nous ne sommes actuellement pas en mesure de répondre aux besoins du pays en hydrogéologues pour comprendre et gérer nos ressources en eaux souterraines de manière durable », déclare le professeur agrégé Matt Currell de l’Université RMIT.

« Beaucoup d’étudiants de troisième cycle actuels sont déjà sur le marché du travail. Ils cherchent à augmenter leurs niveaux de compétences, et cela est grandement nécessaire. Mais ce ne sont pas des personnes nouvelles et ne résoudront donc pas la pénurie. »

Les questions environnementales sont de plus en plus à l’ordre du jour national et international, et il y a un intérêt accru pour ces questions.

« Les carrières en sciences et en ingénierie sont l’épine dorsale de la protection de l’environnement. Les scientifiques et les ingénieurs de l’eau sont essentiels pour permettre les développements miniers et agricoles tout en protégeant simultanément nos importants écosystèmes et la biodiversité de l’Australie. Nous avons besoin d’étudiants passionnés par l’environnement pour devenir notre future eau souterraine. scientifiques et gestionnaires », déclare le professeur agrégé Martin Andersen à l’UNSW.

Les étudiants qui ont obtenu leur diplôme au cours des dernières années font déjà une différence. « C’est bien de pouvoir avoir un impact et influencer la politique gouvernementale », déclare Temitope Adebowale, qui a obtenu un diplôme en génie de l’environnement à l’Université RMIT en 2017 et travaille maintenant pour l’Environment Protection Authority Victoria.

« Vous pouvez vraiment changer l’environnement pour le mieux. »


Les fosses d’élimination des déchets non revêtues mettent en danger les eaux souterraines dans la vallée de San Joaquin


Fourni par l’Université Flinders

Citation: Pénurie nationale d’experts australiens en eaux souterraines (2021, 15 octobre) extraite le 15 octobre 2021 de https://techxplore.com/news/2021-10-national-shortage-australian-groundwater-experts.html

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