Méningite – connaître les différences entre virale et bactérienne

La méningite est une inflammation des membranes qui entourent et protègent le cerveau et la moelle épinière. Les germes les plus courants à l’origine de la méningite sont les virus et les bactéries, constituant les deux formes de la maladie – la méningite virale, qui touche environ 5 000 personnes par an, contre environ 3 400 cas bactériens par an.

La méningite bactérienne est une maladie grave qui nécessite une attention médicale urgente, mais les symptômes de la méningite virale peuvent être très similaires. Il est important d’obtenir rapidement un diagnostic, qui peut se faire par une ponction lombaire (liquide prélevé à la base de la colonne vertébrale), que vous pourrez obtenir à l’hôpital.

Méningite virale

La méningite virale est plus fréquente que la méningite bactérienne et, bien que rarement mortelle, elle peut rendre les gens très malades. De nombreuses personnes qui ont subi une méningite virale ont le sentiment d’être rejetées comme ayant la forme « légère » de méningite et que l’on comprend très peu de choses sur la guérison et les séquelles.

Méningite bactérienne

La méningite bactérienne peut mettre la vie en danger et nécessite des soins médicaux urgents. La plupart des personnes atteintes de méningite bactérienne se rétablissent, mais un tiers des survivants auront des séquelles qui changeront leur vie, notamment la surdité, l’épilepsie et des difficultés d’apprentissage, et un sur dix mourra.

Éruption

Bien que vous puissiez remarquer une éruption cutanée avec une méningite virale, une éruption cutanée est généralement associée à une méningite bactérienne. Une éruption cutanée qui ne s’estompe pas sous la pression (souvent un verre est utilisé pour tester cela) est un signe de septicémie méningococcique. On l’appelle normalement l’éruption de la méningite.

Si quelqu’un est malade et s’aggrave, n’attendez pas une éruption cutanée, elle peut apparaître tardivement ou pas du tout. Une fièvre avec des boutons ou une éruption cutanée qui ne s’estompe pas sous la pression est une urgence médicale.

Le Meningitis Trust dit que vous devez “faire confiance à votre instinct, si vous êtes inquiet, allez directement à l’hôpital, appelez une ambulance ou parlez à votre médecin généraliste”.

Ci-dessus, les signes à surveiller. Téléchargez une version imprimable ici.