L’UE lance un débat sur la “neutralité du net”

Les géants du Web, dont Google et Netflix, représentaient plus de 55% du trafic en ligne dans le monde l'année dernière, selon une étude

Les géants du Web, dont Google et Netflix, représentaient plus de 55% du trafic en ligne dans le monde l’année dernière, selon une étude.

Les géants de la technologie et du streaming absorbent de grandes quantités de bande passante, c’est pourquoi l’UE a relancé cette semaine une idée de longue date de leur faire payer les entreprises de télécommunications qui entretiennent l’infrastructure.

Mais l’idée, qui semble simple, a suscité des cris de désapprobation non seulement de la part des géants de la technologie qui seraient obligés de payer, mais aussi des militants des droits numériques qui craignaient que cela ne crée un Internet à deux vitesses.

La commissaire européenne à la concurrence, Margrethe Vestager, a lancé la polémique lors d’une conférence de presse lundi en promettant de se concentrer à nouveau sur l’idée d’une “contribution équitable aux réseaux de télécommunication”.

“Nous voyons qu’il y a des acteurs qui génèrent beaucoup de trafic qui permet ensuite à leur entreprise mais qui n’ont pas réellement contribué à permettre ce trafic”, a-t-elle déclaré.

Vestager n’a nommé aucune entreprise, mais le groupe de pression européen des télécommunications ETNO a publié le même jour une étude nommant les entreprises qu’ils considèrent comme les principaux coupables : Facebook, Apple, Amazon, Microsoft, Google et Netflix.

ETNO a cité une affirmation selon laquelle ces six représentaient plus de 55% du trafic en ligne dans le monde l’année dernière.

Le collègue de Vestager, le commissaire aux marchés intérieurs Thierry Breton, a cité un chiffre similaire dans un tweet mercredi, écrivant que la restauration de l’équité était désormais “l’un des principaux projets de notre espace numérique”.

Les médias ont suggéré qu’un projet de loi serait sur la table d’ici la fin de l’année.

L’UE a déjà adopté deux lois massives donnant aux régulateurs plus de mordant lorsqu’il s’agit de contrôler le contenu et les pratiques anticoncurrentielles.

Ces efforts ont été largement salués par les militants des droits.

Mais la lutte pour l’infrastructure Internet a fait craindre que l’UE ne finisse par compromettre la “neutralité du net”, en interdisant aux entreprises de télécommunications de vendre des vitesses Internet plus rapides à certaines entreprises.

La question a engendré un débat toxique de longue date aux États-Unis.

Accusation de “double déduction”

Les entreprises de télécommunications ont demandé à plusieurs reprises aux entreprises technologiques de payer, y compris un appel conjoint l’année dernière des quatre plus grands opérateurs européens – Deutsche Telekom, Vodafone, Orange et Telefonica.

Lors du lancement de son rapport lundi, l’ETNO a souligné que les entreprises de télécommunications avaient investi plus de 500 milliards d’euros au cours des 10 dernières années pour développer les réseaux nationaux.

L’association prévoyait qu’une contribution annuelle de 20 milliards d’euros créerait des centaines de milliers d’emplois, stimulerait la production économique dans tout le bloc et contribuerait à réduire la consommation d’énergie.

L’industrie technologique n’a pas tardé à réagir, qualifiant les conclusions d’ETNO de “fondamentalement erronées”.

“Les opérateurs sont déjà payés par leurs clients”, a déclaré Christian Borggreen du groupe de pression CCIA pour les entreprises technologiques, accusant les entreprises de télécommunications de vouloir “doubler”.

“Cela équivaudrait à ce que les sociétés énergétiques tentent de percevoir des redevances auprès des fabricants d’appareils électroménagers pour la consommation d’énergie des machines à laver alors que les consommateurs sont déjà facturés pour la quantité réelle d’énergie utilisée pour faire leur lessive”, a-t-il déclaré.

Accès privilégié’

Alors que les deux parties prétendent soutenir le principe d’un Internet ouvert, des militants et des experts ont fait part de leurs inquiétudes quant au fait que l’UE pourrait ouvrir la voie aux entreprises qui achètent un Internet plus rapide auprès de fournisseurs.

La plus haute juridiction de l’UE a confirmé dans une décision de 2020 contre le fournisseur d’accès Internet Telenor que de telles politiques de tarification étaient illégales.

Mais Thomas Lohninger d’EDRi, un groupe de défense des droits, a écrit que Vestager “veut détruire la neutralité du Net dans l’UE” et a déclaré que ce serait une “énorme erreur”.

Stéphane Bortzmeyer, ingénieur réseau et commentateur, a déclaré à l’AFP que le résultat de permettre aux entreprises de télécommunications de discriminer serait certainement un Internet à deux vitesses.

“Il y aura des gens ordinaires qui ne paient pas, dont les services seront lents, et d’autres qui peuvent se le permettre auront un accès privilégié”, a-t-il déclaré.

La question de la neutralité du net est au cœur d’une dispute amère depuis des années aux États-Unis où des militants et des entreprises technologiques se sont battus contre les efforts des entreprises de télécommunications pour affaiblir les règles contre de telles politiques de tarification.

Vestager vient peut-être d’importer une ligne similaire en Europe.


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© 2022 AFP

Citation: Tech vs télécoms : l’UE enflamme le débat sur la « neutralité du net » (2022, 6 mai) récupéré le 6 mai 2022 sur https://techxplore.com/news/2022-05-tech-telecoms-eu-ignites-debate.html

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