L’hyperloop de Musk captive toujours malgré une décennie de revers

Un modèle de capsule hyperloop pour passagers à l'Expo 2020 de Dubaï.  La société émirienne DP World est l'une des entreprises qui tentent de développer un hyp

Un modèle de capsule hyperloop pour passagers à l’Expo 2020 de Dubaï. La société émirienne DP World est l’une des entreprises qui tentent de développer une hyperloop.

Il y a dix ans, Elon Musk a proposé une nouvelle forme de transport qui tirerait des passagers à travers des tunnels sous vide dans des nacelles en lévitation à presque la vitesse du son – il l’a appelé “hyperloop”.

Depuis lors, des villes d’Abu Dhabi à Zurich ont été présentées comme des destinations, des projets de recherche ont englouti des millions de dollars et une multitude d’entreprises commerciales ont vu le jour – même Richard Branson s’est impliqué.

“Le réseau de transport n’a pas eu de nouveau mode depuis plus de 100 ans”, a déclaré Rick Geddes, un expert en infrastructure de transport à l’Université Cornell aux États-Unis, qui a comparé l’excitation aux premiers jours de l’aviation.

Mais personne n’a réussi à faire fonctionner l’hyperloop.

Les difficultés vont des coûts et de la recherche d’emplacements appropriés à la simple persuasion des gens que voyager dans un tunnel étroit à des vitesses plus rapides qu’un avion à réaction est une bonne idée.

La proposition initiale de Musk aurait été un “barf ride”, écrivait à l’époque le blogueur des transports Alon Levy.

Malgré tous les problèmes, l’idée de l’hyperloop dynamise toujours les campus universitaires, les salles de conseil d’administration et les mairies du monde entier.

Hidde de Bos, un étudiant ingénieur de 22 ans, en a entendu parler pour la première fois il y a quatre ans.

Son université de Delft aux Pays-Bas a excellé dans les concours organisés par la société SpaceX de Musk, qui invitait les étudiants à développer des pods pour tirer à travers des tunnels à vide.

Le musc revient

“Cela m’a vraiment excité de voir quelles étaient les possibilités”, a-t-il déclaré à l’AFP.

Il est maintenant ingénieur en chef de Delft Hyperloop, une spin-off universitaire à but non lucratif.

De Bos a déclaré que les compétitions SpaceX, qui ont été interrompues en 2019, étaient trop axées sur la vitesse et sont devenues comme des “courses de dragsters dans un tunnel”.

Aujourd’hui, son équipe participe à un concours organisé par des étudiants, la Semaine européenne de l’hyperloop, qui, espère-t-il, se recentrera sur l’énergie durable et le développement de systèmes de lévitation.

Et Musk lui-même a récemment donné un coup de fouet à la fraternité hyperloop en tweetant que sa société de tunnels The Boring Company “tenterait de construire un Hyperloop fonctionnel” dans les années à venir.

Musk a mentionné l’idée pour la première fois dans une interview aux médias en 2012 avant de publier un livre blanc à ce sujet un an plus tard.

Mais son implication directe a été sporadique et il a toujours encouragé les autres à développer l’idée.

La société Hyperloop TT, basée à Los Angeles, parmi les premières et les plus enthousiastes à avoir suivi l’idée de Musk, a salué son retour.

Rob Miller, directeur marketing de l’entreprise, a déclaré à l’AFP qu’il s’agissait d’une “validation supplémentaire” du concept.

“Plus prudent”

Mais il a souligné que l’hyperloop était désormais bien plus grand qu’un seul homme.

Confirmant son propos, de nouvelles propositions ont émergé ces derniers mois de la part de collectivités locales allant de l’Italie à l’Inde.

Mais proposer est une chose, révolutionner les transports en commun en est une autre.

L'extérieur d'une capsule hyperloop modèle DP World

L’extérieur d’une capsule hyperloop modèle DP World.

Au cours de ses premières années, Hyperloop TT a signé des accords exploratoires en Inde, en Chine et au-delà.

En 2019, la société a promis qu’une piste de 10 kilomètres (six milles) ouvrirait aux Émirats arabes unis l’année suivante.

Aucun de ces projets n’a abouti.

“Nous sommes un peu plus prudents maintenant à propos de ces types d’annonces”, a déclaré Miller.

Virgin Hyperloop, société brièvement dirigée par Richard Branson mais détenue majoritairement par DP World, qui gère les ports de Dubaï, a également dû revoir ses promesses à la baisse.

Prestige vs prix

C’était la première entreprise à licencier des humains le long d’une piste d’essai hyperloop en 2020.

Branson avait évoqué un voyage de 45 minutes entre Londres et l’Ecosse.

Mais Virgin Hyperloop a récemment abandonné l’idée de transporter complètement des passagers, a licencié la moitié de son personnel et se concentre désormais sur une ligne de fret potentielle aux EAU.

Musk a également promis divers projets d’hyperloop qui ne se sont pas concrétisés.

Virgin Hyperloop et The Boring Company n’ont pas répondu aux sollicitations de l’AFP.

Le critique Alon Levy affirme que l’hyperboucle est prise entre des projets de prestige irréalistes sur de courtes distances et des itinéraires plus longs qui coûtent trop cher.

L’itinéraire Abu Dhabi-Dubaï promis par Hyperloop TT ne fait que 130 kilomètres, “même pas une distance pour un train à grande vitesse”, a-t-il déclaré.

Mais des routes potentielles comme New York vers Miami ou Chicago auraient besoin d’environ 50 milliards de dollars pour démarrer, estime Levy.

“Donnez-lui vie”

“Vous n’obtenez pas cela des investisseurs privés”, a-t-il déclaré à l’AFP.

Levy voit un rayon de lumière – les nouveaux modèles avec des virages plus longs semblent avoir résolu le problème du “barf”.

Et les passionnés rayonnent toujours de positivité.

“Nous continuerons à faire ce que nous faisons et nous lui donnerons vie”, a déclaré Miller.

Mais il a reconnu que son entreprise avait été “trop ​​optimiste quant aux délais”.

Il prédit maintenant la première piste de ville à ville d’ici cinq ans, mais ne divulguera pas l’emplacement.

Geddes est également optimiste quant à l’avenir, bien qu’il ait également indiqué que les promesses passées pesaient lourd.

“Nous avions l’habitude de dire de cinq à dix ans”, a-t-il déclaré. “C’était il y a cinq ans. Peut-être que cela fait cinq à dix ans maintenant.”


L’Hyperloop de Virgin transporte des passagers pour la première fois


© 2022 AFP

Citation: L’hyperloop de Musk captive toujours malgré une décennie de revers (10 juillet 2022) récupéré le 10 juillet 2022 sur https://techxplore.com/news/2022-07-musk-hyperloop-captivates-decade-setbacks.html

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