Les richesses de l’Internet en Afrique pillées, contestées par un courtier chinois

Les richesses de l'Internet en Afrique pillées, contestées par un courtier chinois

Un piéton passe devant un cybercafé dans le quartier à faible revenu de Kibera à Nairobi, au Kenya, le mercredi 29 septembre 2021. Au lieu de servir le développement de l’Internet en Afrique, des millions d’adresses Internet réservées à l’Afrique ont été détournées, certaines frauduleusement, y compris par des initiés machinations liées à un ancien haut employé de l’association qui attribue les adresses du continent. Crédit : AP Photo/Brian Inganga

Les étrangers ont longtemps profité des richesses de l’Afrique en or, en diamants et même en hommes. Les ressources numériques ne se sont pas avérées différentes.

Des millions d’adresses Internet attribuées à l’Afrique ont été détournées, certaines frauduleusement, notamment par le biais de machinations d’initiés liées à un ancien haut employé de l’association à but non lucratif qui attribue les adresses du continent. Au lieu de servir le développement d’Internet en Afrique, beaucoup ont profité aux spammeurs et aux escrocs, tandis que d’autres satisfont les appétits chinois pour la pornographie et les jeux d’argent.

La nouvelle direction de l’association à but non lucratif, AFRINIC, s’efforce de récupérer les adresses perdues. Mais une contestation judiciaire par un homme d’affaires chinois aux poches profondes menace l’existence même du corps.

L’homme d’affaires est Lu Heng, un spécialiste de l’arbitrage basé à Hong Kong. Dans des circonstances contestées, il a obtenu 6,2 millions d’adresses africaines de 2013 à 2016. C’est environ 5% du total du continent, plus que le Kenya.

AFRINIC n’a fait aucune réclamation pour corruption lorsqu’elle a révoqué les adresses de Lu, d’une valeur maintenant d’environ 150 millions de dollars, affirmant que sa société ne servait pas adéquatement les intérêts de l’Afrique. Lu a riposté. Ses avocats ont persuadé fin juillet un juge mauricien, où est basée AFRICNIC, de geler ses comptes bancaires. Son entreprise a également déposé une plainte en diffamation de 80 millions de dollars contre AFRINIC et son nouveau PDG.

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Le bâtiment abritant le siège d’AFRINIC, l’organisation à but non lucratif chargée d’attribuer l’espace d’adressage IP en Afrique, est vu près de Port Louis à Maurice le lundi 27 septembre 2021. Au lieu de servir le développement d’Internet en Afrique, des millions d’adresses Internet réservées à l’Afrique ont été détournés, certains frauduleusement, y compris dans des machinations d’initiés liées à un ancien haut employé de l’association qui attribue les adresses du continent. Crédit : AP Photo/ L’express Maurice

C’est un choc pour la communauté mondiale des réseaux, qui a longtemps considéré Internet comme un échafaudage technologique pour faire avancer la société. Certains craignent que cela ne sape l’ensemble du système d’adressage numérique qui fait fonctionner Internet.

« On n’a jamais vraiment pensé, en particulier dans la région AFRINIC, que quelqu’un attaquerait directement un élément fondamental de la gouvernance d’Internet et essaierait simplement de le fermer, d’essayer de le faire disparaître. » a déclaré Bill Woodcock, directeur exécutif de Packet Clearing House, une organisation mondiale à but non lucratif qui a aidé à développer l’Internet en Afrique.

Lu a déclaré à l’Associated Press qu’il était un homme d’affaires honnête qui n’avait enfreint aucune règle pour obtenir les blocs d’adresses africains. Et, rejetant le consensus des intendants d’Internet, il affirme que ses cinq registres régionaux n’ont pas à décider où les adresses IP sont utilisées.

« AFRINIC est censé servir Internet, il n’est pas censé servir l’Afrique », a déclaré Lu. « Ce ne sont que des comptables.

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Une cliente utilise le Wi-Fi sur son téléphone portable dans un cybercafé du quartier à faible revenu de Kibera à Nairobi, au Kenya, le mercredi 29 septembre 2021. Au lieu de servir le développement d’Internet en Afrique, des millions d’adresses Internet réservées à l’Afrique ont été détournés, certains frauduleusement, y compris dans des machinations d’initiés liées à un ancien haut employé de l’association qui attribue les adresses du continent. Crédit : AP Photo/Brian Inganga

En révoquant les blocs d’adresses de Lu, AFRINIC essaie de récupérer un espace d’adressage essentiel pour un continent qui est à la traîne dans l’exploitation des ressources Internet pour élever le niveau de vie et améliorer la santé et l’éducation. L’Afrique n’a reçu que 3% des adresses IP de première génération dans le monde.

Pire encore : le vol présumé de millions d’adresses IP d’AFRINIC, impliquant l’ancien responsable n°2 de l’organisation, Ernest Byaruhanga, qui a été licencié en décembre 2019. On ne sait pas s’il agissait seul.

Le nouveau PDG du registre, Eddy Kayihura, a déclaré à l’époque qu’il avait déposé une plainte pénale auprès de la police mauricienne. Il a secoué la direction et a commencé à essayer de récupérer les blocs d’adresses IP capricieux.

Alors que des milliards de personnes utilisent Internet quotidiennement, son fonctionnement interne est peu compris et rarement soumis à un examen minutieux. À l’échelle mondiale, cinq organismes régionaux entièrement autonomes, fonctionnant comme des fiducies publiques à but non lucratif, décident qui possède et gère le magasin limité d’Internet de blocs d’adresses IP de première génération. Fondé en 2003, AFRINIC était le dernier des cinq registres à être créé.

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Deux jeunes garçons utilisent un ordinateur dans un cybercafé du quartier à faible revenu de Kibera à Nairobi, au Kenya, le mercredi 29 septembre 2021. Au lieu de servir le développement d’Internet en Afrique, des millions d’adresses Internet réservées à l’Afrique ont été détournées, certaines frauduleusement, y compris dans des machinations d’initiés liées à un ancien haut employé de l’association qui attribue les adresses du continent. Crédit : AP Photo/Brian Inganga

Il y a à peine dix ans, le pool de 3,7 milliards d’adresses IP de première génération, connu sous le nom d’IPv4, était complètement épuisé dans le monde développé. Ces adresses IP se vendent désormais aux enchères entre 20 $ et 30 $ chacune.

La crise actuelle a été précipitée par la découverte de la fraude présumée chez AFRINIC. Le détournement de 4 millions d’adresses IP d’une valeur de plus de 50 millions de dollars par Byahuranga et peut-être d’autres a été découvert par Ron Guilmette, un détective Internet indépendant en Californie, et exposé par lui et le journaliste Jan Vermeulen du site Web technologique sud-africain MyBroadband. On pense que Byahuranga vit dans son Ouganda natal, mais n’a pas pu être localisé pour commenter.

Le PDG d’AFRINIC de 2003 à 2015, Adiel Akplogan, a déclaré à l’AP qu’il n’était pas au courant au moment du prétendu détournement d’adresses par Byahuranga.

« Je ne sais pas comment il a fait », a déclaré Akplogan, un Togolais qui est actuellement vice-président de l’engagement technique à l’ICANN (Internet Corporation for Assigned Names and Numbers), l’organisme californien qui supervise l’adresse et le domaine du réseau mondial. nom des entreprises « Et pour ceux qui connaissent la réalité de ma gestion d’AFRINIC, ils savent très bien que ce n’est pas quelque chose que j’aurai su et que j’aurai laissé faire. »

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    Un propriétaire de cybercafé, à gauche, se tient à côté d’un client, à droite, utilise un ordinateur dans un cybercafé du quartier à faible revenu de Kibera à Nairobi, au Kenya, le mercredi 29 septembre 2021. Au lieu de servir le développement d’Internet en Afrique, des millions de des adresses Internet réservées à l’Afrique ont été détournées, certaines frauduleusement, notamment dans le cadre de machinations d’initiés liées à un ancien haut employé de l’association qui attribue les adresses du continent. Crédit : AP Photo/Brian Inganga

  • Les richesses de l'Internet en Afrique pillées, contestées par un courtier chinois

    Deux jeunes garçons utilisent un ordinateur dans un cybercafé du quartier à faible revenu de Kibera à Nairobi, au Kenya, le mercredi 29 septembre 2021. Au lieu de servir le développement d’Internet en Afrique, des millions d’adresses Internet réservées à l’Afrique ont été détournées, certaines frauduleusement, y compris dans des machinations d’initiés liées à un ancien haut employé de l’association qui attribue les adresses du continent. Crédit : AP Photo/Brian Inganga

La propriété d’au moins 675 000 adresses capricieuses est toujours en litige. Certains sont contrôlés par un homme d’affaires israélien, qui a poursuivi AFRINIC pour avoir tenté de les récupérer.

De nombreuses adresses contestées continuent d’héberger des sites Web avec des noms d’adresses URL absurdes comme www.mzcmxx.com et qui contiennent des jeux d’argent et de la pornographie destinés à un public chinois. L’AP a également trouvé des sites Web similaires utilisant des adresses IP que Lu a obtenues d’AFRINIC. Bien que ces sites soient interdits par le gouvernement chinois, ils sont toujours accessibles là-bas.

Lu a déclaré que ces sites ne représentent qu’une infime partie des sites Web utilisant ses adresses IP et que son entreprise a des politiques strictes contre la publication de matériel illégal comme la pornographie enfantine et le contenu lié au terrorisme. Il a déclaré qu’il ne surveillait pas activement le contenu de millions de sites Web hébergés par des locataires, mais que toutes les plaintes pour activité illégale donnant lieu à une action sont immédiatement transmises aux forces de l’ordre.


Internet aura toujours assez d’espace pour tous nos appareils


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Citation: Les richesses Internet africaines pillées, contestées par un courtier chinois (2021, 22 novembre) récupérées le 22 novembre 2021 sur https://techxplore.com/news/2021-11-africa-internet-riches-plundered-contested.html

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