Les experts de la cyberguerre expliquent les raisons probables de l’absence de cyberattaques russes jusqu’à présent

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Crédit : Pixabay/CC0 Domaine public

Tout au long de la seconde moitié de 2021, alors qu’il devenait clair que la Russie massait une grande partie de sa puissance de combat conventionnelle aux frontières orientales de l’Ukraine, les analystes ont proposé des prédictions contrastées sur le rôle que jouerait le cyberespace dans un conflit armé. Ces prédictions reflètent un débat en cours sur la question de savoir si les conflits dans le cyberespace sont destinés à supplanter les conflits conventionnels ou à les exacerber.

Au fur et à mesure que la guerre a évolué, il est clair que les analystes des deux côtés du débat se sont trompés. Les cyberopérations n’ont pas remplacé l’invasion militaire, et pour autant que nous sachions, le gouvernement russe n’a pas encore utilisé les cyberopérations comme partie intégrante de sa campagne militaire.

Nous sommes des politologues qui étudions le rôle de la cybersécurité et de l’information dans les conflits internationaux. Nos recherches montrent que la raison pour laquelle les experts des deux côtés de l’argument se sont trompés est qu’ils n’ont pas considéré que les opérations cybernétiques et militaires servent des objectifs politiques différents.

Les cyberopérations sont plus efficaces pour poursuivre des objectifs informationnels, tels que la collecte de renseignements, le vol de technologies ou la conquête de l’opinion publique ou de débats diplomatiques. En revanche, les nations utilisent des opérations militaires pour occuper un territoire, capturer des ressources, diminuer la capacité militaire d’un adversaire et terroriser une population.

Un rôle tactique pour les cyberattaques ?

Il est courant dans la guerre moderne que les nouvelles technologies se substituent aux tactiques militaires traditionnelles. Par exemple, les États-Unis ont largement utilisé les drones, y compris dans les conflits au Yémen et au Pakistan où les avions avec équipage et les forces terrestres seraient difficiles ou impossibles à utiliser. Parce que les drones permettent aux États-Unis de se battre à moindre coût avec beaucoup moins de risques, ils se substituent à d’autres formes de guerre.

En théorie, les cyberopérations auraient pu jouer un rôle tactique similaire dans l’invasion de l’Ukraine par la Russie. Mais le gouvernement russe n’a pas encore utilisé les cyberopérations d’une manière clairement coordonnée avec les unités militaires et conçue pour faciliter l’avancée des forces terrestres ou aériennes. Lorsque la Russie a envahi l’Ukraine, des pirates ont interrompu l’accès aux communications par satellite pour des milliers de personnes, et c’était apparemment une inquiétude des responsables ukrainiens de la défense. Mais dans l’ensemble, l’Ukraine a réussi à maintenir l’accès à Internet et le service de téléphonie mobile dans la majeure partie du pays.

La Russie dispose de cybercapacités sophistiquées et ses pirates se sont frayé un chemin dans les réseaux ukrainiens pendant de nombreuses années. Cela soulève la question de savoir pourquoi la Russie n’a pas, pour la plupart, utilisé les cyberopérations pour fournir un soutien tactique à ses campagnes militaires en Ukraine, du moins jusqu’à présent.

Rôles séparés

Dans des études récentes, nous avons examiné si les cyberopérations servent principalement de compléments ou de substituts aux conflits conventionnels. Dans une analyse, nous avons examiné les campagnes militaires conventionnelles à travers le monde sur une période de 10 ans en utilisant l’ensemble de données Militarized Interstate Disputes de tous les conflits armés. Nous nous sommes également concentrés sur les conflits en Syrie et dans l’est de l’Ukraine. Nos résultats suggèrent que les cyberopérations ne sont généralement pas utilisées non plus.

Au lieu de cela, les nations ont tendance à utiliser ces deux types d’opérations indépendamment l’une de l’autre, car chaque mode de conflit sert des objectifs différents, et la cyberguerre est plus efficace pour recueillir des renseignements, voler de la technologie ou gagner l’opinion publique ou des débats diplomatiques.

En revanche, les nations utilisent des formes traditionnelles de conflit pour contrôler des actifs tangibles, tels que la capture de ressources ou l’occupation de territoires. Les différents objectifs proposés par le président russe Vladimir Poutine pour envahir l’Ukraine, comme empêcher l’Ukraine de rejoindre l’OTAN, remplacer le gouvernement ou contrer les armes de destruction massive ukrainiennes fictives, nécessitent l’occupation du territoire.

Il peut y avoir d’autres raisons au manque de chevauchement entre les fronts cyber et conventionnels en Ukraine. L’armée russe pourrait considérer les cyberopérations comme inefficaces pour ses objectifs. La nouveauté des cyberopérations en tant qu’outil de guerre rend difficile la coordination avec les opérations militaires conventionnelles. De plus, les cibles militaires peuvent ne pas être accessibles aux pirates car elles peuvent manquer de connectivité Internet.

En tout état de cause, les preuves que le gouvernement russe a l’intention d’utiliser les cyberopérations pour compléter les opérations militaires sont minces. Nos résultats suggèrent que les groupes de piratage dans les conflits précédents ont rencontré des difficultés considérables pour répondre aux événements du champ de bataille, et encore moins pour les façonner.

Comment la Russie utilise les cyberopérations

La cible principale de la campagne numérique de la Russie en Ukraine sont les Ukrainiens ordinaires. À ce jour, les cyberopérations russes ont cherché à semer la panique et la peur, déstabilisant le pays de l’intérieur, en démontrant l’incapacité du pays à défendre son infrastructure, par exemple en défigurant ou en désactivant des sites Web.

De plus, la Russie a utilisé des campagnes d’information pour tenter de gagner « le cœur et l’esprit » des Ukrainiens. Avant le début du conflit, l’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a mis en garde contre une augmentation de 2 000 % par rapport à la moyenne quotidienne en novembre du contenu des médias sociaux en langue russe. Cela donne à penser que le but de ces opérations d’information était de plaider en faveur de l’intervention de la Russie pour des raisons humanitaires et de susciter un soutien à l’intervention parmi le public ukrainien. Les actions intérieures du gouvernement russe soulignent la valeur que ses dirigeants accordent aux opérations d’information.

Un rôle de soutien

Les actions des pirates informatiques ont tendance à se dérouler à l’abri des regards du public, plutôt que de la manière flamboyante et violente privilégiée par les cyber-méchants d’Hollywood, ce qui signifie qu’il est difficile de savoir avec certitude ce qui se passe. Néanmoins, l’absence de chevauchement entre les opérations militaires cyber et conventionnelles est logique sur le plan opérationnel et stratégique. Cela ne veut pas dire que l’orientation informationnelle des cyberopérations n’a aucun effet sur les opérations militaires. Un bon renseignement est essentiel au succès de tout conflit militaire.

Nous pensons que la Russie continuera probablement à mener des campagnes d’information pour influencer les Ukrainiens, son public national et international. La Russie est également susceptible de chercher à pénétrer davantage les réseaux ukrainiens pour accéder à des informations susceptibles d’aider ses opérations militaires. Mais parce que les cyberopérations n’ont pas été complètement intégrées dans ses campagnes militaires jusqu’à présent, les cyberopérations continueront probablement à jouer un rôle secondaire dans le conflit.


Les cyberattaques, la Russie et le nouveau visage de la guerre au 21e siècle


Fourni par La Conversation

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article d’origine.La conversation

Citation: Des experts en cyberguerre expliquent les raisons probables de l’absence de cyberattaques russes jusqu’à présent (2022, 5 avril) récupéré le 5 avril 2022 sur https://techxplore.com/news/2022-04-cyberwarfare-experts-likelyreasons-lack-russian. html

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