Les alternatives Bitcoin pourraient fournir une solution verte aux crypto-monnaies énergivores

Les alternatives Bitcoin pourraient fournir une solution verte aux crypto-monnaies énergivores

Crédit : 24K-Production/Shutterstock

La crypto-monnaie bitcoin consomme désormais plus d’électricité par an que l’ensemble de l’Argentine, selon des estimations récentes de l’Université de Cambridge. C’est parce que la création d’un bitcoin, dans un processus appelé minage, est réalisée par de puissants ordinateurs qui travaillent nuit et jour pour décoder et résoudre des problèmes mathématiques complexes.

L’énergie que ces ordinateurs consomment est exceptionnellement élevée. La police britannique a récemment perquisitionné ce qu’elle croyait être une vaste opération de culture de marijuana en intérieur, pour découvrir que l’énorme consommation d’électricité qui avait éveillé leurs soupçons provenait en fait d’une configuration d’extraction de bitcoins.

Des milliers d’installations similaires, dont environ 70% sont actuellement basées en Chine, continuent de demander de plus en plus d’énergie pour extraire des bitcoins. Cela a naturellement suscité des préoccupations environnementales, avec Elon Musk tweeter en mai 2021 que Tesla n’accepterait plus le bitcoin comme moyen de paiement pour ses véhicules en raison de ses faibles références écologiques.

Mais il existe des milliers d’autres formes de crypto-monnaie, collectivement appelées « altcoins », qui sont bien plus vertes que le bitcoin – et vers lesquelles les investisseurs se tournent maintenant. Beaucoup d’entre eux tentent d’utiliser une technologie moins dommageable pour l’environnement pour produire chaque pièce, ce qui pourrait finalement annoncer un avenir plus vert pour les crypto-monnaies.

Altcoins

Parmi les milliers d' »altcoins » sur le marché, l’ethereum, le solarcoin, le cardano et le litecoin ont montré un potentiel prometteur en tant qu’alternatives plus vertes au bitcoin. Prenons l’exemple du litecoin comme exemple de la façon dont ils le font.






Les litecoins sont très similaires aux bitcoins, sauf qu’ils ne nécessiteraient apparemment qu’un quart du temps de production. Là où un matériel sophistiqué et puissant avec une demande d’énergie colossale est nécessaire pour extraire des bitcoins, les litecoins peuvent être extraits avec du matériel informatique standard qui nécessite beaucoup moins d’électricité pour fonctionner.

D’autres alternatives, telles que le solarcoin, visent à encourager les comportements écologiques du monde réel. Un solarcoin est alloué pour chaque mégawattheure généré à partir de la technologie solaire, récompensant ceux qui ont investi dans les énergies renouvelables.

Différentes crypto-monnaies utilisent également différents processus pour effectuer des transactions. Bitcoin utilise ce qu’on appelle un protocole de « preuve de travail » pour valider les transactions, ce qui nécessite un réseau de mineurs en compétition pour résoudre des problèmes mathématiques (le « travail »). Le gagnant – et la personne qui frappe un nouveau bitcoin – est généralement le concurrent avec le plus de puissance de calcul.

Bien que la preuve de travail soit considérée comme relativement sûre, ce qui la rend difficile et coûteuse à attaquer et à déstabiliser, elle est incroyablement gourmande en énergie. La façon dont il oblige les mineurs de bitcoins à rivaliser avec un arsenal toujours croissant d’ordinateurs de haute technologie signifie qu’il en est inévitablement venu à demander de plus en plus d’énergie électrique.

Mais il existe des alternatives à cette forme d’exploitation minière. Ethereum, qui est la deuxième plus grande crypto-monnaie au monde derrière le bitcoin, utilise désormais un protocole différent, appelé « proof-of-stake ». Ce protocole a été spécialement conçu pour répondre aux préoccupations environnementales concernant le système de preuve de travail, et il le fait en éliminant la concurrence entre les mineurs. Sans la compétition, il n’y a pas de course aux armements de puissance informatique à laquelle les mineurs peuvent participer.

Compte tenu de l’examen environnemental croissant auquel la crypto-monnaie est désormais confrontée, il est probable que tout nouveau altcoin adoptera le système d’Ethereum plutôt que celui de Bitcoin. Les investisseurs examineront également les informations d’identification vertes des altcoins lorsqu’ils décideront dans quelle crypto-monnaie ils convertiront leur bitcoin.

Les alternatives Bitcoin pourraient fournir une solution verte aux crypto-monnaies énergivores

Le bitcoin peut être échangé contre n’importe lequel des milliers d’altcoins du marché des crypto-monnaies. Crédits : lucadp/Shutterstock

Toujours l’avenir de la finance ?

Malgré les critiques adressées au bitcoin pour ses inefficacités énergétiques choquantes, le système financier traditionnel est loin d’être vert lui-même.

Au cours des cinq années écoulées depuis l’Accord de Paris sur le changement climatique, par exemple, il a été rapporté que 60 des plus grandes banques du monde ont fourni 3,8 billions de dollars (2,7 billions de livres sterling) à des entreprises de combustibles fossiles, ce qui n’est pas très respectueux de la planète. Un rapport a révélé que 49 % des institutions financières n’effectuent aucune analyse de l’impact de leur portefeuille sur le climat.

Ensuite, il y a la consommation d’électricité du secteur. Là où les crypto-monnaies ont le potentiel de fonctionner sans la surveillance des grandes institutions financières, le secteur bancaire repose sur une énorme quantité d’infrastructures qui consomment naturellement beaucoup d’électricité.

Les banques elles-mêmes utilisent de nombreux ordinateurs et serveurs, ainsi que des milliers de bureaux climatisés et de véhicules énergivores. Il est difficile d’estimer exactement la quantité d’énergie nécessaire pour soutenir toute cette activité, mais un rapport récent a révélé que le système bancaire consomme plus de deux fois plus d’électricité que le bitcoin.

Ainsi, alors que le bitcoin subit à juste titre sa consommation d’énergie scandaleuse, il est en fin de compte nécessaire que tous nos systèmes financiers soient verts et durables. Les banques peuvent le faire en reconsidérant leurs portefeuilles et en s’efforçant de réduire les émissions nettes de carbone. Mais les crypto-monnaies offrent une voie différente vers une finance plus verte – et les altcoins qui se concentrent sur leurs références environnementales pourraient bien nettoyer la réputation de la technologie en matière de consommation excessive d’énergie.


La pression chinoise pousse le bitcoin en dessous de 30 000 $


Fourni par La Conversation

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article original.La conversation

Citation: Les alternatives Bitcoin pourraient fournir une solution verte aux crypto-monnaies énergivores (2021, 13 juillet) récupérées le 13 juillet 2021 sur https://techxplore.com/news/2021-07-bitcoin-alternatives-green-solution-energy-guzzling. html

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