Le Sénat interroge le président de Live Nation au milieu de la débâcle de la billetterie de Taylor Swift

“Puis-je suggérer respectueusement que Ticketmaster devrait se regarder dans le miroir et dire:” Je suis le problème, c’est moi “”, a déclaré mardi le sénateur Richard Blumenthal (D-CT) au Sénat, faisant référence au dernier tube de Taylor Swift “Anti -Héros.” Lors d’une audition sur la protection des consommateurs et la concurrence dans le divertissement en direct, les sénateurs ont interrogé le directeur financier de Live Nation et le président Joe Berchtold sur les craintes que la société, qui a acheté Ticketmaster en 2010, ne soit un monopole.

En novembre, la prévente « fan vérifié » pour la tournée Eras très attendue de Swift s’est terriblement mal passée. Dans un geste sans précédent, Ticketmaster a interrompu les ventes en raison d’une demande écrasante, déclarant que le site avait enregistré 3,5 milliards de requêtes système, soit plus de quatre fois son pic précédent, en raison d’attaques de robots. Un mois plus tard, les régulateurs mexicains ont infligé une amende à Ticketmaster lorsque des milliers de fans ont été refoulés d’un concert de Bad Bunny, malgré la détention de billets achetés sur Ticketmaster (les régulateurs ont déclaré que la société avait survendu des billets, mais Ticketmaster a déclaré qu’il s’agissait de faux billets).

Après des années à payer des frais cachés et à perdre des billets au profit des revendeurs, les fans et les régulateurs en ont assez. Faisant encore une autre des nombreuses références de Swift, la sénatrice Amy Klobuchar (D-MN) a déclaré que les fans de musique et de sport ne comprennent désormais que trop bien les risques de la consolidation des entreprises. Et comme l’a dit la présidente de la Federal Trade Commission, Lina Khan, au moment du fiasco de la billetterie Swift, l’incident “a converti plus de Gen Z’ers en antimonopolistes du jour au lendemain que tout ce que j’aurais pu faire”.

Lorsque le gouvernement a enquêté sur la fusion de Ticketmaster et Live Nation il y a plus de douze ans, le ministère de la Justice a signalé que la société fusionnée contrôlerait 80 % des principales salles de concert. Interrogé sous serment mardi, Berchtold a déclaré qu’il pensait que la société contrôlait en fait environ 50 à 60% de ce marché, en raison de la montée des marchés secondaires de revente sur des sites comme SeatGeek; son fondateur et PDG Jack Groetzinger a également témoigné à l’audience. Pourtant, Ticketmaster vend des billets pour 80 des 100 meilleures arènes du pays, tandis que Live Nation peut parfois fonctionner en tant que promoteur, propriétaire et exploitant de ce même lieu.

L’arrangement est mauvais pour les fans, qui pourraient regarder leur artiste préféré vendre un spectacle d’arène en quelques secondes, seulement pour que des milliers de billets achetés par des robots soient immédiatement republiés pour le double du prix. Mais cela nuit aussi aux musiciens eux-mêmes.

Témoignant devant le sénat, le musicien indépendant Clyde Lawrence m’a dit, “Dans un monde où le promoteur et le lieu ne sont pas affiliés, nous pouvons être sûrs que le promoteur cherchera à obtenir la meilleure offre du lieu ; cependant, dans ce cas, le promoteur et le lieu font partie de la même entité corporative, donc les éléments de campagne sont essentiellement Live Nation qui négocie pour se payer. Lawrence a ajouté que les artistes ne bénéficient d’aucune réduction sur les frais de billetterie, les vestiaires, les laissez-passer de stationnement ou les onglets de bar, tandis que Live Nation tire 20% de ses revenus des ventes de marchandises. S’il joue un spectacle où les billets coûtent 42 $, frais compris, Lawrence a déclaré que son groupe recevrait 12 $. Après avoir consacré la moitié de cette somme aux frais de tournée, le groupe reçoit 6 $ par billet de profit, qui est réparti entre tous ses membres, avant taxes.

Le ministère de la Justice avait approuvé cette fusion en 2010 sous la condition d’un décret de consentement, qui visait à empêcher Live Nation et Ticketmaster d’agir trop comme un monopole. Mais en 2019, des responsables de la justice ont allégué que la société avait violé l’accord, car Live Nation avait fait pression sur les sites pour qu’ils signent des contrats avec Ticketmaster. En conséquence, le décret – qui devait expirer cette année-là – a été prolongé pour rester en vigueur jusqu’en 2025, y compris quelques modifications.

Maintenant, à la lumière du snafu Swift, le département enquête à nouveau sur Live Nation.

“Si le ministère de la Justice établit des faits impliquant des abus monopolistiques et prédateurs, il devrait y avoir des remèdes structurels, tels que la dissolution de l’entreprise”, a déclaré Blumenthal lors de l’audience de mardi. “Nous verrons ce que le ministère de la Justice trouvera.”

Certains sénateurs ont proposé des solutions potentielles au problème.

Adopté sous l’administration Obama en 2016, le Better Online Ticket Sales Act (bien nommé, le BOTS Act) donne à la FTC la licence de réprimer les entreprises de revente de billets pilotées par des bots. Le sénateur Blumenthal et la sénatrice Marsha Blackburn (R-TN) ont fait valoir que, dans le même ordre d’idées, la FTC doit faire pression sur Live Nation pour résoudre son problème de bot.

«Il devrait y avoir des gens auprès desquels vous pouvez obtenir de bons conseils, car nos infrastructures essentielles dans ce pays – qu’il s’agisse de services publics, d’eau électrique, d’électricité, de services bancaires, de processeurs de cartes de crédit, de processeurs de paiement, de sociétés de soins de santé – vous savez quoi, ils recevez des attaques de robots chaque jour, par milliers et par milliers, et ils l’ont compris, mais vous ne l’avez pas fait », a déclaré le sénateur Blackburn.

La loi BOTS n’a été appliquée qu’une seule fois depuis 2016, lorsque la FTC a accusé trois courtiers en billets de plus de 31 millions de dollars de pénalités en 2021.

“Nous avons un niveau de pouvoir limité sur quelque chose qui n’a pas été appliqué de manière cohérente”, a témoigné Berchtold.

Le sénateur Blumenthal a rétorqué : « Vous avez un pouvoir illimité pour aller en justice.

Le sénateur John Kennedy (R-LA) a suggéré que Live Nation rende les billets non transférables afin d’empêcher les reventes de robots. Les témoins sont restés silencieux pendant un moment, et Kennedy a dit, sarcastiquement, “Ne sautez pas tous en même temps.” La proposition pourrait rendre difficiles des commodités simples, comme acheter deux billets et en envoyer un à un ami, ou vendre un billet si vous tombez malade avant un spectacle ; De plus, cela pourrait encourager la vente de billets frauduleux. Groetzinger, qui exploite un important site de revente, a déclaré qu’il ne soutiendrait pas une telle politique ; Berchtold a dit qu’il le ferait.

La voie à suivre par le comité pour tenir Live Nation responsable n’est pas claire, mais l’enquête du ministère de la Justice sur Live Nation est en cours.