Le premier lancement vertical de fusée au Royaume-Uni pourrait avoir lieu cet été | Actualités scientifiques et techniques

Le lancement inaugural de la fusée verticale du Royaume-Uni pourrait avoir lieu dès cet été, avec une autre tentative d’atteindre l’orbite pour la première fois non loin derrière.

Scott Hammond, directeur général adjoint de SaxaVord Spaceport aux Shetland, a déclaré à Sky News qu’ils espéraient que le site accueillerait plusieurs lancements dans les mois à venir.

Cela vient après une tentative de lancement orbital depuis Newquay ce mois-ci s’est soldé par un échec.

La mission spatiale très attendue de Spaceport Cornwall le 9 janvier, qui impliquait une fusée LauncherOne prise dans le ciel sous l’aile d’un ancien Boeing 747 de Virgin Atlantic, n’a pas réussi à déployer des satellites en orbite.

Les patrons de SaxaVord espèrent que leur site pourra terminer le travail – mais contrairement à Newquay, Unst est conçu pour accueillir des lancements verticaux de style NASA qui lui offrent la chance d’entrer deux fois dans l’histoire.

“Regarder un lancement de fusée va être une expérience complètement différente”, a déclaré M. Hammond.

“C’est assez impressionnant quand vous voyez cela se produire.

“Les gens seront vraiment stupéfaits, et penser que cela se passe depuis le Royaume-Uni sera, espérons-le, vraiment édifiant.”

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‘LauncherOne a subi une anomalie’

Quels lancements sont prévus ?

Le lancement inaugural du site pourrait avoir lieu en août.

En cas de succès, cela impliquerait qu’une fusée suborbitale allemande HyImpulse Technologies – qui n’atteindrait pas l’espace – effectuerait le premier décollage vertical jamais réalisé depuis le sol britannique.

Par la suite, un lancement de fusée orbitale par une autre entreprise allemande, Rocket Factory Augsburg, visera à faire mieux que la mission Cornwall en atteignant l’espace et en déployant des satellites.

Il commencera les tests cet été avant un lancement à l’automne, potentiellement dès octobre.

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Une société américaine, ABL Space Systems, lancera également cette année une mission baptisée Pathfinder depuis le site SaxaVord, soutenue par un financement de l’agence spatiale britannique.

“Notre philosophie est d’exploiter un port spatial un peu comme un aéroport”, a déclaré M. Hammond.

Même si la mission de Cornwall ne s’est pas déroulée comme prévu, elle sera toujours dans les livres d’histoire pour ayant reçu la première licence de port spatial du Royaume-Uni.

SaxaVord espère que l’Autorité de l’aviation civile approuvera sa demande d’ici l’été.

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Pourquoi courons-nous encore vers l’espace ?

“L’industrie spatiale explose”

SaxaVord pourrait héberger 30 lancements par an à partir de ses trois rampes de lancement une fois en ligne, selon M. Hammond.

Son emplacement sur Unst, l’île habitée la plus septentrionale du Royaume-Uni, est considéré comme idéal en raison de son espace aérien dégagé.

Les lancements futurs sont également presque assurés depuis Cornwall, et un autre port spatial est en route à Sutherland, construit et géré par le fabricant de fusées écossais Orbexqui espère également accueillir des lancements en 2023.

Cornwall, Sutherland et SaxaVord sont trois des sept ports spatiaux mis en ligne à travers le Royaume-Uni – dans le but de lancer ensemble 100 000 satellites d’ici 2030.

Seule la Californie construit plus de satellites que le Royaume-Uni, qui veut devenir un hub de lancement européen majeur.

“L’industrie explose”, a déclaré M. Hammond.

“Nous sommes une société avide de données et les satellites vous donnent des données, ou ils vous permettent d’obtenir des données.

« Nous voyez-vous avoir moins d’ordinateurs, moins d’Internet, moins de téléphones portables ? Je suppose que non – et les satellites sont un élément fondamental de ce que l’on pourrait appeler cette troisième révolution industrielle.