La première population américaine à avoir été livrée par drone lui donne un sceau d’approbation

La première population américaine à avoir été livrée par drone lui donne un sceau d'approbation

Le service de livraison par drone de Christiansburg, en Virginie – le premier du pays à livrer des marchandises directement aux résidences à la demande – a donné aux chercheurs une occasion unique d’étudier ce que les gens ressentent à propos de la technologie lorsqu’ils en ont fait l’expérience dans leur propre communauté. Crédit: Virginia Tech

La semaine de Thanksgiving l’année dernière, une carte postale est arrivée dans des boîtes aux lettres à Christiansburg. Un lien vers une enquête était au verso. Sur le front, il y avait une image qui était alors très familière aux habitants d’une ville qui a marqué l’histoire en 2019 en tant que premier endroit aux États-Unis à avoir un service de livraison de drone résidentiel: un drone à ailes jaunes avec un petit boîte en carton cachée en dessous.

Les 20 questions de l’enquête ont été conçues pour mesurer ce que pensaient les 22 000 habitants de Christiansburg à propos de la livraison par drone – la première fois que cette question était posée à une communauté qui avait réellement fait l’expérience du service. L’enquête a été développée et menée par des chercheurs du Virginia Tech Mid-Atlantic Aviation Partnership (MAAP), un site d’essai de drone désigné par le gouvernement fédéral, et Lee Vinsel, professeur adjoint de science, de technologie et de société au College of Liberal Arts and Human. Les sciences.

La principale constatation: 87% des personnes qui ont répondu à l’enquête ont déclaré aimer l’idée de la livraison par drone. Les résultats extrêmement positifs, publiés dans le numéro du printemps de Problèmes de science et de technologie, planter un nouvel enjeu dans le sol pour l’avenir d’une technologie encore au début de sa transition de la recherche au commerce de détail.

L’intérêt pour la livraison par drone augmente. Le service de Christiansburg, géré par Wing, la filiale de livraison de drones d’Alphabet, est le plus avancé de la poignée de services d’essai actuellement en service. Mais la technologie des drones – et les lois qui la régissent – arrivent à maturité, et on s’attend à ce que des services comme ceux-ci deviennent monnaie courante dans les prochaines années.

Leur succès ou non dépendra en grande partie de la réaction du public. La livraison de colis à domicile se déroule dans une plus grande mesure aux yeux du public que de nombreuses autres applications pour les drones: les gens peuvent voir le drone dans la zone commerciale où il récupère sa cargaison, chez le client et dans les quartiers intermédiaires.

Des estimations précises de l’opinion publique sont essentielles pour les organismes de réglementation qui élaborent des règles qui régiront son utilisation et pour les gouvernements des États et locaux qui envisagent de l’encourager, en plus des entreprises pionnières de ces services et espérant développer leurs activités.

Jusqu’à présent, cependant, les données ont été limitées et généralement peu encourageantes: la poignée d’enquêtes sur ce sujet ont fixé le soutien du public à la livraison par drone à environ 50% aux États-Unis et moins en Europe et au Royaume-Uni.

Mais plusieurs facteurs suggèrent que ces résultats anémiques pourraient ne pas être définitifs.

Premièrement, et surtout, ces sondages ont interrogé des personnes qui n’avaient presque certainement jamais reçu de livraison par drone et spéculaient sur un service qu’elles imaginaient plutôt que de rendre compte de celui qu’elles avaient expérimenté. Deuxièmement, bon nombre des questions de l’enquête formulent leurs questions d’une manière qui implique un risque, en demandant aux répondants d’évaluer leur niveau de préoccupation à l’égard des problèmes potentiels sélectionnés à l’avance par les chercheurs. Mettre en évidence des résultats négatifs potentiels peut susciter un sentiment général plus négatif.

Christiansburg représentait donc une opportunité de recherche unique.

«Il peut être très difficile d’évaluer les réactions des gens aux nouvelles technologies, notamment parce qu’il est si facile de biaiser les opinions des répondants», a déclaré Vinsel. « Nous voulions créer une enquête aussi neutre que possible pour examiner les sentiments concernant la livraison par drone. Et Christiansburg était une excellente opportunité pour nous car c’était une population unique qui avait réellement expérimenté ces systèmes. »

L’enquête a interrogé les répondants sur les facteurs démographiques standard et leur réponse typique aux nouvelles technologies. Il leur a demandé à quel point ils étaient familiers avec la livraison par drone, comment ils en avaient été informés et quelle était leur attitude générale à son égard. Au lieu de poser des questions sur les risques et les avantages spécifiques, les chercheurs ont posé des questions ouvertes sur ce que les répondants considéraient comme des aspects positifs et négatifs de la technologie.

L’enquête a été approuvée par le Virginia Tech Institutional Review Board; Wing a aidé à financer le développement et la distribution de l’enquête grâce à un contrat de recherche existant avec MAAP, mais l’analyse a été entièrement financée par Virginia Tech. Adeline Guthrie, étudiante diplômée en statistiques au College of Science et collaboratrice du Groupe des applications et innovations statistiques, a participé à l’analyse des données.

Les résultats ont été extrêmement positifs.

Non seulement 87% des personnes interrogées ont fait état d’un sentiment positif à propos de la livraison par drone, 89% ont indiqué qu’elles étaient susceptibles d’utiliser le service ou l’avaient déjà fait, et 49% ont déclaré apprécier l’idée de drones utilisés pour la livraison de colis plus que les drones utilisés à d’autres fins. .

Tous ces résultats sont radicalement différents de ceux d’autres enquêtes, dans lesquelles le sentiment positif n’a jamais dépassé 51% et la livraison était une application relativement impopulaire par rapport aux autres.

L’enquête a également demandé aux répondants si leur opinion avait changé depuis la pandémie. Lorsque le COVID-19 a frappé la Virginie en mars, le nombre de personnes s’inscrivant au service Wing et commandant des livraisons de drones a augmenté. Wing s’est associé à d’autres entreprises locales et a travaillé avec un bibliothécaire scolaire pour livrer des livres.

Les résultats du sondage suggèrent que ces contributions ont aidé. La pandémie est apparue fréquemment dans la question ouverte sur les aspects positifs de la technologie. Cinquante-huit pour cent des répondants à l’enquête de Christiansburg ont déclaré que leur opinion sur la livraison par drone s’était améliorée – un coup de pouce beaucoup plus important que celui mesuré dans une enquête de 2020 de la Consumer Technology Association qui a sondé un échantillon de la population générale.

Là encore, l’expérience des résidents de Christiansburg avec la livraison par drone a peut-être contribué au saut: voir un café préféré trouver une nouvelle façon d’atteindre les clients sans faire les courses en personne ou sans que l’enfant d’un voisin reçoive une livraison de craie et de craquelins sur le trottoir peut résonner davantage. qu’une appréciation abstraite de la livraison sans contact.

MAAP a travaillé avec Wing pour lancer le programme de livraison de drones dans le cadre du programme pilote d’intégration UAS fédéral, une initiative d’intégration de drones qui a réuni des agences d’État, des gouvernements locaux et des entreprises pour faire progresser le déploiement d’applications de drones qui pourraient avoir des avantages significatifs pour les communautés (le l’essai se poursuit dans le cadre du programme successeur IPP BEYOND). MAAP et Wing ont mené des mois de sensibilisation communautaire avant le lancement du service, parlant à des milliers de résidents de Christiansburg de ce à quoi le service ressemblerait.

«L’un des objectifs de l’IPP était d’adopter une approche communautaire de l’intégration des drones», a déclaré Tombo Jones, directeur de MAAP. « Il n’y a pas de raccourci ici. Vous avez besoin d’une recherche méthodique et minutieuse pour démontrer que le système est sûr et fiable. Ensuite, vous pouvez transmettre ces informations à la communauté et parler aux gens pour savoir ce qu’ils recherchent et quelles sont leurs préoccupations. C’est gratifiant de voir à quel point les résultats de cette enquête sont positifs, car ils montrent que, quand c’est bien fait, le développement de nouvelles applications pour les drones peut avoir un impact réellement positif sur une communauté. « 

L’équipe espère que les recherches futures révéleront plus de détails sur la façon dont les opinions des gens évoluent avant et après leur exposition à la livraison par drone, les aspects de la livraison par drone qui inspirent le plus grand enthousiasme ou le plus grand scepticisme, et quels facteurs aident à déterminer ce que quelqu’un ressentira. sur la technologie.

« L’essentiel est que la spéculation sur les technologies est différente des expériences réelles avec elles », a déclaré Vinsel. «De nombreux facteurs influencent notre perception des technologies dans nos vies, mais ce que les chercheurs ont constaté à maintes reprises au cours des 60 dernières années, c’est que la familiarité engendre l’acceptation. Être à un stade précoce du déploiement de cette technologie et être en mesure d’étudier une population qui en a fait l’expérience est plutôt excitante.  »


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Plus d’information:
Nelsen, Eleanor, Adeline Guthrie et Lee Vinsel. « Quand le drone est dans votre jardin. » Problèmes de science et de technologie 37, non. 3 (printemps 2021): 29–31.

Fourni par Virginia Tech

Citation: La première population américaine à faire l’expérience de la livraison par drone lui donne un sceau d’approbation (2021, 22 avril) récupéré le 22 avril 2021 sur https://techxplore.com/news/2021-04-population-drone-delivery.html

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