Journalistes et militants pris au piège dans le scandale des logiciels espions israéliens

Pegasus active la caméra et le microphone d'un téléphone, agissant comme un espion de poche

Pegasus active la caméra et le microphone d’un téléphone, agissant comme un espion de poche.

Des politiciens et des groupes de médias européens ont exprimé leur indignation lundi face aux informations selon lesquelles une entreprise israélienne aurait fourni des logiciels malveillants pour téléphones utilisés par les gouvernements pour espionner des militants, des journalistes, des avocats et des politiciens dans plusieurs pays.

Le groupe NSO et son malware Pegasus, capable d’allumer la caméra ou le microphone d’un téléphone et de récolter ses données, font la une des journaux depuis 2016, lorsque des chercheurs l’ont accusé d’avoir aidé à espionner un dissident aux Émirats arabes unis.

Une enquête collaborative menée par The Washington Post, The Guardian, Le Monde et d’autres médias, basée sur une liste divulguée de 50 000 numéros de téléphone, a révélé que l’espionnage était peut-être beaucoup plus important qu’on ne le pensait auparavant.

On pense que les chiffres divulgués sont liés à des personnes identifiées par les clients des ONS comme cibles potentielles de surveillance.

Parmi eux, un lié à un journaliste mexicain assassiné et à des membres de la famille du journaliste saoudien assassiné Jamal Khashoggi.

La chef de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a déclaré que l’espionnage, s’il était confirmé, était « totalement inacceptable », tandis que le porte-parole du gouvernement français Gabriel Attal l’a qualifié de « extrêmement choquant ».

La cheffe des droits de l’ONU, Michelle Bachelet, a appelé à une meilleure réglementation des technologies de surveillance et le chef de Reporters sans frontières, Christophe Deloire, a déclaré que les révélations avaient provoqué « choc et dégoût ».

Régimes autoritaires

On ne sait pas combien d’appareils ont été réellement ciblés ou surveillés et NSO a nié tout acte répréhensible.

Mais les affirmations selon lesquelles des pays comme l’Azerbaïdjan, la Hongrie, l’Inde et le Maroc, où les autorités ont réprimé les médias indépendants, auraient espionné des journalistes dissidents dans leur pays et à l’étranger, ont suscité l’indignation.

Les autres pays qui représentaient la plupart des chiffres sur la liste étaient l’Azerbaïdjan, Bahreïn, le Kazakhstan, le Mexique, le Rwanda, l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis.

Le site d’investigation français Mediapart a affirmé que les téléphones de son fondateur Edwy Plenel et d’un de ses journalistes figuraient parmi ceux visés par les services de renseignement marocains et a déclaré avoir déposé une plainte pénale.

Le Maroc a démenti ces allégations, affirmant qu’il « n’a jamais acquis de logiciel informatique pour infiltrer les appareils de communication ».

Opérateurs « voyous »

Pegasus est un outil très invasif qui peut allumer la caméra et le microphone du téléphone d’une cible, ainsi qu’accéder aux données sur l’appareil, transformant efficacement un téléphone en un espion de poche.

Dans certains cas, il peut être installé sans qu’il soit nécessaire d’inciter un utilisateur à lancer un téléchargement.

NSO insiste sur le fait qu’il est uniquement destiné à être utilisé dans la lutte contre le terrorisme et d’autres crimes, et que toute autre utilisation est l’œuvre d’opérateurs « voyous » – affirmations démenties par Amnesty International.

« Les logiciels espions de NSO sont une arme de choix pour les gouvernements répressifs qui cherchent à faire taire les journalistes, à attaquer les militants et à écraser la dissidence, mettant d’innombrables vies en danger », a déclaré la cheffe d’Amnesty International, Agnès Callamard, dans un communiqué.

50 000 numéros de téléphone potentiellement espionnés avec Pegasus

Carte montrant les pays où les journalistes ont été ciblés pour être potentiellement espionnés avec le logiciel espion Pegasus.

« Il est clair que sa technologie facilite les abus systémiques. »

Le Post a déclaré que les numéros de la liste n’étaient pas attribués, mais d’autres médias participant au projet ont pu identifier plus de 1 000 personnes dans plus de 50 pays.

Ils comprenaient plusieurs membres de familles royales arabes, au moins 65 dirigeants d’entreprise, 85 militants des droits de l’homme, 189 journalistes et plus de 600 politiciens et responsables gouvernementaux, dont des chefs d’État, des premiers ministres et des ministres.

Les journalistes « compromis »

L’enquête a identifié au moins 180 journalistes dans 20 pays qui ont été sélectionnés pour un ciblage potentiel avec Pegasus entre 2016 et juin 2021.

Parmi eux se trouvaient des journalistes de l’Agence France-Presse, du Wall Street Journal, de CNN, du New York Times, d’Al Jazeera, d’El Pais, de l’Associated Press, du Monde, de Bloomberg, de The Economist et de Reuters, a indiqué The Guardian.

Paranjoy Guha Thakurta, un journaliste d’investigation chevronné en Inde, a déclaré qu’Amnesty International l’avait informé que son téléphone et sa vie privée avaient été « compromis » en 2018.

« Cela met aussi mes sources en danger. Les gens qui vous parlent sous couvert d’anonymat, s’ils sont compromis, c’est terrible », a-t-il déclaré à l’AFP. « C’est mauvais pour la démocratie, c’est mauvais pour le journalisme. C’est terrible. »

Sur la liste figuraient 15 000 numéros au Mexique – parmi lesquels un numéro qui serait lié au journaliste mexicain Cecilio Pineda, tué en 2017 – et 300 en Inde, dont des politiciens et des journalistes éminents.

La principale figure de l’opposition indienne, Rahul Gandhi, a été sélectionnée à deux reprises comme cible potentielle de la surveillance, a rapporté The Guardian.

Le ministre indien de l’Intérieur, Amit Shah, a démenti ces informations, affirmant qu’elles visaient « à humilier l’Inde sur la scène mondiale, à colporter les mêmes vieux récits sur notre nation et à faire dérailler la trajectoire de développement de l’Inde ».

Le ministre hongrois des Affaires étrangères Peter Szijjarto a déclaré aux journalistes que Budapest n’avait « aucune connaissance de ce type de collecte de données ».

Le déni

NSO Group, qui est basé dans le centre de haute technologie israélien d’Herzliya, près de Tel Aviv, a nié tout acte répréhensible.

Il a démenti dimanche, qualifiant l’enquête de « pleine d’hypothèses erronées et de théories non corroborées », et menaçant de poursuites en diffamation.

« Nous nions fermement les fausses allégations faites dans leur rapport », a déclaré NSO.

Il a déclaré qu’il n’était « en aucune façon associé » au meurtre de Khashoggi, ajoutant qu’il vendait « uniquement aux forces de l’ordre et aux agences de renseignement des gouvernements contrôlés ».

Le Washington Post a déclaré qu’une analyse médico-légale avait révélé que deux femmes proches de Khashoggi avaient été piratées. Il a été assassiné en 2018 par une escouade saoudienne.


50 000 numéros de téléphone dans le monde sur une liste liée à un logiciel espion israélien : rapports


© 2021 AFP

Citation: Journalistes, militants pris au piège dans le scandale des logiciels espions israéliens (2021, 19 juillet) récupéré le 19 juillet 2021 sur https://techxplore.com/news/2021-07-journalists-activists-ensnared-israeli-spyware.html

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