Internet haut débit crucial pour les petites entreprises rurales

Internet haut débit crucial pour les petites entreprises rurales

Une enquête menée par des chercheurs de la Ness School of Management and Economics de l’Université d’État du Dakota du Sud, illustrée ici, et quatre autres petites communautés de l’est du Dakota du Sud, a montré que 94 % reconnaissaient à quel point l’Internet haut débit est important pour leurs opérations. et à la croissance de la communauté. Crédit : Université d’État du Dakota du Sud

Selon une petite étude pilote menée par des chercheurs de la Ness School of Management and Economics de l’Université d’État du Dakota du Sud, les propriétaires de petites entreprises estiment que l’accès à Internet haut débit est crucial pour le développement économique du Dakota du Sud rural.

Selon le professeur agrégé de finance d’entreprise Nacasius Ujah, une enquête menée dans cinq petites communautés de l’est du Dakota du Sud a montré que 94 % des propriétaires d’entreprise reconnaissaient l’importance de l’Internet haut débit pour leurs opérations et la croissance de la communauté. Lui et le professeur agrégé d’entrepreneuriat et de gestion innovante Craig Silvernagel, qui a contribué à l’élaboration du questionnaire, ont travaillé avec quatre étudiants diplômés pour mener l’étude pilote dans le cadre de leur cours d’économie d’entreprise.

L’idée de l’enquête est venue d’une conversation sur les données de la Federal Communications Commission sur le haut débit et leur lien avec l’agriculture, a déclaré Ujah. Les technologies d’agriculture de précision, par exemple, dépendent fortement de la connectivité Internet pour collecter et transférer des données. Cela a conduit à l’étude pilote pour commencer à comprendre les besoins en large bande dans les régions rurales d’Amérique.

« Nous avons littéralement frappé aux portes des entreprises du centre-ville d’Arlington, Aurora, Flandreau, Volga et White pour collecter les données », a déclaré Ujah. Ces entretiens en personne ont également permis aux étudiants de recueillir des données anecdotiques. « Les répondants étaient très accueillants et prêts à nous dire ce qui se passe dans leurs communautés.

Les étudiants ont recueilli les réponses d’environ 60 propriétaires de petites entreprises, répartis également entre ceux qui étaient en affaires depuis moins de 20 ans et ceux qui étaient en affaires depuis 20 ans ou plus. Ceux qui n’étaient pas disponibles en personne pouvaient remplir le sondage en ligne. Le projet a été soutenu par une subvention du Collège des arts, des sciences humaines et sociales de la SDSU.

Important d’un haut débit fiable

Les statistiques nationales montrent une corrélation positive entre la vitesse d’Internet et la production économique, et les résultats de l’enquête ont confirmé ces perceptions parmi les propriétaires de petites entreprises. Près de 85 pour cent des personnes interrogées ont convenu que le service Internet actuel de leur ville a un effet positif important sur leurs entreprises.

Comme prévu, près de 70 % des propriétaires d’entreprise ont déclaré que leurs communautés, dans leur ensemble, avaient besoin d’un Internet plus rapide. Un peu plus de la moitié des personnes interrogées ont convenu que la vitesse Internet de leur communauté était inférieure à ce dont elles avaient besoin pour leurs entreprises.

En outre, 68% des personnes interrogées sont prêtes à payer un supplément pour accéder à un accès Internet plus rapide pour leurs entreprises. « La plupart pensent que les avantages d’un Internet plus rapide l’emportent sur les coûts », a déclaré Ujah. Cependant, a-t-il souligné, les communautés rurales ont tendance à payer des frais Internet plus élevés et ont moins de choix de fournisseurs que celles des zones urbaines.

De nombreux répondants ont fait part de leur frustration à l’égard des fournisseurs de services Internet actuels, a déclaré Ujah. Dans quatre collectivités sur cinq, les propriétaires d’entreprise manquaient de soutien fiable. « Ils ont raconté des histoires sur le fait d’appeler à l’aide après les heures de travail et de raccrocher de frustration parce qu’ils étaient incapables de résoudre les problèmes. »

Aider les entreprises à prospérer

D’autres questions de l’enquête ont révélé des domaines dans lesquels les professeurs et les étudiants de la Ness School of Management and Economics ont la possibilité d’aider les propriétaires de petites entreprises. Par exemple, un pourcentage plus faible de répondants que prévu estimaient que leurs entreprises et leurs communautés avaient perdu des affaires en raison de vitesses Internet inadéquates, a déclaré Ujah.

Un peu plus de 35% des personnes interrogées ont estimé que des vitesses Internet inadéquates ont eu un impact économique négatif sur leurs entreprises et 30% ont convenu que leurs communautés dans leur ensemble avaient perdu des affaires en raison de ces insuffisances. Un pourcentage encore plus faible, 22% des personnes interrogées, considérait que leur vitesse Internet actuelle restreignait le potentiel de croissance de leur entreprise.

Cette incertitude quant aux pertes commerciales potentielles suggère que les propriétaires d’entreprises pourraient bénéficier d’informations sur la manière dont ils peuvent utiliser plus efficacement les plateformes en ligne pour atteindre des clients potentiels et augmenter leurs ventes. « La SDSU est prête à aider les propriétaires d’entreprises et les communautés à apprendre à utiliser cela à leur avantage », a-t-il déclaré. « Votre marché va au-delà de votre communauté… (c’est) votre état, votre nation. »

En outre, bien que plus de 90 % des personnes interrogées aient convenu que les programmes gouvernementaux devraient se concentrer sur la construction d’Internet à haut débit dans les zones rurales du Dakota du Sud, 40 % des personnes interrogées ont déclaré qu’elles n’étaient que quelque peu familiarisées et 33 % n’étaient pas familiarisées avec les récentes initiatives gouvernementales.

Une seule des cinq villes avait obtenu une subvention pour améliorer sa connectivité Internet, a déclaré Ujah, soulignant le besoin d’informations et de formation sur ces programmes gouvernementaux. « Nous pouvons aider à combler ce vide », a-t-il poursuivi. « Nous pouvons les aider à apprendre comment accéder au financement du gouvernement pour améliorer et étendre les services Internet. »

Au cours de la session législative de 2021, le gouverneur Kristi Noem a mis de côté 100 millions de dollars pour étendre l’accès à large bande dans les petites communautés. Le département américain de l’Agriculture investit 3,3 millions de dollars pour fournir un service à large bande dans les zones rurales non desservies et mal desservies du Dakota du Sud dans le cadre de son programme pilote ReConnect. En outre, le Dakota du Sud pourrait recevoir jusqu’à 100 millions de dollars pour l’expansion du haut débit grâce au projet de loi sur les infrastructures récemment adopté, Build Back Better, selon un article du Rapid City Journal.

Ujah voit la poussée d’étendre l’accès à large bande à travers l’État comme une opportunité pour les chercheurs du SDSU de s’associer avec des parties prenantes, telles que le bureau du gouverneur du développement économique, les chambres de commerce communautaires et les agences de développement économique, non seulement pour identifier les domaines de besoin, mais aussi pour suivre l’impact économique de ces améliorations sur les entreprises. « Nous avons des professeurs et des étudiants prêts à faire cette recherche », a-t-il conclu.


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Fourni par l’Université d’État du Dakota du Sud

Citation: Internet haut débit crucial pour les petites entreprises rurales (2021, 9 décembre) récupéré le 9 décembre 2021 sur https://techxplore.com/news/2021-12-high-speed-internet-crucial-rural-small.html

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