Explication de la politique et des directives mises à jour de l’AAP sur l’allaitement maternel

Lorsque j’ai donné naissance à mon premier bébé, j’ai eu le privilège d’avoir tout le soutien imaginable pour m’aider à allaiter avec succès. J’ai eu des cours d’allaitement prénatal et j’ai eu accès à des consultantes en lactation à l’hôpital où j’ai accouché, ainsi qu’à une autre consultante en lactation qui a fait des visites à domicile pour que je n’aie pas à quitter mon appartement pendant les premiers jours du nouveau-né. J’avais les moyens d’acheter tout le matériel (protège-mamelons, crème pour mamelons, coussin d’allaitement) recommandé par ma conseillère en lactation pour rendre l’allaitement un peu plus facile et plus confortable. J’ai eu la chance d’avoir un congé de maternité payé et un tire-lait gratuit grâce à mon assurance maladie. Oh, et j’ai travaillé à What to Expect, ce qui signifie que j’avais passé les neuf mois de ma grossesse à absorber toutes les informations sur l’allaitement sur ce site Web.

Pourtant, comme tant de nouvelles mères, l’allaitement a été difficile pour moi – plus difficile que je n’aurais pu l’imaginer lorsque j’étais enceinte. Au cours de ma première semaine à la maison depuis l’hôpital – alors que j’étais aux prises avec une combinaison douloureuse de mamelons fissurés, de muguet, de mammite et d’un bébé qui ne voulait pas prendre le sein – j’ai sangloté à mon partenaire que l’allaitement était “tellement plus difficile que le travail”. Je doutais de vouloir continuer à allaiter pendant six jours, sans parler des six mois qui avaient été mon objectif.

Ainsi, ma première réaction à la nouvelle déclaration de politique sur l’allaitement de l’American Academy of Pediatrics (AAP), qui recommande l’allaitement exclusif pendant les six premiers mois de la vie et encourage le soutien des mères à allaiter jusqu’à la deuxième année et au-delà, a été de réfléchir à la façon dont J’aurais pu ressentir si j’avais lu ces gros titres en tant que tout nouveau parent. J’aurais sûrement été dépassée, intimidée et un peu coupable de ne pas vouloir que mon parcours d’allaitement dure aussi longtemps.

Comme l’a écrit une mère de la communauté What to Expect en réaction aux nouvelles directives, “[They] semblent juste mettre tellement de stress supplémentaire sur les femmes pour continuer à allaiter ou se sentir coupables qu’elles ne pouvaient pas en premier lieu.

Mais les experts disent que la déclaration de principe de l’AAP n’a pas pour but de culpabiliser les parents, ni ne signifie que vous devez allaiter pendant deux ans – elle met plutôt en évidence les avantages de l’allaitement pour les mères et les bébés, et reconnaît que toutes les familles ont besoin plus de soutien.

“Ce n’est pas censé être intimidant, ni une taille unique”, déclare Lauren Crosby, MD, FAAP, pédiatre à Beverly Hills, en Californie, et membre du What to Expect Medical Review Board. “Il est destiné à fournir un cadre et à donner des conseils, car l’allaitement maternel présente des avantages et les parents doivent au moins en être conscients, puis choisir ce qui convient le mieux à leur propre situation.”

Voici cinq choses que les parents doivent garder à l’esprit lorsqu’ils examinent les recommandations mises à jour de l’AAP en matière d’allaitement, qu’ils aient allaité ou non leur bébé.

Les lignes directrices du PAA s’alignent désormais plus étroitement sur les recommandations de l’Organisation mondiale de la santé (OMS).

Le plus grand changement par rapport aux directives précédentes du PAA publiées en 2012 est la recommandation selon laquelle les mères allaitent exclusivement pendant les six premiers mois de la vie, puis continuent, tout en ajoutant des aliments complémentaires, jusqu’à deux ans (une augmentation par rapport à la recommandation d’un an en 2012 ) et au-delà si vous le souhaitez. Cette orientation est conforme à ce que suggère l’OMS.

Comme c’était le cas avec les directives précédentes, allaiter aussi longtemps (ou pas du tout) ne sera pas faisable ou souhaitable pour toutes les familles – et ce n’est pas grave.

“L’AAP continue de souligner que l’allaitement doit toujours être mutuellement bénéfique pour le bébé et la mère”, déclare Micah Resnick, MD, FAAP, pédiatre à Cincinnati, Ohio, et membre du What to Expect Medical Review Board. “Si ça ne marche pas pour l’un de vous, ça ne marche pas pour vous deux.”

Les parents doivent se sentir habilités à allaiter au-delà d’un ou deux ans s’ils le souhaitent.

L’allaitement prolongé est merveilleux, et les mères qui allaitent leurs enfants jusqu’à la petite enfance devraient se sentir soutenues à le faire.

“[The updated policy statement] répond au besoin de soutenir et non de faire honte aux mères qui choisissent d’allaiter au-delà d’un an », déclare le Dr Crosby.

Pourtant, vous n’avez pas besoin d’allaiter pendant deux ans pour en bénéficier.

Les dernières directives mettent en évidence les avantages pour la santé de l’allaitement à long terme pour les bébés ainsi que pour les mères, tels que la réduction du risque de cancer du sein et de l’ovaire. Mais vous ne passez pas complètement à côté de ces avantages si vous arrêtez d’allaiter avant l’âge de deux ans.

«Toute durée est bonne», déclare Gina Posner, MD, FAAP, pédiatre exerçant au MemorialCare Medical Group à Fountain Valley, en Californie, et membre du What to Expect Medical Review Board.

Les familles ont besoin de plus de soutien à l’allaitement et de protections de la part des décideurs politiques.

“L’AAP se rend compte qu’il reste beaucoup à faire pour soutenir les mères qui choisissent d’allaiter”, déclare le Dr Posner. Toutes les mères, quelle que soit la durée pendant laquelle elles allaitent leur bébé, ont besoin de politiques qui soutiennent et protègent leur droit à allaiter, telles que le congé familial payé universel, l’accès à des services de garde d’enfants abordables, une assurance maladie qui couvre les consultantes en lactation et les tire-lait, et les pauses de travail pour tirer le lait maternel.

Les prestataires de soins de santé peuvent également mieux soutenir les familles en encourageant le contact peau à peau après la naissance, en retardant le premier bain de 12 heures pour permettre un contact peau à peau plus ininterrompu, en permettant la cohabitation à l’hôpital ou à la maison de naissance et en fournissant des soins ambulatoires. soutien quand ils rentrent chez eux.

L’allaitement n’est pas toujours possible.

Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles l’allaitement ne fonctionne pas, et ce n’est pas non plus une proposition tout ou rien : Certaines familles allaitent exclusivement ; d’autres complètent avec du lait maternisé ou exclusivement à la pompe et au biberon ; d’autres nourrissent au biberon dès le premier jour. Toutes ces méthodes d’alimentation fournissent la nourriture dont un bébé a besoin pour grandir et s’épanouir.

“Être maman signifie bien plus que l’allaitement et la façon dont vous nourrissez votre bébé”, note le Dr Crosby. “Ils se lieront avec vous, peu importe ce que vous leur donnez à manger.”

Alors que mon bébé et moi avons fini par nous lancer dans un rythme d’allaitement heureux, en grande partie grâce au soutien dont j’ai bénéficié, je mentirais si je disais que je ne me sentais pas un peu soulagée à la fin de ce voyage. Quand mon fils avait 9 mois, mon approvisionnement a commencé à baisser et nous sommes passés au lait maternisé. J’étais fier du chemin parcouru, mais aussi, honnêtement, prêt pour la phase suivante.

Quelle que soit leur situation, toutes les familles ont besoin d’un soutien sans jugement pour prendre la décision d’arrêter l’allaitement, ainsi que pour savoir si elles le font ou non, soulignent les experts.

“Avoir un bébé devrait être une expérience incroyable, et bien qu’il y ait parfois des moments difficiles et fatigants, la clé est de nourrir votre bébé selon ce qui fonctionne pour vous et votre famille”, explique le Dr Crosby. “Votre bébé grandira, s’épanouira et s’en sortira très bien.”