Étancher la soif du monde avec le dessalement de l’eau hors réseau

  Étancher la soif du monde avec le dessalement de l'eau hors réseau

Les bactéries électro-actives dessalent et stérilisent l’eau, la rendant appropriée et sûre. Crédit : © FCC AQUALIA SA

Le dessalement est la réponse à la sécurité de l’eau à long terme, mais il est aussi coûteux et énergivore. La bonne nouvelle est que les scientifiques développent des solutions viables.

La première usine de dessalement d’Europe a été construite en Espagne il y a près d’un demi-siècle. Depuis lors, des installations ont vu le jour dans les régions à stress hydrique de toute l’Europe. Il y a quelques années à peine, les habitants de la petite île grecque d’Ikaria ont enfin eu accès à une source abondante d’eau potable, le tout grâce à une nouvelle usine de dessalement.

L’importance croissante du dessalement de l’eau est indéniable. Autrefois seulement un problème en Europe du Sud, les pays du nord comme les Pays-Bas et la Belgique investissent désormais également dans la technologie de dessalement.

Pendant de nombreuses années, la méthode de dessalement la plus courante a été l’osmose inverse (OI). Mais les systèmes de dessalement RO nécessitent une connexion au réseau électrique. Non seulement c’est cher, mais c’est souvent inaccessible aux régions isolées. C’est pourquoi les systèmes de dessalement hors réseau durables alimentés par des énergies renouvelables sont essentiels.

Entrez dans les cellules de dessalement microbien (MDC). Grâce à la technologie révolutionnaire développée par MIDES, ceux-ci utilisent un processus durable à faible consommation d’énergie pour produire de l’eau potable à partir d’eau de mer. Cela signifie que les bactéries électro-actives dessalent et stérilisent l’eau, la rendant appropriée et sûre. « Cette technologie offre de nouvelles options pour fournir de l’eau propre et un traitement des eaux usées à de petits endroits isolés sans électricité », a déclaré Frank Rogalla, directeur de l’innovation et de la technologie chez Aqualia et membre de l’équipe du projet.

Désormais, avec cette technologie MDC innovante, le dessalement devient une solution viable à faible coût pour les ressources en eau dans de nombreuses régions du monde et met fin à la pénurie d’eau. Rogalla a déclaré que deux prototypes sont désormais en service (à Denia et à Tenerife en Espagne) pour optimiser les résultats et détecter toute opportunité d’amélioration des performances et de la rentabilité. Et pour aller encore plus loin, les eaux usées traitées peuvent être réutilisées dans l’irrigation et l’agriculture, ce qui réduira la pression sur les ressources actuelles.

Sinon, comment les pays en développement et les localités insulaires isolées peuvent-ils accéder aux systèmes de dessalement d’eau douce hors réseau ? Une autre réponse se trouve dans la mer. Les îles et les régions côtières ont accès à une incroyable source d’énergie gratuite : les vagues. « Exploiter la puissance des vagues de l’océan avec une technologie capable de produire de l’eau douce pour bon nombre des 2,1 milliards de personnes dans le monde qui luttent pour accéder à l’eau potable est la solution », a déclaré Olivier Ceberio, directeur de l’exploitation de Resolute Marine et membre de l’équipe du projet. .

Dans le cadre du W20, Ceberio et ses collègues ont développé une solution innovante hors réseau – le premier système de dessalement au monde alimenté par les vagues (appelé Wave2O) – qui peut être déployé rapidement, fonctionner complètement hors réseau et fournir de grandes quantités d’eau douce à un coût compétitif. Il n’y a pas de piège ici. « Cette technologie fournit de l’énergie gratuite à partir d’une source d’énergie renouvelable constante et inépuisable : les vagues de l’océan », a déclaré Ceberio.

La magie vient d’un Wave Energy Converter (WEC) fixé au fond marin qui se déplace d’avant en arrière avec les vagues. L’énergie extraite est ensuite utilisée pour pressuriser l’eau de mer qui est envoyée sur le rivage pour entraîner directement un système d’osmose inverse. Les vagues de l’océan produisent à elles seules de l’eau douce sans nécessiter de source d’énergie supplémentaire telle que l’électricité.

La production quotidienne d’eau peut couvrir les besoins d’environ 40 000 personnes. C’est une bonne nouvelle pour les nations insulaires et les communautés côtières. Un autre avantage est de transformer l’énergie en électricité. « Bien que nous n’utilisions pas d’électricité dans notre processus de fabrication, nous pouvons détourner une partie de l’énergie de l’eau de mer sous pression pour cogénérer de l’électricité pour alimenter nos propres sous-systèmes et pomper de l’eau douce là où elle est nécessaire et fournir à la fois de l’eau et de l’électricité à nos clients », a déclaré Ceberio.

L’équipe teste actuellement une version à échelle réduite de Wave2O dans ses installations de Hingham, MA aux États-Unis. En cas de succès, ils passeront à un premier déploiement océanique d’un Wave2O à échelle réduite dans PLOCAN, une installation de site d’essai aux îles Canaries, suivi d’un second dans un pilote commercial au Cap-Vert.

Prenez le Cap-Vert par exemple. Ce groupe d’îles au large de la côte ouest de l’Afrique du Nord souffre d’une grave pénurie d’eau. Il s’appuie sur des systèmes de dessalement diesel-électriques pour fournir 85 % de son approvisionnement en eau et a l’un des coûts d’eau les plus élevés au monde. C’est ici que cette technologie innovante peut produire de l’eau à un tiers du coût et donner accès à une source d’eau propre et fiable.

Les pénuries d’eau persistantes peuvent devenir une chose du passé dans les pays en développement, les communautés isolées et les nations insulaires avec des solutions hors réseau viables qui peuvent leur apporter de l’eau douce.


La puissance des vagues pour de l’eau potable


Fourni par Horizon : le magazine européen de la recherche et de l’innovation

Citation: Étancher la soif du monde avec le dessalement de l’eau hors réseau (2021, 4 octobre) récupéré le 4 octobre 2021 sur https://techxplore.com/news/2021-10-quenching-world-thirst-off-grid-desalination.html

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