Envie de plus de puces dans un monde avide de technologie

EXPLAINER: Avoir faim de plus de puces dans un monde avide de technologie

Sur cette photo aérienne, des camionnettes de taille moyenne et des fourgonnettes pleine grandeur sont vus dans un parking à l’extérieur d’une usine d’assemblage de General Motors où ils sont produits le mercredi 24 mars 2021 à Wentzville, dans le Missouri. sommeil induit par une pandémie, un rouage vital est rare: les puces informatiques qui alimentent nos voitures et autres véhicules, et un grand nombre d’autres articles que nous tenons pour acquis. Ford, GM et Stellantis ont commencé à construire des véhicules sans ordinateur, les mettant en stock avec des plans pour les moderniser plus tard. (Photo AP / Jeff Roberson)

Alors que l’économie américaine rebondit de son effondrement pandémique, un rouage vital fait défaut: les puces informatiques qui alimentent une large gamme de produits qui nous connectent, nous transportent et nous divertissent dans un monde de plus en plus dépendant de la technologie.

La pénurie sévit déjà sur divers marchés depuis l’été dernier. Cela a rendu difficile pour les écoles d’acheter suffisamment d’ordinateurs portables pour que les étudiants qui devaient apprendre de chez eux, retardé la sortie de produits populaires tels que l’iPhone 12 et créé des difficultés folles pour trouver les dernières consoles de jeux vidéo telles que la PlayStation 5.

Mais les choses ont empiré ces dernières semaines, en particulier dans l’industrie automobile, où les usines ferment parce qu’il n’y a pas assez de puces pour terminer la construction de véhicules qui commencent à ressembler à des ordinateurs sur roues. Le problème a été récemment aggravé par un porte-conteneurs échoué qui a bloqué le canal de Suez pendant près d’une semaine, étouffant des copeaux allant de l’Asie vers l’Europe.

Ces accrocs sont susceptibles de frustrer les consommateurs qui ne peuvent pas trouver le véhicule qu’ils veulent et se retrouvent parfois à se contenter de modèles bas de gamme sans autant de fonctionnalités électroniques sophistiquées. Et cela menace de laisser une grande brèche dans l’industrie automobile, qui, selon certaines estimations, devrait perdre 60 milliards de dollars de ventes au cours du premier semestre de son année.

«Nous avons été frappés par la tempête parfaite, et elle ne disparaîtra pas de si tôt», a déclaré l’analyste technologique de Baird Ted Mortonson, qui a déclaré qu’il n’avait jamais connu une telle pénurie depuis près de 30 ans en suivant l’industrie des puces.

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LA PANDÉMIE EST-ELLE À RESPECTER?

Sorte de. La pandémie a poussé les usines de puces à fermer au début de l’année dernière, en particulier à l’étranger, où sont fabriquées la majorité des processeurs. Au moment où ils ont commencé à rouvrir, ils avaient un arriéré de commandes à remplir.

Cela n’aurait pas été aussi décourageant si les fabricants de puces n’avaient pas été submergés par une demande imprévue. Par exemple, personne n’est entré en 2020 dans l’espoir de voir un pic des ventes d’ordinateurs personnels après près d’une décennie de déclin constant. Mais c’est ce qui s’est passé après que les verrouillages gouvernementaux ont forcé des millions d’employés de bureau à faire leur travail à domicile alors que les étudiants assistaient principalement à leurs cours à distance.

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Sur cette photo aérienne, une usine d’assemblage de General Motors est vue en haut à droite tandis que des camionnettes de taille moyenne et des fourgonnettes pleine grandeur actuellement produites à l’usine sont vues dans un parking à l’extérieur du mercredi 24 mars 2021, à Wentzville, au Missouri. Alors que l’économie américaine se réveille de son sommeil induit par la pandémie, un rouage vital fait défaut: les puces informatiques qui alimentent nos voitures et autres véhicules, et un grand nombre d’autres articles que nous tenons pour acquis. Ford, GM et Stellantis ont commencé à construire des véhicules sans ordinateur, les mettant en stock avec des plans pour les moderniser plus tard. (Photo AP / Jeff Roberson)

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Y a-t-il d’autres facteurs à l’œuvre?

Oui. Sony et Microsoft se préparaient à sortir des consoles de jeux vidéo de nouvelle génération très attendues pour leurs marques PlayStation et Xbox, respectivement, qui nécessitaient des puces plus sophistiquées que jamais. Pour ajouter à la demande, les fournisseurs de réseaux sans fil réclament des puces pour alimenter les services ultrarapides «5G» en cours de construction dans le monde entier.

La guerre commerciale du président Donald Trump avec la Chine n’a probablement pas non plus aidé. Certains analystes pensent que la liste noire de Huawei Technologies par l’administration Trump a incité ce grand fabricant de smartphones à constituer un énorme stock de puces alors qu’il se préparait à la répression.

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POURQUOI L’INDUSTRIE AUTOMOBILE EST-ELLE SI DIFFICILE?

Les commandes à domicile ont entraîné une flambée des ventes d’électronique grand public, contraignant les fournisseurs de pièces automobiles qui utilisent des puces pour les ordinateurs qui contrôlent les pédales d’accélérateur, les transmissions et les écrans tactiles. Les fabricants de puces ont aggravé la pression en réaménageant les lignes d’usine pour mieux servir le marché de l’électronique grand public, qui génère beaucoup plus de revenus pour eux que les automobiles.

Après huit semaines de fermeture provoquée par une pandémie au printemps, les constructeurs automobiles ont commencé à rouvrir des usines plus tôt qu’ils ne l’avaient envisagé. Mais ensuite, ils ont été frappés par une nouvelle inattendue: les fabricants de puces n’étaient pas en mesure d’activer rapidement un interrupteur et de fabriquer les types de processeurs nécessaires pour les voitures.

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Sur cette photo aérienne, des camionnettes de taille moyenne et des fourgonnettes pleine grandeur sont vus dans un parking à l’extérieur d’une usine d’assemblage de General Motors où ils sont produits le mercredi 24 mars 2021 à Wentzville, dans le Missouri. sommeil induit par une pandémie, un rouage vital est rare: les puces informatiques qui alimentent nos voitures et autres véhicules, et un grand nombre d’autres articles que nous tenons pour acquis. Ford, GM et Stellantis ont commencé à construire des véhicules sans certains ordinateurs, les entreposant avec l’intention de les moderniser plus tard. (AP Photo / Jeff Roberson)

COMMENT LES CONSTRUCTEURS AUTOMOBILES FONT-ILS FACE À LA PÉNURIE?

Ils ont annulé des quarts de travail et fermé temporairement des usines. Ford, General Motors, Fiat Chrysler (maintenant Stellantis), Volkswagen et Honda semblent avoir été les plus durement touchées. D’autres, notamment Toyota, ne sont pas affectés de manière aussi dramatique. C’est probablement parce que Toyota était mieux préparé après avoir appris à quel point des chocs soudains et inattendus peuvent perturber les chaînes d’approvisionnement suite au tremblement de terre et au tsunami massifs qui ont frappé le Japon en 2011, a déclaré l’analyste de Bank of America Securities, Vivek Arya.

Les constructeurs automobiles les plus durement touchés ont détourné les puces des modèles plus lents vers ceux qui sont très demandés, comme les camionnettes et les gros SUV. Ford, GM et Stellantis ont commencé à construire des véhicules sans ordinateur, les mettant en stock avec des plans pour les moderniser plus tard.

GM s’attend à ce que la pénurie de puces lui coûte jusqu’à 2 milliards de dollars de bénéfices avant impôts cette année en raison de la perte de production et de ventes. Ford se prépare à un coup similaire. Les fabricants de puces ne rattraperont probablement pas complètement la demande de l’industrie automobile avant juillet au plus tôt.

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COMMENT CELA AFFECTERA-T-IL LES PERSONNES QUI VEULENT ACHETER UNE NOUVELLE VOITURE?

Attendez-vous à payer plus. L’approvisionnement de nombreux modèles était limité avant même la pénurie de puces, car les constructeurs automobiles avaient du mal à compenser la production perdue à cause de la pandémie.

IHS Markit estime que de janvier à mars, la pénurie de puces a réduit la production automobile nord-américaine d’environ 100 000 véhicules. En janvier de l’année dernière, avant la pandémie, l’industrie automobile américaine disposait de suffisamment de véhicules pour répondre à 77 jours de demande. En février 2021, il était en baisse de près de 30% à 55 jours.

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Sur cette photo aérienne, une usine d’assemblage de General Motors est vue en haut à droite tandis que des camionnettes de taille moyenne et des fourgonnettes pleine grandeur actuellement produites à l’usine sont vues dans un parking à l’extérieur du mercredi 24 mars 2021, à Wentzville, au Missouri. Alors que l’économie américaine se réveille de son sommeil induit par la pandémie, un rouage vital fait défaut: les puces informatiques qui alimentent nos voitures et autres véhicules, et un grand nombre d’autres articles que nous tenons pour acquis. Ford, GM et Stellantis ont commencé à construire des véhicules sans ordinateur, les mettant en stock avec des plans pour les moderniser plus tard. (Photo AP / Jeff Roberson)

LES AUTRES PRODUITS POPULAIRES SERONT-ILS AFFECTÉS CETTE ANNÉE?

Samsung Electronics, l’un des plus grands fabricants de puces au monde, a récemment averti que sa vaste gamme d’électronique grand public pourrait être affectée par la pénurie. Sans préciser quels produits pourraient être affectés, le co-PDG de Samsung, Koh Dong-jin, a déclaré aux actionnaires qu’un « grave déséquilibre » entre l’offre et la demande de puces pourrait nuire aux ventes d’avril à juin.

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QU’EST-CE QUI VA ÉVITER QUE CELA NE SE PRODUISE À NOUVEAU?

Il n’y a pas de solution miracle, mais les fabricants de puces semblent se préparer à relever les défis futurs.

Intel, qui domine depuis des décennies le marché des puces PC, a récemment fait des vagues en annonçant son intention d’investir 20 milliards de dollars dans deux nouvelles usines en Arizona. Plus important encore, Intel a révélé qu’il commençait une nouvelle division qui conclurait des contrats pour fabriquer des puces adaptées à d’autres entreprises en plus de ses propres processeurs. C’est un changement majeur pour Intel, en l’alignant plus étroitement sur un modèle popularisé par Taiwan Semiconductor Manufacturing Co., ou TSMC, qui construisait déjà une usine en Arizona également.

Contraint par la pénurie actuelle, TSMC s’est également engagé à dépenser 100 milliards de dollars au cours des trois prochaines années pour étendre sa capacité mondiale de fabrication de puces. Environ 28 milliards de dollars de cet investissement viendront cette année pour stimuler la production dans des usines qui n’ont pas été en mesure de suivre la flambée de la demande depuis le début de la pandémie, selon le PDG de TSMC, CC Wei.

Et le plan de 2 billions de dollars du président Joe Biden pour améliorer l’infrastructure américaine comprend environ 50 milliards de dollars pour aider à rendre le pays moins dépendant des puces fabriquées à l’étranger. La part des États-Unis dans le marché mondial de la fabrication de puces est passée de 37% en 1990 à 12% aujourd’hui, selon Semiconductor Industry Association, un groupe commercial.

Mais les puces ne commenceront pas à sortir des nouvelles usines construites dans le cadre de la folie des dépenses pendant deux à trois ans. Et alors même que les usines existantes se développent et se développent pour répondre à la demande actuelle, certains analystes se demandent s’il pourrait y avoir une surabondance de processeurs dans un an.


L’industrie automobile se prépare à plus de pénuries de puces après un incendie


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Citation: EXPLAINER: Affamé pour plus de puces dans un monde avide de technologie (2021, 1er avril) récupéré le 13 avril 2021 sur https://techxplore.com/news/2021-04-starving-chips-tech-hungry-world.html

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