Des ingénieurs proposent un recyclage plus écologique des déchets d’EPI médicaux

EPI

Crédit : domaine public Unsplash/CC0

Sous l’intensité d’une pandémie prolongée, le monde trouve un flux de déchets sans cesse croissant et apparemment sans fin de masques chirurgicaux usagés, d’écrans faciaux en plastique et de gants et blouses médicaux. Les ingénieurs de Cornell proposent désormais une solution pour rediriger durablement le matériau mis au rebut.

Selon une nouvelle étude, une réaction à température moyenne appelée pyrolyse peut ramener le vêtement de protection médicale plastifié à une forme originale, comme les produits chimiques et le pétrole, puis le recycler, peut-être en carburants.

La méthode n’implique aucune incinération ou mise en décharge.

“L’ampleur de l’élimination des équipements médicaux de protection individuelle (EPI) usagés est énorme”, a déclaré Xiang Zhao, doctorant et auteur de l’article. “Il a été prouvé que la pyrolyse rapide convertit efficacement les déchets d’EPI en produits à valeur ajoutée. La méthode de pyrolyse peut remplacer l’incinération des EPI ou leur envoi dans des décharges, ce qui se produit actuellement.”

Zhao, en collaboration avec son conseiller Fengqi You, professeur Roxanne E. et Michael J. Zak en ingénierie des systèmes énergétiques, à la Smith School of Chemical and Biomolecular Engineering, a publié le cadre technologique proposé, “Energy and Environmental Sustainability of Waste Personal Protective Equipment (PPE) Treatment Under COVID-19 », en janvier dans la revue Examens énergétiques renouvelables et durables.

Leur cadre, d’abord axé sur l’État de New York, propose de collecter les déchets d’EPI des hôpitaux et des centres médicaux, puis de les envoyer dans des installations de prétraitement et de décontamination à New York ou dans les comtés de Suffolk. Là, il serait déchiqueté, stérilisé et déshydraté pour devenir de petites particules, puis amené à une usine de pyrolyse intégrée, comme celle envisagée pour le comté de Rockland, au nord de New York.

Dans le cas du modèle de You et Zhao, la pyrolyse à température moyenne (environ 1 200 degrés Fahreneheit) peut déconstruire les blouses et gants plastifiés, dérivés du pétrole, en produits chimiques tels que l’éthylène, le butane, l’essence, la bauxite, le propène, le propane, diesel, naphta léger et soufre.

“Pour une analogie, la pyrolyse est similaire à la cuisson dans un four”, a déclaré You, chercheur principal au Cornell Atkinson Center for Sustainability. “Si vous réglez la température du four très haut, votre viande devient un morceau et du charbon de bois. Mais si vous utilisez une température de four plus basse, la viande sera juteuse. En pyrolyse, la température est l’astuce.”

Selon le Programme des Nations Unies pour l’environnement, les établissements de santé du monde entier créent environ 7,5 livres par personne de déchets d’EPI par jour grâce aux services associés au COVID-19.

Pour avoir une idée de l’énormité du dilemme de l’élimination, un hôpital avec 300 membres du personnel médical pourrait générer plus d’une tonne de déchets médicaux par jour. Cela se traduit par plus de 400 tonnes de déchets médicaux annuels d’EPI dans une seule installation de traitement du COVID, a déclaré You.

Dans l’analyse énergétique et l’évaluation environnementale du cycle de vie du document, le système de traitement optimal des EPI proposé évite 41,52 % de la mise en décharge totale et 47,64 % des processus d’incinération. Cette méthode présente un avantage environnemental en réduisant les émissions totales de gaz à effet de serre de 35,42 % des émissions provenant de l’incinération conventionnelle et des économies d’énergie de 43,5 % provenant de la mise en décharge, ont déclaré les chercheurs.

“Il s’agit d’une stratégie viable pour éliminer et traiter les déchets d’EPI”, a déclaré You. “C’est une méthode de traitement à faibles émissions de gaz à effet de serre, elle atténue l’épuisement des émissions de combustibles fossiles et elle permet d’économiser beaucoup de matières polluantes provenant des décharges.”


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Plus d’information:
Xiang Zhao et al, Durabilité énergétique et environnementale du traitement des déchets d’équipements de protection individuelle (EPI) sous COVID-19, Examens énergétiques renouvelables et durables (2021). DOI : 10.1016/j.rser.2021.111786

Fourni par l’Université Cornell

Citation: Des ingénieurs proposent un recyclage plus vert des déchets d’EPI médicaux (2022, 27 janvier) récupéré le 27 janvier 2022 sur https://techxplore.com/news/2022-01-greener-recycling-medical-ppe.html

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