Des chercheurs testent une machine volante électrique personnelle

Des chercheurs testent une machine volante électrique personnelle

Prototype de l’avion électrique à décollage et atterrissage verticaux (eVTOL) de Zeva. Crédit : Voiland College of Engineering and Architecture

Imaginez-vous sauter dans un avion personnel à zéro émission de carbone et voler vers le ciel au-dessus du trafic et des embouteillages pour atterrir commodément au bureau.

Cela fait longtemps que c’est de la science-fiction, mais une équipe de chercheurs de la WSU teste des composants qui pourraient un jour faire de ce rêve d’une machine volante électrique personnelle une réalité.

“Je dirais que si vous avez déjà essayé de conduire du centre-ville de Seattle à l’aéroport, je pense que c’est probablement une justification suffisante pour le projet là-bas”, a déclaré John Swensen, professeur agrégé à la School of Mechanical and Materials Engineering.

Swensen et le professeur Konstantin Matveev ont reçu une subvention du Joint Center for Aerospace Technology Innovation (JCATI) de Washington pour travailler avec ZEVA Aero, une start-up basée à Tacoma, sur l’avion électrique à un seul passager à décollage et atterrissage verticaux (eVTOL) . L’équipe WSU, dont quatre étudiants, étudie les configurations aérodynamiques pour optimiser la poussée et les commandes du véhicule. JCATI soutient la recherche pertinente pour les entreprises aérospatiales et offre aux étudiants des opportunités de recherche axées sur l’industrie.

Alors que des générations ont rêvé de machines volantes personnelles faciles à utiliser qui pourraient emmener les gens directement d’un point à un autre, le plus grand défi a été d’avoir suffisamment de poussée pour faire décoller quelqu’un, explique Matveev. Ces dernières années, les progrès des moteurs, des systèmes de contrôle et des matériaux toujours plus légers ont aidé à combler l’écart.

“Il est possible d’avoir suffisamment de puissance dans des emballages plus petits, vous pouvez donc installer plusieurs petites hélices qui permettront cette technologie de transport”, a déclaré Matveev.

ZEVA Aero, dirigé par l’ancien élève de WSU Stephen Tibbitts, a terminé un prototype fonctionnel d’un véhicule eVTOL qui, espère-t-il, sera utilisé initialement par les premiers intervenants et les services d’urgence. Leur prototype est conçu pour voler à 160 milles à l’heure jusqu’à 50 milles. Leur véhicule unique agit comme un hélicoptère en vol stationnaire au départ lorsqu’il décolle, puis s’incline horizontalement pour voler plus efficacement comme un avion, en profitant de la traînée réduite, a déclaré Swensen.

“C’est passionnant de travailler avec des chercheurs de WSU sur ce projet pour faire avancer cette technologie de transport transformatrice”, a déclaré Tibbitts, diplômé en génie électrique de 1982. « John et Konstantin et leurs équipes d’étudiants font un excellent travail. Il est très utile que l’État investisse dans le développement des étudiants en aérospatiale, ce qui peut avoir des effets durables sur la compétitivité régionale dans l’industrie eVTOL en plein essor. »

Les chercheurs du WSU aident à modéliser et tester le système de propulsion de l’avion. Swensen a construit un banc d’essai dans lequel il teste les hélices dans des conditions de laboratoire, en mesurant leur couple et leur efficacité. Matveev est responsable de la modélisation et du calcul, effectuant des simulations d’écoulement d’air autour des hélices pour optimiser le système de propulsion. Les chercheurs rencontrent régulièrement le personnel de l’entreprise pour rendre compte de leurs travaux.

Pour ceux qui se demandent quand nous pourrions avoir nos propres machines volantes électriques, Swensen espère voir les véhicules arriver “le plus tôt possible”, en particulier avec tout nouveau développement dans des batteries plus efficaces et plus légères.

“Chaque fois que quelqu’un fait une percée en stockant plus d’électricité dans un espace plus petit avec moins de masse, je pense que cela changerait la donne pour que cela se produise plus rapidement”, a-t-il déclaré.


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Fourni par l’Université d’État de Washington

Citation: Des chercheurs testent une machine volante électrique personnelle (2021, 3 novembre) récupéré le 3 novembre 2021 sur https://techxplore.com/news/2021-11-electric-personal-machine.html

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