De nouveaux prototypes d’abris anti-incendie pourraient faire gagner du temps aux pompiers des incendies de forêt

De nouveaux prototypes d'abris anti-incendie pourraient faire gagner du temps aux pompiers des incendies de forêt

Les chercheurs ont évalué de nouvelles conceptions d’abris contre les incendies de forêt après des essais sur le terrain. Crédit : Joseph Roise

Des chercheurs de la North Carolina State University ont découvert que quatre nouvelles conceptions d’abris pour protéger les pompiers piégés dans des incendies de forêt pourraient augmenter le temps de survie à l’intérieur de l’abri par rapport à la norme actuelle de l’industrie. Dans des simulations en laboratoire de brûlages de feux de forêt – où un feu de forêt balaie un groupe de pompiers ou d’équipements piégés – les températures à l’intérieur des abris sont restées dans les limites de survie plus longtemps et les abris ont mis plus de temps à s’ouvrir.

Les chercheurs espèrent que leurs découvertes en laboratoire, ainsi que des tests sur le terrain menés à travers l’Amérique du Nord, pourraient stimuler le développement de nouveaux abris plus performants. En outre, ils espèrent que les résultats éclaireront les nouvelles normes de conception et de test des abris.

“Pour le pompier forestier, déployer un abri est la dernière chose qu’il veut faire, c’est le dernier recours, la dernière ligne de défense”, a déclaré le co-auteur de l’étude, Roger Barker, professeur émérite de technologie textile de Burlington à NC State et le directeur du Centre de protection et de confort textile (TPACC). “Bien qu’il n’y ait rien de tel que” l’épreuve du feu “, ce que nous essayons de faire, c’est de gagner plus de temps. Nous avons pu démontrer que nos abris pouvaient augmenter le temps jusqu’à l’échec, un temps qui pourrait être critique pour la survie.”

Un problème avec l’abri standard de l’industrie est que la couche extérieure en aluminium fondra au contact d’une flamme directe.

“À la lumière des mécanismes de défaillance des abris que nous avons observés lors des incendies de forêt, nous avons pensé que nous pourrions développer de meilleurs abris qui offrent une protection renforcée en incorporant une barrière thermique interne et une isolation thermique supplémentaire dans la construction”, a déclaré l’auteur principal de l’étude, Joseph. Roise, professeur de ressources forestières et environnementales à NC State. “Nous savons que nous pouvons faire un meilleur abri.”

Avec cet objectif à l’esprit, les chercheurs ont conçu deux prototypes de pointe et deux versions plus légères pesant moins de cinq livres. Ils ont ajouté des matériaux isolants et expérimenté différentes conceptions de coutures pour les empêcher de s’effondrer.

Dans le laboratoire TPACC, les chercheurs ont testé les conceptions par rapport à la norme de l’industrie dans une chambre d’essai appelée PyroDome Turbulent Flame Fire Shelter Test System. Ils ont soufflé les abris avec une flamme directe de brûleurs au propane pendant 60 secondes et ont mesuré combien de temps il a fallu à la température au sol des abris pour atteindre 302 degrés Fahrenheit, le seuil de température pour la survie. Ils ont également installé des caméras à l’intérieur du PyroDome pour voir quand la couche intérieure des abris s’ouvrirait.

Tous les prototypes avaient des mesures de survie améliorées par rapport à la norme, qui atteignait la limite de survie en moins de 40 secondes. Pendant ce temps, la température dans l’une de leurs conceptions était loin de la température limite de survie à 60 secondes.

Les chercheurs ont également testé la performance des abris dans diverses conditions lors de brûlages contrôlés au Canada, en Californie, en Caroline du Nord et dans le Dakota du Sud. Cependant, ils ont constaté que les tests sur le terrain n’étaient pas suffisamment fiables pour tirer des conclusions statistiquement significatives en raison des conditions de vent, de carburant et d’incendie.

“Nous sommes allés partout en Amérique du Nord pour trouver différentes conditions d’incendie qui donneraient différents types d’exposition au feu”, a déclaré Barker. “Ce que nous avons constaté, c’est qu’il y a tellement de variabilité dans le test sur le terrain, ce qui confirme à quel point il était utile pour nous d’avoir PyroDome.”

Les deux tests dans le sud de la Californie avaient les meilleures conditions de combustion et les chercheurs ont vu l’un de leurs prototypes bien fonctionner lors d’un burn-over. Lors d’un test dans le Dakota du Sud, des chercheurs ont été témoins de défaillances d’abris lorsque les racines de l’herbe ont pris feu pour se propager sous les murs à l’intérieur de l’abri. Cela a souligné l’importance de nettoyer complètement la zone autour de l’abri, et même de gratter en dessous pour enlever toute matière organique.

“Si vous avez un échantillon de deux, vous ne pouvez pas faire de comparaisons statistiques”, a déclaré Roise. “Mais nous avons vu qu’après le test en Californie, l’un de nos prototypes les plus performants a subi de plein fouet le feu. Il a été totalement brûlé à l’extérieur, mais l’intérieur n’a pas été endommagé.”

Selon Barker, les nouvelles découvertes pourraient donner aux fabricants et aux personnes qui développent ces abris une nouvelle cible à viser en termes de test et d’exigences de performances minimales.

L’étude, “Tests sur le terrain et en laboratoire à grande échelle de prototypes d’abris contre les incendies de forêt”, a été publiée en ligne dans le Journal international des feux de forêt.


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Plus d’information:
Joseph Roise et al, Essais sur le terrain et en laboratoire à grande échelle de prototypes d’abris contre les incendies de forêt, Journal international des feux de forêt (2022). DOI : 10.1071/WF21102

Fourni par l’Université d’État de Caroline du Nord

Citation: De nouveaux prototypes d’abris anti-incendie pourraient faire gagner du temps aux pompiers des incendies de forêt (14 juin 2022) récupéré le 14 juin 2022 sur https://techxplore.com/news/2022-06-prototypes-wildfire-firefighters.html

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