Comment le «  nationalisme numérique  » menace d’enraciner les grandes technologies

TikTok et géopolitique: comment le `` nationalisme numérique '' menace d'enraciner les grandes technologies

Crédits: Rafapress / Shutterstock

Le marché massif des plates-formes numériques était jusqu’à récemment dominé par une poignée d’entreprises basées aux États-Unis telles que Facebook et Google. Cependant, alors que les gouvernements étrangers et les plates-formes concurrentes tentent d’éroder cette domination, les plates-formes deviennent une nouvelle sphère de manœuvre géopolitique.

L’Union européenne souhaite acquérir plus de contrôle sur les entreprises technologiques internationales et obtenir plus d’indépendance dans l’arène numérique. L’Inde a interdit 177 applications chinoises au motif qu’elles «portent atteinte à la souveraineté et à l’intégrité de l’Inde».

Et en 2020, le président américain de l’époque, Donald Trump, a passé des mois à tenter d’interdire la plate-forme de partage de vidéos de fabrication chinoise TikTok ou de forcer sa vente à un propriétaire américain. Alors que certains ont affirmé que Trump avait été piqué par une prétendue farce contre lui par des utilisateurs adolescents de TikTok, un examen des déclarations de responsables du gouvernement américain au cours de l’année montre que les préoccupations géopolitiques étaient le principal moteur.

Si les gouvernements continuent d’être motivés par le «nationalisme numérique», les grandes entreprises technologiques basées aux États-Unis continueront probablement de dominer.

TikTok est la première grande plateforme non américaine

TikTok est la première plate-forme de médias sociaux née en dehors des États-Unis à devenir un concurrent important des opérateurs historiques de la Silicon Valley tels que Facebook et Instagram. La plate-forme vidéo de forme courte a pris de l’importance en 2019 et, au début de 2020, était l’application la plus téléchargée au monde.

Depuis son essor, TikTok a fait l’objet de vives critiques de la part des gouvernements du monde entier, qui se demandent si ByteDance, la société propriétaire de TikTok, protège suffisamment les données des utilisateurs contre l’accès par l’État chinois.

Cependant, la façon dont TikTok traite les données des utilisateurs n’est pas très différente de ce que font ses homologues américains. Rien ne permet de penser que la plate-forme pose une menace singulière à la sécurité nationale.

L’entreprise publie des rapports de transparence similaires à ceux de Google et Facebook. Une évaluation de la CIA aurait conclu qu’il n’y avait aucune preuve que le gouvernement chinois avait intercepté les données TikTok.

Les origines chinoises de TikTok peuvent être utilisées pour simplifier à l’extrême la connexion territoriale réelle de la plate-forme avec la Chine. ByteDance a été fondée en Chine, mais elle est constituée dans les îles Caïmans et fonctionne comme une multinationale avec des filiales en Australie, aux États-Unis, au Royaume-Uni et à Singapour.

Géopolitique de la plateforme

Le contexte de la position de Trump envers TikTok était une compétition de plus en plus intense entre les États-Unis et la Chine sur la valeur stratégique de l’environnement numérique. Qui peut extraire la valeur économique de l’économie des plates-formes? Qui peut exercer une influence idéologique à travers de vastes systèmes sociotechniques? Qui bénéficie des avantages stratégiques du contrôle et de l’accès aux données et à l’infrastructure?

Au fur et à mesure que les plates-formes technologiques mondiales se sont développées, elles ont largement reflété la forme de la géopolitique classique: les États-Unis ont dominé. Récemment, cependant, les entreprises technologiques chinoises ont prospéré, élargissant les capacités économiques et stratégiques de la Chine.

Le défi TikTok de Trump

Les adolescents de TikTok ont ​​peut-être réussi à faire des farces à Trump, mais ses actions et sa rhétorique s’inscrivent dans un programme géopolitique articulé par d’autres au sein de l’administration.

Le 24 juin 2020, le conseiller américain à la sécurité nationale, Robert O’Brien, s’est exprimé publiquement sur le thème de «l’idéologie et les ambitions mondiales» du gouvernement chinois. Il a averti que la Chine constituait une menace pour les citoyens américains et impliquait explicitement TikTok.

Deux semaines plus tard, le 6 juillet, le secrétaire d’État américain Mike Pompeo a suggéré que TikTok devrait être traité comme Huawei, la société de télécommunications chinoise qui est effectivement interdite aux États-Unis.

Le 31 juillet 2020, Trump a annoncé qu’il prévoyait d’interdire TikTok.

Plusieurs jours plus tard, Microsoft a publié une déclaration expliquant que ses représentants s’étaient entretenus directement avec Trump concernant l’acquisition de TikTok. Interrogé sur ses discussions avec Microsoft, Trump a déclaré: « […] il ne peut pas être contrôlé, pour des raisons de sécurité, par la Chine. Trop gros, trop invasif, et ça ne peut pas être.  »

Le 5 août 2020, le département d’État américain a annoncé une extension de son programme Clean Network, qui a pour objectif déclaré de « protéger la vie privée de nos citoyens et les informations les plus sensibles de nos entreprises contre les intrusions agressives d’acteurs malveillants, tels que les Chinois. Parti communiste ».

Les extensions du programme comprenaient cinq politiques visant à réduire la présence de la Chine aux États-Unis. Ces politiques limitaient l’utilisation des opérateurs de télécommunications chinois, des applications vendues dans les magasins d’applications et préinstallées sur les appareils, les services cloud et les câbles sous-marins.

Le lendemain, Trump a publié un décret imposant la vente de TikTok à une société américaine au motif que TikTok constituait une menace pour «la sécurité nationale, la politique étrangère et l’économie des États-Unis».

En fin de compte, les décrets de Trump ont été bloqués devant les tribunaux et l’interdiction et la vente forcée n’ont jamais été mises en œuvre.

La montée du nationalisme numérique

TikTok offre une concurrence bienvenue aux titulaires de la plate-forme. Si la concurrence réelle dans le secteur devait augmenter, obligeant les plates-formes en place à se concurrencer pour les utilisateurs, nous pourrions voir d’autres innovations sur le marché des plates-formes et un secteur technologique moins concentré.

Jusqu’à présent, cependant, le gouvernement américain s’est explicitement concentré sur les implications géopolitiques de la montée en puissance d’une plate-forme chinoise. Reste à voir si l’administration Biden poursuivra cette approche.

Les États-Unis et la Chine ont une longue histoire de protection des industries stratégiquement importantes. Pour ceux qui souhaitent accroître la concurrence et diluer le pouvoir concentré des entreprises technologiques dominantes, la montée du nationalisme numérique est un nouvel obstacle.

À l’avenir, les décideurs politiques devront peut-être surmonter les impulsions nationalistes s’ils veulent accroître la concurrence mondiale sur le marché international des plates-formes. Et la règle tant américaine que chinoise doit être rejetée si nous voulons décentraliser le pouvoir dans l’environnement numérique.


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Fourni par The Conversation

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l’article original.La conversation

Citation: TikTok et géopolitique: Comment le «  nationalisme numérique  » menace d’enraciner les grandes technologies (2021, 21 mai) récupéré le 21 mai 2021 sur https://techxplore.com/news/2021-05-tiktok-geopolitics-digital-nationalism-threatens. html

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