Bronchiolite et VRS du bébé et du jeune enfant : repérer les symptômes

En un mot: La bronchiolite est une infection pulmonaire courante, causée par le virus respiratoire syncytial (VRS), qui peut affecter les bébés et les enfants de moins de 2 ans. Elle est plus fréquente chez les bébés âgés de 3 à 6 mois. Habituellement, l’infection est bénigne et disparaît sans traitement médical, mais un petit nombre d’enfants présentant des symptômes graves devront être traités à l’hôpital.

Quels sont les symptômes de la bronchiolite ?

Les symptômes de la bronchiolite peuvent être similaires à ceux d’un rhume, comme un nez qui coule ou bouché et une toux, mais les signes les plus révélateurs sont :

  • Toux: une toux sèche et rauque
  • Légère fièvre: une température élevée
  • Nez qui coule
  • Diminution de l’appétit: ne pas se nourrir et aucun intérêt pour la nourriture
  • Respiration rapide ou bruyante : si votre enfant a des difficultés à respirer ou s’efforce de respirer, veuillez consulter un médecin d’urgence

Votre enfant est plus susceptible de développer une bronchiolite après avoir été en contact avec le virus RSV qui en est la cause s’il a été exposé à la fumée (de fumeurs adultes autour de lui), s’il n’a jamais été allaité ou a été allaité pendant moins de 2 mois ou s’il ils ont des frères et sœurs plus âgés qui fréquentent l’école ou la crèche (et pourraient ramener l’infection à la maison).

Que dois-je faire si je pense que mon enfant a une bronchiolite ?

Il n’y a aucun traitement médical que vous pouvez utiliser à la maison pour traiter la bronchiolite et, pour la plupart des enfants, l’infection disparaîtra d’elle-même dans les 2 semaines. De manière générale, les symptômes ont tendance à être les pires pendant 2 ou 3 jours, puis commencent à s’atténuer.

Pour aider à soulager les symptômes, vous pourriez :

  • Gardez votre bébé debout autant que possible lorsqu’ils sont éveillés, pour faciliter la respiration.
  • Soulevez l’extrémité « tête » du lit de votre bébé en mettant les jambes sur des blocs ou en mettant un oreiller sous le matelas (ne mettez jamais un oreiller directement sous la tête de votre bébé, car cela n’est pas considéré comme sûr).
  • Essayez de faire en sorte que votre bébé reçoive suffisamment de liquidepour éviter la déshydratation.
  • Utiliser un humidificateur dans la chambre de votre bébé pour l’aider à respirer.
  • Renseignez-vous auprès de votre pharmacien sur les gouttes salines. Si votre pharmacien pense qu’ils conviennent à votre bébé, vous pouvez en mettre quelques-uns dans la narine de votre bébé pour l’aider à dégager son nez.
  • Traiter toute fièvre avec des doses adaptées à l’âge de paracétamol ou d’ibuprofène enfant.

Quand dois-je consulter un médecin pour un enfant atteint de bronchiolite ?

La plupart des enfants guérissent d’une bronchiolite sans traitement médical, mais certains enfants peuvent développer des symptômes graves qui nécessitent un traitement. Votre enfant est plus susceptible d’être vulnérable à une bronchiolite grave si :

  • Ils sont nés prématurément
  • Ils ont moins de 3 mois
  • Ils ont une malformation cardiaque, une maladie pulmonaire ou un système immunitaire affaibli

Que votre enfant appartienne ou non à l’une de ces catégories plus vulnérables, vous devez consultez un médecin ou appelez le NHS au 111 si:

  • Votre enfant a une température élevée persistante de 38 °C ou plus
  • Votre enfant n’a pas eu de couche mouillée depuis 12 heures ou plus
  • Votre enfant a bu moins de la moitié de sa quantité habituelle de lait au cours des 2 à 3 dernières tétées
  • Votre enfant semble vtrès irritable ou fatigué
  • Vous vous inquiétez pour votre enfant

Tu devrais appeler le 999 pour une ambulance si:

  • Votre enfant a de grandes difficultés à respirer : il prend des respirations rapides, peu profondes, rapides ou sifflantes, les muscles sous et entre les côtes et la base de la gorge se rentrant à chaque respiration, et les narines se dilatent à chaque respiration
  • La langue et les lèvres de votre enfant deviennent bleues
  • Il y a de longues pauses dans la respiration de votre enfant

“Je n’ai jamais vu le ventre d’un bébé pomper aussi vite pour respirer” : l’histoire d’une mère

Maman Beth Foster s’est rendue sur Facebook pour avertir les autres parents de la bronchiolite, après que sa fille de 6 semaines, Myah (photo), a développé l’infection.

“S’il vous plaît soyez conscient de la bronchiolite cet hiver”, a posté Beth. “C’est si facile à manquer et si dangereux. Cela commence par une simple toux et un rhume et peut se transformer en bien plus en quelques heures.

“Je n’ai jamais vu le ventre d’un bébé pomper aussi vite en se battant pour sa respiration, et je n’ai jamais eu aussi peur.

“Je l’ai emmenée chez le médecin mardi et il m’a prescrit des gouttes pour un œil crasseux, et à ce moment-là, elle ne se débattait pas. Mais samedi, elle a eu une quinte de toux et son visage est devenu violet pendant environ 15 secondes. J’ai téléphoné 111, j’ai obtenu un rendez-vous chez le médecin en dehors des heures d’ouverture, puis nous avons été envoyés directement à l’hôpital.

“Quand je suis arrivé, ils ont vérifié les sièges de Myah et 3 infirmières se sont enfuies avec elle pour la mettre immédiatement sous oxygène. Nous n’avions aucune idée de la gravité de tout cela jusqu’à ce moment-là.

“Il n’y a rien de plus déchirant. Même si votre bébé a une légère toux ou un rhume, faites-vous examiner.”

La bronchiolite entraîne-t-elle des complications à long terme ?

La grande majorité des enfants atteints de bronchiolite se rétablissent rapidement et n’ont aucun problème de santé à long terme.

Pour certains enfants, en particulier s’ils ont eu une bronchiolite sévère, ils peuvent avoir une toux persistante et une respiration sifflante pendant encore 3 ou 4 mois.

Si votre enfant a des épisodes répétés de bronchiolite, son risque de développer de l’asthme plus tard dans sa vie peut être accru.

Que puis-je faire pour empêcher mon enfant d’attraper une bronchiolite?

Le VRS, le virus qui cause la bronchiolite, est incroyablement commun et se propage très facilement, il est donc plus ou moins impossible de s’assurer que votre enfant n’entre jamais en contact avec lui. Cependant, vous pouvez réduire la probabilité que votre enfant l’attrape ou le propage en prenant les mesures suivantes :

  • Gardez votre bébé à l’écart des autres enfants et des personnes malades, en particulier au cours des 2 premiers mois de la vie de votre bébé, et évitez tout contact avec toute personne présentant des symptômes de rhume ou de grippe.
  • Lavez-vous les mains et les mains de votre enfant souvent et soigneusement, surtout avant de prendre ou de nourrir votre bébé
  • Demandez à toute personne qui s’occupe de votre bébé ou qui vient le voir de se laver les mains en premier
  • Utilisez des mouchoirs jetables et jetez-les immédiatement après utilisation
  • Lavez ou essuyez régulièrement les jouets
  • Ne fumez pas autour de votre enfant et ne laissez pas les autres fumer autour d’eux (les enfants qui inhalent passivement la fumée de tabac courent un risque accru de développer une bronchiolite).

Quoi ‘est-ce que la bronchiolite exactement – et qu’est-ce qui la cause?

La bronchiolite est une infection virale qui provoque une inflammation des bronchioles – de petits tubes respiratoires qui se ramifient dans les principaux passages des poumons de votre enfant. L’inflammation fait gonfler les trompes et produit plus de mucus que d’habitude, ce qui peut obstruer l’espace dans les trompes, réduire la quantité d’air entrant dans les poumons et rendre la respiration plus difficile.

C’est l’infection pulmonaire inférieure la plus courante chez les nourrissons. On estime qu’un bébé sur trois au Royaume-Uni développera une bronchiolite avant son premier anniversaire.

La plupart des cas de bronchiolite sont causés par le virus respiratoire syncytial (VRS), qui est généralement le plus répandu entre octobre et mars. Il s’agit d’un virus aéroporté qui se transmet par la toux et les éternuements des personnes qui ont un rhume, ou par le partage ou le contact d’objets à surface dure, tels que des jouets, des tasses, des poignées de porte et des robinets, que d’autres personnes malades ont récemment touchés.

Photos : Getty Images ; Beth Foster/Facebook

Dernière mise à jour : 10 septembre 2021

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