Bébé malade ou reflux ?

Le bébé malade fait autant partie de la maternité que les couches et les nuits blanches, mais lorsqu’il est associé à d’autres symptômes, cela peut être un signe de reflux gastro-œsophagien (RGO), ou de reflux en abrégé. La bonne nouvelle est que le reflux peut être traité et a tendance à disparaître à mesure que votre bébé grandit.

En quoi le reflux est-il différent d’une maladie normale ?

Le muscle à l’entrée de l’estomac de votre bébé est comme une valve, empêchant le contenu de votre estomac de remonter dans votre tuyau alimentaire. Mais chez certains bébés, cette valve n’est pas complètement développée, donc la nourriture ne peut pas rester. Tous les bébés naissent avec cette valve faible, mais seuls certains développent des symptômes plus graves, et c’est aussi plus fréquent chez les bébés prématurés.

« Avoir un peu de lait après une tétée est tout à fait normal chez la plupart des bébés », explique Tracey Guilliat-Parks, présidente de Living With Reflux (www.livingwithreflux.org). “Seul un petit pourcentage de bébés souffrent de reflux plus graves, où les vomissements s’accompagnent d’autres symptômes.”

Votre bébé a des reflux ?

Les bébés souffrant de reflux sont susceptibles de présenter certains ou tous ces symptômes :

  • Vomissements excessifs ou en projectile
  • Toux persistante ou bâillonnement
  • Se cambrer ou être agité pendant les tétées
  • Crier ou pleurer de douleur entre les tétées
  • Perdre ou ne pas prendre de poids
  • Refuser des flux ou ne gérer que de petites quantités à la fois

Devriez-vous consulter un médecin?

Si votre bébé prend du poids et atteint les objectifs comme prévu, il n’y a pas lieu de s’inquiéter. Cependant, pour un bébé sur 10 souffrant de reflux, il peut y avoir des complications plus graves telles qu’une perte de poids, une déshydratation ou une œsophagite (inflammation de l’œsophage). Il existe également un risque que les aliments pénètrent dans les poumons et causent des problèmes respiratoires. Vous devriez parler à votre médecin si vous remarquez l’un des éléments suivants :

  • Le reflux de votre bébé se produit régulièrement plus de cinq fois par jour
  • La toux devient une occurrence régulière ou votre bébé présente des difficultés respiratoires
  • Il y a du sang dans sa nourriture régurgitée
  • Votre bébé montre des signes de déshydratation

Combien de temps dure le reflux ?

La plupart des bébés ‘se débarrassent’ du reflux vers l’âge de deux ans, à mesure que leur corps mûrit et que la valve gastrique se développe et se renforce.

Dans de rares cas, si un bébé ne répond pas aux médicaments, il peut être admis à l’hôpital pour être alimenté par sonde afin de prévenir la déshydratation et d’assurer une prise de poids adéquate. Les médecins recommandent parfois une intervention chirurgicale appelée Nissen Fundoplication, qui renforce la valve en haut de l’estomac afin qu’elle soit moins susceptible de permettre aux aliments, aux boissons ou à l’acide de retourner dans l’œsophage.

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