Assassin’s Creed Devs Grill Boss à la recherche des tendances et des licenciements

Le PDG d'Ubisoft, Yves Guillemot, monte sur scène à l'E3 après l'annonce de Mario + Lapins Crétins.

Photo: Christian Peterson (Getty Images)

Le PDG d’Ubisoft, Yves Guillemot, a été confronté à des questions difficiles de la part de certains employés épuisés et fatigués sur les récents faux pas et les projets futurs lors d’une session de questions-réponses à l’échelle de l’entreprise mercredi. La réunion intervient juste une semaine après la Assassin’s Creed éditeur annoncé nouvelles annulations, retards et mesures de réduction des coûtset a dit aux employés “la balle est dans votre camp” pour aider à remettre l’entreprise de 3 milliards de dollars sur les rails.

“La balle est maintenant dans notre camp – pendant des années, elle a été dans votre camp, alors pourquoi avez-vous si mal géré la balle pour que nous, les travailleurs, devions la réparer pour vous?” lire une question avec vote positif sur une liste soumise à l’avance via les canaux de communication de l’entreprise et vue par ma ville. C’était une référence à un e-mail désormais tristement célèbre Guillemot envoyé au personnel la semaine dernière cela semblait rejeter la responsabilité des erreurs récentes de l’éditeur et tenir les employés de niveau inférieur responsables de la résolution de la situation.

Guillemot a ouvert la réunion en s’excusant. “J’ai entendu vos commentaires et je suis désolé que cela ait été perçu de cette façon”, a déclaré Guillemot, selon des sources présentes qui n’étaient pas autorisées à parler à la presse. « En disant ‘la balle est dans votre camp’ pour livrer notre programmation dans les délais et au niveau de qualité attendu, je voulais transmettre l’idée que plus que jamais j’ai besoin de votre talent et de votre énergie pour y arriver. C’est un cheminement collectif qui commence bien sûr avec moi-même et avec l’équipe de direction pour créer les conditions pour que nous réussissions tous ensemble.

Bien que cette clarification ait trouvé un écho chez certains développeurs, d’autres qui ont parlé avec ma ville se sentir encore la direction est déconnectée et ont trouvé peu de choses dans la réunion pour les rassurer. L’affaire d’une heure a été remplie de mots à la mode de l’industrie et de jargon commercial et de lumière sur les détails. Le directeur financier, Frederick Duguet, a déclaré qu’ils devaient réduire les coûts et augmenter la productivité. La directrice des ressources humaines, Anika Grant, a rejeté une récente proposition de semaines de travail de quatre jours et a déclaré que les augmentations demandées pour suivre l’inflation n’étaient pas envisageables au milieu des difficultés financières actuelles. Aucun des dirigeants n’a abordé directement la récente appeler à la grève sur les conditions de travail au studio parisien de l’entreprise.

Guillemot est également resté vague sur le potentiel de licenciements. “Il ne s’agit pas de faire plus avec moins, mais de trouver des moyens de faire les choses différemment dans l’entreprise”, a déclaré Guillemot à un moment donné.

La réunion intervient après une année 2022 particulièrement médiocre pour l’éditeur mondial qui ne comprenait aucun blockbuster de renom car plusieurs projets ont été retardés, piégé dans l’enfer du développement, ou expédiés et n’ont pas trouvé d’audience. “Il semble que la direction soit déconnectée des jeux en disant que nous devons nous adapter à une industrie en évolution,”?” lisez l’une des questions de la réunion qui a reçu des centaines de votes positifs. « Pourquoi poursuivons-nous les tendances au lieu de les définir ? »

Ces tendances pourraient inclure le 2021 de l’entreprise mésaventure avec les NFT ou son partenariat avec le service de streaming Google Stadia, aujourd’hui disparu. Cela pourrait également décrire la récente course de l’éditeur pour livrer plusieurs spin-offs gratuits de franchises existantes et une liste bondée de Battle Royale et de tireurs basés sur des héros. Certains d’entre eux, comme Hyper Scape et Champions du rouleau, se sont déjà lancés et peinent à trouver des publics. D’autres comme Le cœur de la division ont été annoncés il y a quelque temps et ne sont pas encore sortis.

Ghost Recon : Ligne de front est un autre exemple. Révélé en 2021, il ressemblait à une arnaque de Call of Duty Zone de guerre mais avec quelques nouveaux rebondissements de gameplay. Des tests internes auraient révélé qu’il jouait effectivement comme un Call of Duty Zone de guerre arnaque et Ubisoft a décidé de le mettre en boîte l’été dernier avec trois autres projets, laissant Reconnaissance fantôme les fans se grattent la tête et les développeurs déchantent.

Lors de la réunion d’aujourd’hui, Guillemot a parlé de doubler les franchises principales d’Ubisoft comme Assassin’s Creed, En être loinet son Tom Clancy jeux, y compris Rainbow Six Siègedont le PDG a comparé le potentiel à celui de Riot Games Valoriser. Certains y voient une retraite non seulement de la chasse aux tendances, mais aussi de l’expérimentation. “Nous devons reconnaître que les tendances sont aux méga marques”, a déclaré Marie-Sophie de Waubert, vice-présidente senior des opérations du studio, lorsqu’on lui a demandé pourquoi l’entreprise n’avait pas poursuivi des jeux plus variés et plus petits comme Année 1800.

Une grosse critique d’Ubisoft ces dernières années a été le manque de variation entre les suites et une dépendance excessive à un modèle de monde ouvert qui se répand d’une franchise à l’autre. Pressé sur le manque d’inventivité, Guillemot pointe du doigt Far Cry 6 comme un jeu de “bonne qualité” qui était encore considéré comme “pas assez innovant”. On ne sait toujours pas comment Ubisoft jonglera avec les exigences budgétaires et la complexité de la production de ses gros blockbusters avec les risques créatifs à l’avenir.

ma ville comprend que les développeurs sur certains des projets récemment annulés seront pivotés pour aider à expédier des jeux comme Assassin’s Creed Mirage, une entrée plus petite et plus traditionnelle dans la série d’action furtive. Initialement prévu comme un Assassin’s Creed Walhalla expansion, Mirage est devenu un jeu à part entière en partie par la nécessité de combler des trous dans le calendrier de sortie d’Ubisoft. Au lieu de cela, il s’est glissé dans l’exercice commençant en avril 2023, avec Crâne et os et Avatar : les frontières de Pandore. Guillemot a récemment qualifié cette gamme et ce qui va au-delà de la meilleure de l’histoire de l’entreprise, bien que si son passé récent est une indication, il est peu probable qu’elle se déroule exactement comme prévu.

Ubisoft n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.