500 médecins demandent à Facebook de divulguer des données sur la désinformation COVID

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La demande et la réponse subséquente d’un patient de longue date ont laissé le Dr Kavita Patel perplexe, frustré et en colère.

Plus tôt cette semaine, la patiente de Patel a perdu son emploi et son assurance maladie parce qu’elle a refusé de se faire vacciner contre la COVID-19 dans le cadre d’un mandat d’employé.

Le patient a demandé si Patel pouvait écrire une exemption pour retourner au travail. Patel a refusé et a demandé à la patiente, qu’elle a traitée pour COVID en juin 2020, pourquoi elle était si catégorique contre un vaccin.

“Elle croit ce que ses amis sur les réseaux sociaux lui ont dit que le vaccin lui donnerait COVID”, a déclaré Patel, exaspéré, médecin et membre du Brookings Institute. “J’essaye toujours de la convaincre de reconsidérer !”

Patel fait partie des plus de 500 professionnels de la santé publique américains luttant contre la propagation continue du COVID qui ont signé une lettre exigeant que Facebook divulgue ses données concernant la désinformation sur le virus et le vaccin. La lettre, partagée exclusivement avec US TODAY, exhorte le géant de la technologie à mettre fin à un “cauchemar national” et à “aller au-delà de la fourniture de points de données sélectionnés”. Les médecins affirment avec insistance que « le manque de données partagées et de transparence pour les chercheurs et le public est mortel ».

“Cette tromperie doit cesser maintenant”, disait la lettre. “Tant de décès auraient pu être évités, et nous devons agir avec hâte pour en éviter davantage, en particulier avec la disponibilité imminente de vaccins pour les jeunes enfants. Nous ne pouvons tout simplement pas nous permettre une autre série mortelle de COVID et de désinformation sur les vaccins.”

La lettre intervient une semaine après que le PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, a changé le nom de la société mère en Meta en tant que pivot vers le métaverse. Après deux mois de préparation, la lettre des médecins a encore pris de l’ampleur à la suite de la fuite de documents fournis par la dénonciatrice Frances Haugen à la Securities and Exchange Commission et au Congrès sur les dommages causés sur Facebook et Instagram, et l’incapacité de sa société mère à prendre des mesures.

« Les récentes divulgations des dénonciateurs de Facebook ont ​​confirmé ce que beaucoup d’entre nous soupçonnaient depuis longtemps : que Facebook a bloqué à plusieurs reprises le public, les législateurs et les universitaires au cours des 18 derniers mois malgré une « connaissance approfondie » de la portée et de la nature de COVID- 19 et la désinformation sur les vaccins dans ses applications », indique la lettre.

Facebook n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire. Mais dans un article de blog en juillet, le vice-président de l’intégrité de Facebook, Guy Rosen, a déclaré que la plate-forme avait supprimé plus de 18 millions d’informations erronées sur le COVID et que “plus de 2 milliards de personnes” avaient consulté des informations fiables sur le COVID-19 et les vaccins sur Facebook.

Pourtant, la désinformation sur Facebook a été une bataille de près de deux ans pour les médecins sur des questions allant du débat sur la capture du virus au port de masques jusqu’à maintenant s’il faut ou non se faire vacciner, a déclaré le Dr Céline Gounder, spécialiste des maladies infectieuses et professeur adjoint de médecine clinique à la Grossman School of Medicine de l’Université de New York.

Les médecins écrivent dans la lettre que “la propagation virale de mensonges et de théories du complot en ligne a conduit les gens à refuser des vaccins sûrs et efficaces” et a permis une vague meurtrière de la variante Delta. Gounder cite un récent rapport du Center for Countering Digital Hate à but non lucratif qui a révélé qu’une douzaine de comptes étaient responsables de 65% de la désinformation anti-vaccin diffusée sur Facebook et Twitter.

“C’est au-delà de l’exaspération quand (la désinformation) vous empêche de faire votre travail parce qu’ils continuent de répéter des informations qu’ils voient et partagent sur Facebook”, a déclaré Gounder, qui a été conseiller sur les coronavirus pour l’équipe de transition du président Biden. “Facebook est devenu une menace pour la santé publique.”

Malgré les vives critiques, Zuckerberg a écrit un article en mars sur les efforts de Facebook pour aider 50 millions de personnes à se faire vacciner alors que la campagne commençait à se développer aux États-Unis et ailleurs dans le monde. Il a également parlé à ses abonnés d’un centre d’information COVID et de quand et où se faire vacciner.

“Les données montrent que les vaccins sont sûrs et qu’ils fonctionnent”, a déclaré Zuckerberg. “Ils sont notre meilleur espoir pour surmonter ce virus et revenir à une vie normale.”

Néanmoins, la lettre des médecins disait que cette “infodémie a polarisé et politisé le dialogue de notre société”. La désinformation sur Facebook, écrivent les médecins, a directement conduit au harcèlement et à la violence non seulement envers les responsables de la santé publique et les professionnels de la santé, mais aussi envers d’autres travailleurs de première ligne, allant des employés des épiceries au personnel des compagnies aériennes.

Les experts en soins de santé écrivent que même si Facebook prétend prendre des mesures responsables pour supprimer, étiqueter ou déclasser la désinformation, c’est loin d’être suffisant.

L’une des stratégies de Facebook est de “ne pas s’engager mais d’ignorer”, a déclaré Gounder, qui a témoigné devant le Congrès en avril au sujet de la désinformation sur COVID. Elle a ajouté que si les États-Unis sont parmi les plus gros exportateurs de désinformation et que Facebook amplifie cela, c’est encore pire dans d’autres pays qui ont moins accès aux soins de santé.

Et en ce qui concerne la limitation de la propagation de la désinformation sur la santé, Gounder estime que Facebook a également “une obligation morale et éthique” envers les parties prenantes et pas seulement ses actionnaires.

Gounder a déclaré que toute intervention de Facebook sur un produit, y compris “l’embauche de légions de personnes pour démonter des choses ou la création d’IA pour le faire”, serait rentable car toute “réelle intervention” réduirait l’engagement des utilisateurs et les bénéfices de l’entreprise.

“Ils font des choses autour des marges qui ont un impact très minime sur ses bénéfices”, a déclaré Gounder.

Ses pensées font écho à une demande des médecins à la conclusion de la lettre.

“Faites passer le sauvetage de vies avant une vision étroite de votre entreprise. Plutôt que de permettre à COVID de continuer à nous tuer, aidez-nous à mettre fin à ce cauchemar national”, indique la lettre. “Facebook, divulguez vos données MAINTENANT.”


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Citation: 500 médecins demandent à Facebook de divulguer des données sur la désinformation COVID (2021, 5 novembre) récupérées le 5 novembre 2021 à partir de https://techxplore.com/news/2021-11-doctors-demand-facebook-disclose-covid.html

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