Share Creators veut résoudre le désordre de la gestion des actifs pour les développeurs de jeux • TechCrunch

Trouver un produit adapté au marché n’est pas toujours facile, mais lorsque vous êtes l’utilisateur final qui rencontre un véritable problème, la solution peut être plus évidente. C’est le cas de Share Creators, une plate-forme récemment financée qui aide les développeurs de jeux à gérer et à stocker de gros actifs multimédias alors que le travail à distance devient de plus en plus courant dans l’industrie.

Basée dans la Bay Area, la startup a récemment clôturé un nouveau cycle de financement, une tranche de 3 millions de dollars du capital chinois 5Y et 2 millions de dollars du lecteur PDF Foxit.

Avant de se lancer dans la gestion d’actifs artistiques, Ada Liu dirigeait une société de conseil en conception de jeux qui engrangeait plusieurs millions de dollars de revenus par an ; cette entreprise fonctionne maintenant parallèlement à sa nouvelle entreprise.

« Dropbox a démarré en 2007, l’année du lancement du premier iPhone, inaugurant la transition du PC vers le mobile. Une décennie plus tard, le mode fondamental de stockage des données n’a pas vraiment évolué », déclare Liu lorsqu’on lui a demandé pourquoi elle avait décidé de lancer une autre startup malgré les beaux revenus de la société de conseil. “La technologie de gestion d’actifs devra progresser.”

Ayant travaillé comme artiste de jeux pour l’avant-poste de San Francisco de NetEase, la deuxième plus grande société de jeux en Chine, Liu est particulièrement bien placé pour comprendre les entreprises de jeux en Chine et aux États-Unis.

En effet, elle a repéré une opportunité alors que la Chine resserrait le contrôle sur le secteur national des jeux, ce qui a poussé Tencent, NetEase et des développeurs en plein essor comme MiHoYo à rechercher davantage de croissance à l’étranger. Un certain nombre d’entre eux ont commencé à sous-traiter la production à l’entreprise de Liu, qu’il s’agisse de concevoir des personnages dans le jeu ou de fabriquer du matériel promotionnel pour les marchés étrangers – tout travail qui ne peut pas être effectué efficacement en interne car les jeux vidéo deviennent de jour en jour plus sophistiqués.

Alors que son entreprise de design démarrait, Liu a détecté une autre demande de ses clients chinois.

“Lorsque les entreprises nous envoyaient de la matière première, le téléchargement des fichiers prenait beaucoup de temps, mais nous n’avions souvent que quatre semaines pour travailler sur un projet”, dit-elle. “Nous avons cherché des outils de productivité sur le marché, mais ils étaient soit trop chers, soit obsolètes, alors nous avons créé notre propre outil interne… et d’autres ont rapidement commencé à nous demander si nous pouvions leur vendre le logiciel.”

Quiconque dirige une entreprise de médias connaît la douleur de rechercher un ancien actif, qui est probablement perdu dans le serveur en constante augmentation au fur et à mesure que les employés vont et viennent. Si l’on finit par travailler sur le mauvais actif, l’argent est gaspillé et les délais sont manqués.

“Un jeu peut avoir environ 200 personnages, dont chacun peut prendre environ 30 jours de travail, donc gâcher même un seul [character] perd beaucoup de temps », dit Liu.

Il existe une poignée d’outils de gestion des actifs numériques, mais peu sont conçus pour gérer des actifs 3D de grande taille. Share Creators est conçu pour transférer des fichiers de plusieurs centaines de gigaoctets qui peuvent être visualisés sur le cloud sans avoir besoin de logiciel natif, une fonctionnalité qui manque aux services de partage de fichiers existants, affirme Liu. L’option de prévisualisation, qui peut traiter plus de 100 types de fichiers, est rendue possible en compressant les actifs et en convertissant les formats multimédias pour qu’ils soient compatibles avec la plate-forme.

Les développeurs n’auront pas non plus à se soucier d’imposer un système de dénomination de fichiers cohérent. Cela est pris en charge par Share Creators, qui utilise l’IA pour reconnaître et étiqueter les images afin que les utilisateurs puissent simplement rechercher des actifs avec des mots-clés comme “herbe”. Tout comme de nombreux autres outils créatifs qui se comparent à Figma, la plate-forme fait de la collaboration à distance l’une de ses principales caractéristiques. Il exploite également une autre tendance technologique en vogue – le contenu généré par la machine – car il évalue la possibilité de laisser les utilisateurs produire des actifs simples comme des arbres directement à partir de moteurs d’IA.

Share Creators, qui a été lancé il y a un an, a reçu 200 devis de vente au cours du mois dernier, selon Liu. Les « 20 top » des sociétés de jeux en Chine utilisent désormais la plate-forme pour gérer les actifs multimédias. Trois grands comptes paient plus de 200 000 $ par an pour des services déployés et personnalisés de manière privée – les grandes entreprises pourraient avoir des scrupules à télécharger leurs précieuses ressources artistiques à un tiers, c’est pourquoi la plate-forme prend en charge l’hébergement privé. Dix autres clients paient pour son service d’abonnement régulier, explique le fondateur.