Outrider lève 73 millions de dollars pour intégrer ses camions de triage électriques autonomes dans le grand public • TechCrunch

La technologie des véhicules autonomes n’est peut-être plus le carburant qui alimente la machine à battage médiatique. Mais les entreprises qui appliquent la technologie à des applications agricoles, commerciales et logistiques attirent toujours du capital-risque.

Prenez par exemple Outrider, une startup de Golden, au Colorado, qui développe des camions de triage électriques autonomes.

Les chantiers de distribution sont le centre névralgique de la chaîne d’approvisionnement. C’est là que toutes ces marchandises (comme celles commandées à Amazon et à d’autres entreprises de commerce électronique) font la transition des camions long-courriers aux entrepôts, et finalement au consommateur. Aujourd’hui, les travailleurs utilisent des camions de triage à moteur diesel pour déplacer des remorques remplies de marchandises dans la cour ainsi que vers et depuis les quais de chargement.

Outrider a développé un système autonome qui comprend un camion de triage électrique, un logiciel pour gérer les opérations et l’infrastructure du site. Bien que des humains puissent encore être nécessaires dans la cour de distribution, le système autonome gère l’essentiel du travail, y compris l’attelage et le dételage des remorques, la connexion et la déconnexion des conduites de frein de remorque et la surveillance des emplacements des remorques.

Le potentiel de revenus de ce système – il y a environ 400 000 chantiers de distribution aux États-Unis seulement – a attiré l’attention d’un certain nombre d’investisseurs. Outrider a récemment clôturé un tour de table de série C de 73 millions de dollars dirigé par FM Capital et a attiré de nouveaux investisseurs Abu Dhabi Investment Authority et le groupe de capital-risque de NVIDIA, NVentures. De nouveaux investisseurs B37 Ventures, Lineage Ventures, Presidio Ventures, la branche capital-risque de Sumitomo Corporation et ROBO Global Ventures se sont également joints aux bailleurs de fonds existants Koch Disruptive Technologies et New Enterprise Associates.

Outrider a levé 191 millions de dollars depuis sa création en 2017 sous le nom d’Azevtec.

L’entreprise a fait des progrès depuis sa dernière augmentation à l’automne 2020. Le fondateur et PDG d’Outrider, Andrew Smith, a déclaré à TechCrunch que les camions de chantier ont un nouveau matériel conçu pour gérer les environnements difficiles, y compris les bras robotiques. Outrider dispose de 20 systèmes autonomes utilisés sur les sites des clients et dans son installation de test alors que la société termine les capacités finales et les mécanismes de sécurité exclusifs du système, a déclaré Smith.

Ces derniers ajustements du système se termineront en 2023, a-t-il ajouté. À partir de là, l’accent sera mis sur le lancement d’opérations commerciales avec ses clients, notamment Georgia Pacific et d’autres sociétés anonymes qui ont investi dans des tests de produits conjoints et des opérations pilotes depuis 2019. Smith a déclaré que les clients d’Outrider représentent plus de 20 % de tous les camions de triage opérant dans le Nord. Amérique.

Les nouveaux fonds seront utilisés pour embaucher aux États-Unis et à l’international (au-delà de son effectif de 175 personnes) et passer des tests et de la validation aux opérations commerciales à grande échelle, a déclaré Smith.

“C’est une chose d’avoir un véhicule qui roule de manière autonome, c’en est une autre de créer un véritable système industriel capable de fonctionner dans un environnement difficile pendant plusieurs années, 20 à 24 heures par jour, 365 jours par an”, a déclaré Smith. La productisation du système et l’intégration de ces capacités finales nous permettront ensuite de passer à des milliers de systèmes fonctionnant sur le logiciel Outrider au cours des prochaines années.