Memfault lève 24 millions de dollars pour aider les entreprises à gérer leurs flottes croissantes d’appareils IoT • TechCrunch

Dans le même temps, les appareils Internet des objets (IoT) et les logiciels embarqués deviennent de plus en plus complexes, les fabricants recherchent des moyens de gérer efficacement le volume croissant de matériel de pointe. Selon Statista, le nombre d’appareils IoT grand public activés en périphérie devrait atteindre près de 6,5 milliards d’ici 2030, contre 4 milliards en 2020.

Capitalisant sur les tendances, Memfault, une plate-forme qui permet aux fabricants d’appareils IoT de trouver des problèmes dans leurs produits de pointe via le cloud, a clôturé un cycle de financement de série B de 24 millions de dollars dirigé par Stripes avec la participation du 5G Open Innovation Lab, Partech et Uncork. L’investissement porte le total de Memfault levé à plus de 35 millions de dollars suite à une injection de trésorerie de 8,5 millions de dollars en avril 2021.

“Nous avons affiné notre mouvement de mise sur le marché en 2022 et avons constaté une nette accélération de l’activité”, a déclaré le co-fondateur et PDG de Memfault, François Baldassari, à TechCrunch dans une interview par e-mail. « Nous sommes convaincus que notre stratégie de croissance tirée par les ventes est à un niveau de maturité où nous pouvons doubler nos investissements et accélérer la croissance. Ce n’était pas le cas il y a un an; il y a plus de talents disponibles sur le marché qu’à n’importe quel moment depuis que nous avons créé l’entreprise.

Baldassari a conçu Memfault pour la première fois alors qu’il travaillait pour la startup de smartwatch Pebble, où il a travaillé aux côtés des deux autres cofondateurs de Memfault, Tyler Hoffman et Chris Coleman, pendant plusieurs années. Chez Pebble, le trio a dû enquêter sur des problèmes matériels souvent difficiles à résoudre à distance, ce qui les a amenés à créer un logiciel basé sur le cloud et une infrastructure de surveillance des performances pour améliorer le processus.

Après avoir quitté Pebble, François a rejoint Oculus en tant que responsable de l’équipe des logiciels embarqués tandis que Hoffman et Coleman ont occupé des postes d’ingénieurs seniors chez Fitbit. L’infrastructure qu’ils ont créée à Pebble est restée avec eux, cependant, et en 2018, les trois se sont réunis pour fonder Memfault.

“Nous offrons les outils pour réduire les risques de lancement, nous préparer à l’inévitabilité des problèmes post-lancement et fournir un produit global de meilleure qualité et en constante amélioration”, a déclaré François. “Nous pouvons aider les entreprises à expédier des produits plus riches en fonctionnalités avec des mises à jour continues des fonctionnalités une fois les appareils sur le terrain, tout en aidant les entreprises à rester en conformité avec les réglementations environnementales, de confidentialité et de sécurité et à éviter les accords de niveau de service et les violations de garantie.”

Erreur de mémoire

Crédits image : Erreur de mémoire

En supprimant les fioritures marketing, Memfault fournit des kits de développement logiciel (SDK) qui permettent aux fabricants de télécharger des données de performances et des rapports d’erreurs sur un cloud privé. Là, il est stocké, analysé et indexé afin que les ingénieurs puissent y accéder via une interface Web pour rechercher les anomalies et résoudre les problèmes au fur et à mesure qu’ils surviennent.

François a reconnu que certains fabricants essaient d’étendre les outils de fiabilité des logiciels pour couvrir le matériel ou de constituer des équipes internes pour s’attaquer aux bogues. Mais il fait valoir que les deux approches finissent par être plus coûteuses et nécessitent plus de ressources techniques que le déploiement d’un service comme Memfault.

“Vous ne pouvez jamais anticiper tous les cas d’utilisation auxquels un utilisateur pourrait soumettre votre appareil, et certains bogues n’apparaissent que dans un cas sur 10 000. Essayer de reproduire cela est presque impossible », a déclaré François. “Avec Memfault, les ingénieurs réagissent aux problèmes en quelques minutes plutôt qu’en semaines, la majorité des problèmes sont automatiquement dédupliqués et une image claire de la santé de la flotte peut être établie à tout moment.”

Bien que la cybersécurité ne soit pas son objectif principal, Memfault a parfois des rivaux dans des startups comme Sternum, Armis Shield-IoT et SecuriThings, dont les plates-formes offrent des outils à distance pour surveiller les menaces de sécurité sur les flottes d’appareils IoT. Plus directement, Memfault est en concurrence avec AWS IoT Device Management d’Amazon, Azure IoT Edge de Microsoft, Cloud IoT de Google et des startups comme Balena et Zededa, qui vendent des utilitaires pour lancer des mises à jour en direct et effectuer un dépannage de haut niveau.

Memfault prétend avoir une présence importante sur le marché malgré tout, avec des “centaines” d’entreprises dans sa clientèle, notamment Bose, Logitech, Lyft et Traeger. Et il ne se repose pas sur ses lauriers.

Pour rester en tête du peloton, Memfault prévoit d’utiliser le produit de sa série B pour étendre le support logiciel de sa plate-forme (il a récemment annoncé les SDK Android et Linux) et investir dans des intégrations prêtes à l’emploi, ajoutant à ses partenariats existants avec fabricants de semi-conducteurs, dont Infineon, Nordic Semiconductors et NXP. Memfault a également l’intention d’augmenter ses effectifs, visant à doubler grossièrement sa taille de 38 personnes à 80 d’ici la fin de l’année.

François a déclaré que Memfault explorait également les moyens d’intégrer l’IA dans les futurs produits, bien que ce travail n’en soit qu’à ses débuts.

“Nous voyons des promesses dans la capacité de l’IA à nous aider à développer des capacités de détection d’anomalies et de classification des erreurs plus précises”, a déclaré François. “Nous avons accumulé le plus grand corpus d’erreurs matérielles et micrologicielles de l’industrie et espérons former les systèmes d’IA sur ces données à l’avenir.”

Interrogé sur les vents contraires macroéconomiques, François – qui n’a pas voulu discuter des revenus – a admis que la pénurie de puces provoquée par la pandémie affectait “assez” les clients et le marché de Memfault. Mais cela s’est avéré être une bénédiction déguisée.

« Dans certains cas, les clients ont été incapables de trouver suffisamment de puces pour produire le nombre d’appareils qu’ils avaient prévu. Dans d’autres cas, ils ont dû passer à de nouvelles puces qu’ils n’avaient pas auparavant sur leurs appareils », a expliqué François. « Dans ces cas, Memfault a été d’une grande aide pour nos clients. De nombreux ingénieurs nous disent qu’ils ne savent pas à quoi ressemblera leur micrologiciel s’exécutant sur ces appareils «Frankenstein» – mais avec une visibilité sur les données de la flotte, les diagnostics et les informations de débogage de Memfault, ils ont pu expédier en toute confiance.

François a déclaré que Memfault avait maintenu des marges brutes « élevées » et un faible multiple de combustion – « multiple de combustion » faisant référence au montant des dépenses de l’entreprise afin de générer chaque dollar supplémentaire de revenus récurrents annuels. (Plus le multiple est bas, mieux c’est.) Bien sûr, tout est difficile à évaluer sans chiffres plus fermes. Mais pressé, François a souligné que Memfault n’a pas grandi à n’importe quel prix.

« Nous nous sommes toujours concentrés sur la construction d’une entreprise durable à long terme », a déclaré François. “Bien qu’il y ait un ralentissement plus large de la technologie, la tendance mondiale va vers plus d’automatisation. La plupart des clients et prospects nous ont dit qu’ils étaient prêts à dépenser en logiciels et en automatisation pour garder une longueur d’avance sur la concurrence. »