Les groupes de défense des consommateurs veulent que le jeu Roblox de Walmart soit audité pour le «marketing furtif» auprès des enfants • TechCrunch

Un certain nombre de groupes de défense des consommateurs ont un problème avec l’entrée de Walmart dans le métaverse. L’automne dernier, le détaillant en ligne a annoncé le lancement de deux nouveaux mondes virtuels sur Roblox, Walmart Land et Universe of Play, visant à engager la prochaine génération d’acheteurs. Les expériences permettent aux utilisateurs de Roblox de jouer à des jeux mettant en vedette des jouets et des personnages populaires pour enfants, de gagner des jouets virtuels qui tombent d’un dirigeable, de relever des défis et d’explorer des «mondes de jouets», entre autres. Mais les groupes soutiennent que Walmart brouille les frontières entre la publicité et le contenu organique et ne divulgue pas correctement que le contenu de ces mondes virtuels est essentiellement des publicités et devrait être étiqueté comme tel.

Walmart, cependant, conteste ces allégations et affirme qu’elle est conforme aux lois américaines sur la protection de la vie privée des enfants.

Les groupes, dirigés par le chien de garde des publicités, truthinadvertising.org (TINA.org), ont envoyé une lettre à la Children’s Advertising Review Unit (CARU), leur demandant d’auditer les jeux Roblox de Walmart.

CARU fait partie des programmes nationaux à but non lucratif BBB, qui supervisent une douzaine de programmes d’autorégulation de l’industrie aux États-Unis. En janvier 2001, le programme de CARU est devenu le premier Safe Harbor approuvé par la Federal Trade Commission (FTC) en vertu de la loi américaine sur la confidentialité en ligne des enfants. , COPPA. Cela signifie que les participants qui adhèrent aux directives de la CARU sont considérés comme conformes à la COPPA, qui les protège de toute mesure d’exécution de la FTC.

En termes simples, être signalé comme potentiellement non conforme au programme de la CARU n’est pas quelque chose qu’un participant voudrait qu’il se produise, car cela pourrait le placer sur le radar de la FTC.

Dans la lettre, les groupes de défense écrivent à la vice-présidente principale de CARU, Dona Fraser, pour avertir l’organisation de l’expérience Roblox de Walmart, Universe of Play, alléguant que le monde virtuel destiné aux jeunes enfants commercialise de manière trompeuse les biens et services de Walmart sans divulguer correctement que le le jeu lui-même et le contenu qu’il contient sont en fait des publicités. En outre, les groupes notent que Walmart utilise le sceau du programme COPPA Safe Harbor de CARU pour transmettre le message que le jeu est conforme aux directives de l’organisation.

La lettre décrit divers aspects de l’expérience Walmart Roblox qui, selon les groupes, indiquent sa nature de “advergame”.

Cela inclut la façon dont le jeu est calqué sur le catalogue de jouets de Walmart et son utilisation de jouets et de personnages populaires, comme LOL Surprise !, des articles de marque Jurassic World, PAW Patrol, Magic Mixie, des scooters Razor et d’autres vendus dans les magasins Walmart et en ligne. Le jeu encourage également les enfants à “collectionner les jouets les plus chauds”, où ce n’est qu’en petits caractères que le jeu note que “Ceci est une publicité.” De même, lorsque les enfants se promènent sur l’île, ils déverrouillent des coffrets cadeaux où, encore une fois, des jouets sont présentés, mais le message “c’est une publicité” apparaît dans une police à peine visible. Ces coffrets cadeaux révèlent les meilleurs vendeurs dans la catégorie des jouets, comme une montre intelligente VTech pour enfants, des poupées populaires, des voitures de course, etc.

D’autres publicités discrètes apparaissent également dans d’autres parties du jeu – comme des signes que les avatars des joueurs passent lorsqu’ils collectent des pièces, trouvent des coffres à jouets ou se livrent à d’autres activités virtuelles, indique la lettre.

Crédits image : Walmart

De même, les groupes contestent Walmart Land, un autre monde virtuel Roblox où les enfants peuvent jouer en tant qu’avatars et où Universe of Play est également commercialisé.

Les deux jeux combinés ont attiré plus de 12 millions de visites depuis son lancement, indique la lettre. Les deux jeux sont également accessibles aux enfants de tous âges, car les «directives d’âge» pour les jeux sur Roblox sont étiquetées «N / A». La lettre souligne que les enfants de moins de 13 ans ne “comprennent pas pleinement l’intention persuasive” de choses comme le marketing du divertissement.

“L’utilisation effrontée par Walmart du marketing furtif destiné aux jeunes enfants qui sont incapables de reconnaître le contenu promotionnel sur le plan du développement est non seulement épouvantable, mais trompeuse et contraire aux lois sur la vérité dans la publicité”, a déclaré la directrice juridique de TINA.org, Laura Smith, dans un communiqué de presse. “Nous exhortons la CARU à agir rapidement pour protéger les millions d’enfants manipulés quotidiennement par Walmart”, a-t-elle ajouté.

Outre TINA.org, les groupes qui ont signé la lettre incluent Fairplay, le Center for Digital Democracy et la National Association of Consumer Advocates. Ils demandent à CARU de vérifier la conformité des jeux de Walmart.

Cependant, Walmart, lorsqu’il a été contacté pour commenter, affirme que cela a déjà eu lieu.

Dans une déclaration partagée avec TechCrunch, le détaillant a déclaré :

En décembre 2022, Walmart a été autorisé à rejoindre le programme COPPA Safe Harbor de la CARU après avoir démontré que Universe of Play, une nouvelle expérience Roblox immersive, est conforme aux exigences strictes de la COPPA et des directives de la CARU.

En raison de sa base d’utilisateurs plus jeune, Roblox a déjà attiré l’attention d’autres sociétés qui cherchent à commercialiser les enfants, notamment Sanrio (Hello Kitty) et Mattel, qui ont lancé l’année dernière un jeu He-Man sur la plate-forme. Mattel s’est également associé à Forever 21 en 2021 sur une collection inspirée de Barbie et le premier monde “Froot Loops” de Kellogg.

En dehors des marques pour enfants, de nombreuses autres entreprises – comme H&M, Spotify, Netflix, Samsung, Chipotle, Nike, Vans, etc. – ont également ciblé les jeunes utilisateurs de Roblox.

Dans quelle mesure Walmart doit-il ou non apporter des ajustements à ses jeux Roblox pourrait aider à créer un précédent alors que de plus en plus de marques entrent dans le monde du jeu et que le métaverse et l’industrie de la publicité définissent ses pratiques pour cette nouvelle forme de réseautage social.