La numérisation de la température peut-elle ralentir la propagation du COVID-19? Les aéroports sont le terrain d’essai des nouvelles technologies

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Crédit: Unsplash / CC0 Public Domain

DALLAS – Une caméra dans les lignes de sécurité de Dallas Love Field scanne chaque passant à la recherche de températures élevées, lors d’un test effectué par l’aéroport et Southwest Airlines pour savoir s’il peut détecter les personnes malades avant de monter à bord des vols.

Dans les couloirs du fond, les employés font des contrôles de température aux kiosques avant de commencer à travailler chaque jour, essayant également de garder les employés malades hors de l’aéroport.

Alors que les compagnies aériennes, les entreprises et les gouvernements s’efforcent de rouvrir une économie en difficulté face au huitième mois d’une pandémie mondiale, les aéroports sont désormais la première ligne pour l’évolution des technologies d’imagerie thermique conçues pour détecter les voyageurs infectés avant de pouvoir propager davantage le COVID-19.

Les fabricants d’appareils de balayage de température tels que Wello Inc., basée à Dallas et Infared Cameras Inc. de Beaumont, ont soudainement été inondés de demandes pour leur technologie. Même les petits restaurants, hôtels et écoles le demandent.

« Ce ne sont pas seulement les centres de congrès et les compagnies aériennes », a déclaré Gary Strahan, PDG d’Infrared Cameras Inc. « Cela a un impact sur tellement d’endroits différents. Nous devons faire quelque chose. »

Les caméras thermiques et autres technologies capables de détecter les cas de COVID-19 sont un Saint Graal pour une industrie aérienne qui a perdu 70% de ses activités et fait face à un autre quart de pertes de plusieurs milliards de dollars, ainsi que toute autre entreprise ou institution essayant de garder les gens en sécurité.

Les compagnies aériennes s’efforcent de trouver des moyens de limiter la propagation du COVID-19 et d’assurer aux gouvernements que les voyageurs n’apportent pas la maladie avec eux.

American Airlines, basée à Fort Worth, permettra aux passagers à destination d’Hawaï de passer des tests COVID-19 rapides à l’aéroport international DFW. La compagnie aérienne travaille également sur un programme similaire pour les voyageurs en Europe et en Amérique latine.

Des États comme New York exigent des quarantaines de deux semaines pour les voyageurs de la plupart des autres États, tout comme Hawaï, le Connecticut et le New Jersey. Hawaï lève son exigence de quarantaine le 15 octobre pour les voyageurs dont le test est négatif dans les 72 heures suivant le vol, et des programmes similaires sont en cours pour voyager au Costa Rica, à la Jamaïque et aux Bahamas.

Les voyages internationaux sont au point mort car l’Union européenne et de nombreux pays des Caraïbes ont également des restrictions qui coupent effectivement les voyages aériens. Pendant la période de pointe des vacances à la fin de l’année, lorsque les destinations par temps chaud réalisent une part considérable de leurs bénéfices touristiques, certaines îles des Caraïbes envisagent de récupérer une partie des pertes estimées à 44 milliards de dollars de la région.

Les compagnies aériennes se sont donné beaucoup de mal pour convaincre les voyageurs que les avions sont sûrs pour voyager, bien qu’ils soient une cible au début de la pandémie. Les avions ont des systèmes d’air qui apportent de l’air neuf toutes les trois minutes. Les compagnies aériennes appliquent des revêtements antibactériens sur les zones de contact élevé dans leurs cabines. Et certains sous-vendent encore des vols pour laisser les sièges du milieu ouverts.

Dans une récente apparition sur CNBC, le PDG d’American Airlines, Doug Parker, a déclaré que les pilotes et les agents de bord avaient des taux d’infection au COVID-19 inférieurs à ceux de la population générale et des taux inférieurs à ceux des employés au sol. Une étude soutenue par Boeing et Airbus et publiée la semaine dernière a également indiqué que seuls 44 cas de COVID-19 étaient liés au transport aérien.

Les caméras thermiques se vendent rapidement et apparaissent dans plus d’endroits, les experts se demandent si la technologie peut vraiment être efficace pour identifier les personnes malades et ralentir un virus qui s’est avéré très difficile à contrôler.

« Dans le passé, lorsque nous avons vu des choses comme la grippe H1N1 ou le virus Ebola, les scanners thermiques infrarouges dans les aéroports n’ont pas été efficaces pour arrêter la propagation des maladies », a déclaré Katelyn Gostic, épidémiologiste à l’Université de Chicago. a étudié COVID-19. « Si quoi que ce soit, cela pourrait donner un faux sentiment de sécurité que vous êtes en sécurité simplement parce que vous avez fait un contrôle de température. »

Même si elles fonctionnent parfaitement, les caméras thermiques ont leurs limites, a déclaré Gostic. Les personnes infectées par le COVID-19 ne commencent souvent à montrer des symptômes que trois à quatre jours après l’infection – à peu près au même moment où elles sont les plus contagieuses. À ce stade, ils devraient également commencer à se sentir malades et, espérons-le, choisir de rester à la maison.

Les personnes infectées par COVID-19 sont également connues pour propager le virus sans aucun symptôme.

Les caméras thermiques d’aujourd’hui peuvent être très précises, mais ne sont pas très efficaces pour scanner rapidement de grandes foules, a déclaré David Pascoe, professeur émérite à l’Université d’Auburn et délégué pour le balayage infrarouge et le dépistage des pandémies auprès de l’Organisation internationale de normalisation.

«Quelqu’un m’a dit qu’une école numérisait 70 personnes par minute et que cela ne fonctionnait tout simplement pas», a déclaré Pascoe. « Au minimum, vous avez besoin d’une courte pause pour avoir une image claire. Dans les grandes foules, les personnes de petite taille seront bloquées par des personnes de grande taille ou quelqu’un pourrait avoir la tête tournée. »

La technologie, qui, selon les experts, est jusqu’à 99% précise pour détecter les températures de surface, fonctionne généralement en scannant entre le nez et les yeux.

Wello, basé à Dallas, a été embauché par Dallas Love Field pour installer des bornes de température infrarouge à l’entrée de ses employés, ce qui gagne du terrain dans les entreprises du pays, a déclaré le fondateur et PDG de Wello, Rik Heller. Le Dallas Morning News utilise des kiosques Wello dans son imprimerie de Plano.

«Nous avons commencé avec les hôpitaux et nous nous sommes installés sur le lieu de travail», a déclaré Heller. « Le lieu de travail est la clé de l’économie et maintenant il se déplace dans de grands endroits comme les aéroports qui ont de grands mouvements de personnes. »

Wello compte désormais environ 3 000 clients utilisant des bornes sans contact qui numérisent les badges des employés, puis utilisent les scanners infrarouges pour vérifier les températures. Ceux qui réussissent le test reçoivent un autocollant.

«Nous voulions vraiment adopter une approche proactive pour nous assurer que nous faisions tout ce que nous pouvons pour nos employés et nos passagers», a déclaré Marissa Sanchez, directrice adjointe par intérim de l’aéroport.

L’aéroport n’a encore attrapé personne avec le COVID-19, mais a renvoyé un employé chez lui qui a fini par avoir une angine streptococcique.

La technologie de numérisation des passagers à Love Field est un partenariat entre Southwest Airlines et l’aéroport appartenant à la ville, utilisant des caméras de caméras infrarouges et NEC Corp. of America, basée à Irving, une société de technologie qui développe une technologie de reconnaissance faciale.

NEC et Infrared Cameras ont signé un accord de 37,5 millions de dollars pour installer les systèmes dans les aéroports d’Hawaï, un État qui a veillé à arrêter la propagation du COVID-19 malgré la forte dépendance de la chaîne insulaire aux dollars du tourisme.

« Nous réduisons la température des passagers qui débarquent et s’ils ont une température de 100,4 ou plus, nous obtenons également une image du visage afin qu’elle puisse être envoyée à la bonne personne à l’aéroport », a déclaré Jason Van Sice, vice-président de NEC. président des systèmes de reconnaissance avancés.

Les passagers ayant des températures élevées peuvent être référés à un expert médical pour un test COVID-19 réel, a déclaré Van Sice.

Southwest Airlines a passé quatre mois à tester des caméras thermiques à Love Field, à partir de juillet. Depuis qu’il a commencé le contrôle individuel le 1er octobre, Southwest a déclaré avoir testé 40000 passagers et qu’aucun n’avait une température de 100,4 degrés Fahrenheit ou plus.

Pourtant, Strahan, des caméras infrarouges, a déclaré que la technologie d’imagerie thermique ne serait pas efficace à 100%. L’objectif est d’identifier suffisamment de voyageurs malades pour aider à réduire la propagation.

« Vous allez toujours avoir besoin de masques faciaux, de distanciation sociale et de tests », a déclaré Strahan. « Mais l’industrie du transport aérien est décimée, il faut donc que beaucoup de choses travaillent ensemble pour que les gens se sentent mieux à l’idée de voler à nouveau. »


Les aéroports testent des caméras thermiques et d’autres technologies pour dépister le COVID-19 des voyageurs


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Citation: Le balayage de la température peut-il ralentir la propagation du COVID-19? Les aéroports sont le terrain d’essai des nouvelles technologies (14 octobre 2020) récupéré le 13 avril 2021 sur https://techxplore.com/news/2020-10-temperature-scanning-covid-airports-ground.html

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