Enquête sur le mystère du dernier silo à grains debout après la tempête de 2020

Des chercheurs enquêtent sur le mystère du dernier silo à grains debout après le derecho de 2020

Un rendu 3D de silos à grains suite à une tempête de vent d’août 2020. Le rendu a été réalisé à l’aide de lidar, des faisceaux laser proches de l’infrarouge tirés sur les structures par un drone volant au-dessus du site. Crédit : Université du Nebraska-Lincoln

On estime que plus de 750 000 silos et bacs en acier parsèment l’Amérique rurale, souvent vides avant de se remplir avec la récolte annuelle. Les cylindres modestes présentent généralement des parois minces et ondulées qui démentent l’importance de stocker et de sécher les grains à l’intérieur.

Certains de ces silos et poubelles ont disparu le 10 août 2020, lorsqu’un derecho – une tempête de vent en ligne droite et de longue durée – a traversé une bande de 750 miles de long dans le Midwest. Ce faisant, le derecho a provoqué plus de 11 milliards de dollars de dégâts et touché environ 57 millions de boisseaux de céréales stockées, qui ne sont généralement pas couvertes par une assurance.

Le derecho a frappé particulièrement fort le long du couloir de l’Interstate 80 de l’Iowa. Alors qu’elle effectuait une “reconnaissance structurelle” dans la partie centre-est de l’État de Hawkeye, Christine Wittich de Nebraska U est tombée sur une étude de cas unique : un groupe interconnecté de cinq silos à grains, tous vides, de hauteur et de diamètre identiques. Quatre des poubelles avaient été détruites : toits arrachés, murs affaissés, fondations compromises. L’autre? Totalement intact.

En y regardant de plus près, Wittich et Husker, premier cycle Benjamin Praeuner, ont découvert que les quatre structures démolies étaient étiquetées comme des “poubelles de ferme”, du type généralement vendu à de plus petites exploitations. Bien que de taille et d’objectif identiques, la seule structure survivante a plutôt été classée comme une «poubelle commerciale», un type généralement commercialisé vers des opérations à plus grande échelle.

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    Un raidisseur vertical sur un bac commercial (à gauche), par rapport à un clip d’ancrage trouvé sur un bac de ferme typique (à droite). Crédit : Christine Wittich

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    Une photo à vol d’oiseau du site post-derecho. Crédit : Christine Wittich / Richard Wood

Mais leurs différences allaient au-delà de leur nomenclature. L’étude de Wittich et Praeuner a indiqué que la poubelle commerciale bénéficiait de raidisseurs dits verticaux : des canaux en acier, allant du toit à la fondation, qui aident à redistribuer les charges du premier au second et renforcent un mur contre le flambage. Les bacs de la ferme n’avaient pas ces raidisseurs et, comme le derecho l’a fait trop clairement, la résistance au vent supplémentaire qu’ils peuvent fournir.

Bien que les raidisseurs verticaux soient en partie destinés à réduire les coûts en permettant des parois plus minces et en prolongeant la durée de vie de leurs bacs, l’étude de l’équipe suggère que le composant pourrait également s’avérer la clé entre résister et succomber à des vents de plus de 100 miles par heure.

Fourni par l’Université du Nebraska-Lincoln

Citation: Enquête sur le mystère du dernier silo à grains debout après la tempête de vent de 2020 (1er décembre 2022) récupéré le 10 décembre 2022 sur https://techxplore.com/news/2022-12-mystery-grain-bin-windstorm.html

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