Vous recherchez une connexion haut débit gratuite dans le sud de la Californie ? Voici comment le trouver

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Crédit : domaine public CC0

Les Américains à faible revenu ont désormais plus d’options pour un accès Internet haut débit gratuit, y compris au moins huit fournisseurs qui desservent le sud de la Californie, a annoncé lundi la Maison Blanche.

Le gouvernement fédéral a lancé le programme de connectivité abordable à la fin de l’année dernière pour fournir des subventions de 30 dollars par mois aux ménages dont les revenus ne dépassent pas le double du seuil de pauvreté fédéral. Mais cette subvention était inférieure au montant facturé par de nombreux fournisseurs de services Internet pour une connexion haut débit suffisamment rapide pour prendre en charge toute une famille d’utilisateurs actifs.

Lundi, la Maison Blanche a révélé que 20 fournisseurs de haut débit à travers le pays, dont cinq des plus grandes sociétés de télévision par câble et de téléphone, avaient accepté de fournir des connexions “suffisamment haut débit” à pas plus de 30 dollars par mois aux foyers éligibles. Huit d’entre eux desservent les communautés du sud de la Californie : AT&T, Comcast, Cox, Frontier, Mediacom, Spectrum, Starry et Verizon.

Dans le cadre de l’accord, la Maison Blanche a déclaré que Spectrum, qui dessert une grande partie du comté de LA, a doublé la bande passante de son offre à 30 $ par mois de 50 à 100 mégabits par seconde pour les ménages éligibles. Et Verizon a réduit le prix de son offre filaire 200 Mbps de 40 $ à 30 $ par mois.

De nombreux autres fournisseurs d’accès Internet californiens participent au programme de connectivité abordable, y compris certains tels que TruConnect qui fournissent un service haut débit mobile. Les seuls mis en avant par la Maison Blanche étaient ceux qui fournissaient des connexions avec des téléchargements à 100 Mbps sans frais aux foyers éligibles.

Cependant, l’élimination du coût d’une connexion haut débit ne supprime qu’un des obstacles à une adoption plus large d’Internet. Sunne Wright McPeak, responsable du California Emerging Technology Fund, a déclaré que d’autres obstacles incluent le besoin d’un appareil intelligent et le savoir-faire nécessaire pour l’utiliser.

Le plus gros problème, cependant, est peut-être que la plupart des personnes éligibles aux subventions ne les connaissent pas ou ne s’y intéressent pas. Par exemple, près de la moitié des ménages du comté de Los Angeles ont des revenus suffisamment bas pour être éligibles à la subvention fédérale, a déclaré McPeak, mais moins d’un quart de ce groupe s’est inscrit. Et il pourrait être difficile d’atteindre le reste; ils ne verront probablement pas les publicités en ligne d’un fournisseur de haut débit vantant les subventions, par exemple.

La Maison Blanche a déclaré lundi qu’elle tentait de rehausser le profil du programme en demandant aux agences fédérales du filet de sécurité d’en informer les participants et en travaillant avec les efforts de sensibilisation des groupes d’intérêt public. La législature de Californie envisage également un projet de loi (AB 2751) qui obligerait les fournisseurs de haut débit faisant affaire avec l’État à offrir et à faire la publicité de connexions Internet abordables pour les ménages à faible revenu.

Voici comment savoir si vous avez droit aux subventions et quels fournisseurs de haut débit les offrent.

Suis-je éligible et comment puis-je postuler ?

Le seuil de revenu est de 200 % du seuil de pauvreté fédéral, qui est plus élevé pour les ménages plus nombreux. Pour une personne seule, le seuil est de 27 180 $ par année. Pour une famille de quatre personnes, c’est 55 500 $.

Mais il existe un moyen plus simple de vérifier votre éligibilité : vous êtes éligible au programme si un membre de votre foyer est inscrit à au moins l’un des 10 types de programmes de filet de sécurité, y compris les bons d’alimentation, Medicaid, le revenu de sécurité supplémentaire, les subventions Pell et le logement public fédéral. subventions. Les bénéficiaires de certains programmes d’avantages tribaux sont également éligibles, et les subventions sur les terres tribales sont plus élevées : 75 dollars par mois.

Pour voir si vous êtes éligible ou pour soumettre une candidature, vous pouvez visiter la page Web “Get Internet” de la Maison Blanche, qui peut vous guider tout au long du processus. Une application par courrier est également disponible sur le site Internet de Get ; il peut également être trouvé sur la page de présentation de la demande du programme de connectivité abordable. Toutes ces ressources nécessitent cependant un accès à Internet et un ordinateur, une tablette ou un smartphone.

Si vous avez des questions sur la façon de postuler mais que vous n’avez pas accès à Internet, vous pouvez appeler le centre d’aide du programme sans frais : (877) 384-2575.

Une fois votre demande approuvée, les subventions seront directement versées au fournisseur de haut débit participant de votre choix. Pour en trouver un dans votre région, consultez la liste des programmes, que vous pouvez rechercher par code postal ou par ville. La liste comprend plus de 90 fournisseurs participants près de Los Angeles, bien que bon nombre d’entre eux soient des entreprises qui revendent des services sur l’un des principaux réseaux sans fil.

Si vous avez déjà accès à Internet, votre fournisseur de haut débit peut avoir son propre processus de demande de subventions. Vous devriez commencer par vérifier auprès de votre FAI.

Quels services sont disponibles ?

Les subventions paieront soit une ligne fixe à votre domicile, soit une connexion haut débit mobile à votre smartphone. Vous obtiendrez probablement plus de bande passante à partir d’une connexion fixe – les fournisseurs de services sans fil appliquent généralement des plafonds beaucoup plus bas sur la quantité de données que vous pouvez utiliser par mois.

Le programme fédéral comprend également une remise de 100 $ sur les ordinateurs portables et les tablettes à bas prix, mais peu de fournisseurs de haut débit offrent les subventions pour les appareils. La seule exception parmi les plus grandes sociétés de télévision par câble et de téléphone de l’État est Cox, qui dessert Santa Barbara et une grande partie des comtés d’Orange et de San Diego.

Il existe une subvention fédérale supplémentaire de 10 $ par mois, appelée Lifeline, que les entreprises de la plupart des États peuvent combiner avec le programme de connectivité abordable pour financer des services destinés aux ménages à faible revenu éligibles. Pendant ce temps, la Californie a sa propre subvention Lifeline qui ajoute environ 15,50 $ à l’aide fédérale Lifeline.

Mais Matt Johnson, co-directeur général de TruConnect, a déclaré que la Californie est le seul État qui ne laissera pas les entreprises sans fil regrouper l’argent du programme Lifeline et Affordable Connectivity dans une offre améliorée pour les clients. Les compagnies de télévision par câble et de téléphonie filaire peuvent le faire, a-t-il dit – un point que la California Public Utilities Commission conteste – mais pour les clients sans fil, c’est l’un ou l’autre. En conséquence, a-t-il déclaré, TruConnect ne peut pas offrir autant de bande passante aux ménages éligibles en Californie que dans d’autres États.

Terrie D. Prosper, porte-parole de la CPUC, a déclaré dans un e-mail que les fournisseurs de haut débit sans fil et filaire reçoivent actuellement le même montant de subvention, et qu’aucun d’entre eux ne combine les subventions du programme Lifeline et Affordable Connectivity. La commission examine une proposition du personnel visant à modifier cette politique, a-t-elle déclaré.

Combien de personnes ont encore besoin du haut débit ?

Une enquête réalisée l’année dernière par USC et le California Emerging Technology Fund a révélé que 91% des Californiens interrogés avaient accès à Internet. Mais l’enquête a également révélé que plus d’un quart des Californiens à faible revenu interrogés n’avaient pas de service Internet (16%) ou seulement un forfait de données sur leur smartphone (10%).

Ne pas avoir de connexion haut débit à la maison rend beaucoup plus difficile de travailler, d’étudier ou de recevoir des soins médicaux à distance, ont déclaré les auteurs de l’enquête. En d’autres termes, cela désavantage davantage les ménages à faible revenu qu’ils ne le sont déjà.

L’un des avantages de la dernière poussée de la Maison Blanche, a déclaré McPeak, est qu’elle augmentera la sensibilisation des ménages à faible revenu par des autorités crédibles. De tels efforts peuvent produire des résultats significatifs, a-t-elle déclaré ; Lorsque son groupe et le comté de LA se sont associés pour faire connaître les subventions au haut débit à la fin de l’année dernière, les inscriptions dans le comté ont augmenté de 43 % en trois semaines environ.

Mais bon nombre de ces familles ont encore besoin de sources fiables pour les persuader et les aider à se connecter, a déclaré McPeak. Cela nécessite un financement pour les groupes communautaires qui peuvent surmonter les barrières linguistiques et culturelles à l’adoption et améliorer la littératie numérique, a-t-elle déclaré.

Combien de temps dureront les subventions ?

Contrairement à son prédécesseur, le Fonds d’urgence pour le haut débit, aujourd’hui disparu, le programme de connectivité abordable n’a pas de date d’expiration. Mais le Congrès pourrait choisir à tout moment de couper le financement, ce qui est l’une des raisons pour lesquelles le California Emerging Technology Fund pousse AB 2751, qui maintiendrait une version du programme en vie si les autorités fédérales l’abandonnaient un jour.


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2022 Los Angeles Times.
Distribué par Tribune Content Agency, LLC.

Citation: Vous recherchez une connexion haut débit gratuite dans le sud de la Californie ? Voici comment le trouver (2022, 12 mai) récupéré le 12 mai 2022 sur https://techxplore.com/news/2022-05-free-broadband-southern-california.html

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