Vos arrangements de garde d’enfants pourraient-ils enfreindre la loi?

Les mamans ont été choquées d’apprendre que s’arranger avec un ami pour s’occuper des enfants de l’autre dans le cadre d’un accord de garde d’enfants amical pourrait vous conduire devant un tribunal.

Cela fait suite à la révélation que deux policières faisaient l’objet d’une enquête car elles avaient décidé de s’occuper des enfants de l’autre lorsque l’autre était au travail afin qu’elles puissent partager leur travail.

Cela semble être une solution très sensée. Cependant, les règles de l’Ofsted stipulent que si une personne qui n’est pas liée à une deuxième personne assure la garde de son enfant à l’extérieur de la maison pendant plus de 2 heures par jour et reçoit en retour une « récompense », cette personne qui s’occupe de l’enfant doit légalement devenir une assistante maternelle agréée.

Le problème vient de la définition de « récompense ». Théoriquement, cela pourrait signifier quelque chose d’aussi petit qu’une boîte de chocolats ou une boisson. Dans le cas des deux policières, la récompense était réputée être l’accord réciproque de garde d’enfants. Ofsted affirme que bien que les mères n’aient jamais échangé d’argent, le fait qu’elles aient toutes deux pu bénéficier d’une garderie gratuite pour leurs filles a été jugé comme une récompense.

Devenir assistante maternelle agréée est une démarche compliquée. Vous devez suivre une formation, éventuellement modifier votre domicile et vous conformer à toutes les règles et réglementations d’une assistante maternelle agréée, y compris être inspecté par Ofsted.

Un porte-parole de l’Ofsted a déclaré: «La loi stipule que la garde d’enfants nécessite un enregistrement lorsqu’une personne s’occupe d’un ou plusieurs enfants contre rémunération et qu’au moins un enfant y assiste pendant plus de deux heures par jour. La récompense n’est pas seulement un cas d’argent qui change de mains. La fourniture de services ou de biens et, dans certaines circonstances, des accords de réciprocité peuvent également constituer une récompense.”

Alors pourriez-vous enfreindre la loi ?

Vous échangez régulièrement la garde de vos enfants avec une amie ? Ofsted déclare que la plupart des mamans dans cette situation n’auraient pas besoin de s’inscrire comme assistantes maternelles car il existe des exemptions aux règles.

Ceux-ci inclus

  • Si vous fournissez votre garde d’enfants au domicile de l’enfant dont vous vous occupez, l’inscription à l’Ofsted n’est pas requise et il n’y a aucune restriction.
  • Si la garde d’enfants que vous offrez est de moins de 2 heures par jour ou pas plus de 14 jours de garde par an à partir d’une adresse spécifique. (Cela équivaut à près de 3 semaines si vous envisagez une garde d’enfants en semaine).
  • Si vous assurez la garde d’enfants entre 18h00 et 2h00.
  • Si vous vous occupez uniquement d’un enfant ou d’enfants de moins de 8 ans avec qui vous êtes apparenté. Un parent signifie un grand-parent, une tante, un oncle, un frère ou une sœur d’un enfant (ou un demi-frère ou une sœur) ou une personne avec qui vous êtes lié par le mariage ou le partenariat civil.
  • Si les enfants concernés ont plus de 8 ans, il n’y a pas de restrictions.

Voir les détails complets des règles d’Ofsted.