Vieux trucs, nouvelles crises : comment la désinformation américaine se propage

Peu de temps après l'attaque du 24 mai contre une école du Texas qui a tué 21 personnes - dont 19 enfants - affirme qu'il s'agissait d'un

Peu de temps après l’attaque du 24 mai contre une école du Texas qui a tué 21 personnes, dont 19 enfants, des allégations selon lesquelles il s’agissait d’une opération sous faux drapeau ont commencé à circuler sur Telegram.

Alors que le contrôle des armes à feu fait l’objet d’un débat et que la variole du singe fait la une des journaux, les Américains sont confrontés à un déluge de nouveaux rebondissements sur la désinformation vieille de plusieurs années dans leurs flux de médias sociaux.

Des reportages précis sur les fusillades de masse ont attiré les regards, mais les algorithmes ont également stimulé les théories du complot sans fondement de la part de trolls qui veulent pousser les mensonges pour attirer le trafic. Et des milliers de personnes les ont involontairement partagées sur Facebook, Twitter et d’autres sites.

L’attaque du 24 mai à la Robb Elementary School d’Uvalde, au Texas, était une opération “sous faux drapeau” visant à faire adopter des lois restrictives sur les armes à feu, selon les messages de Telegram de partisans de QAnon.

Carl Paladino, un candidat au Congrès de New York, faisait partie de ceux qui ont partagé une théorie similaire sur Facebook, la supprimant plus tard.

D’autres ont identifié à tort une victime de la fusillade comme “Bernie Gores” – un nom inventé associé à l’image d’un YouTuber qui a été lié à tort à d’autres événements majeurs de l’actualité, y compris l’invasion russe de l’Ukraine.

Les experts disent que cette désinformation fait partie d’un modèle dans lequel des opérateurs peu scrupuleux réutilisent intentionnellement d’anciens récits.

“Beaucoup de ces choses sont assemblées presque dans ce style de production en usine”, a déclaré Mike Caulfield, chercheur sur la désinformation au Center for an Informed Public de l’Université de Washington.

“Vous avez un événement de tir, vous avez ces différents tropes que vous pouvez appliquer.”

Les allégations sans fondement d’une opération « sous faux drapeau », qui fait référence à une action politique ou militaire menée dans l’intention de blâmer un adversaire, remontent à la fusillade de masse de 2012 à l’école élémentaire Sandy Hook à Newtown, Connecticut.

Après la mort de 20 enfants et de six membres du personnel, le fondateur d’InfoWars, Alex Jones, a faussement affirmé que les victimes de Newtown étaient des “acteurs de crise” – des personnes rémunérées ou volontaires pour jouer les victimes de la catastrophe.

En novembre 2021, un juge du Connecticut a déclaré Jones responsable des dommages-intérêts dans une poursuite en diffamation intentée par les parents des victimes.

Quoi qu’il en soit, les allégations de fusillades de masse organisées se sont régulièrement propagées des réseaux en ligne marginaux tels que 4chan aux plateformes grand public, y compris les flux de médias sociaux de politiciens tels que la députée républicaine Marjorie Taylor Greene et, plus récemment, la sénatrice de l’État de l’Arizona Wendy Rogers.

Les messages de canular identifiant à tort des hommes armés ou des victimes comme des personnalités d’Internet sont également devenus courants.

Dans la course pour capter l’attention en ligne après les dernières nouvelles, les récits recyclés peuvent être produits rapidement et sont plus faciles à digérer pour le public, a déclaré Caulfield. Les producteurs de contenu “font des suppositions” sur ce qui pourrait devenir viral en se basant sur les tropes populaires du passé, ce qui peut aider à monétiser cette attention.

“Lorsque vous diffusez ce genre de choses, vous voulez être considéré comme au courant”, a-t-il déclaré, même si l’information est manifestement fausse ou trompeuse.

Copier le playbook Covid-19

De même, de fausses allégations sur la propagation récente du monkeypox – une maladie rare liée à la variole – empruntent à la désinformation sur Covid-19.

Depuis l’épidémie, les publications sur les réseaux sociaux ont affirmé sans preuve que le virus est une arme biologique, que l’épidémie était planifiée et que le cofondateur de Microsoft, Bill Gates, en est à l’origine. D’autres ont faussement assimilé le monkeypox à d’autres virus, y compris le zona.

Ces affirmations ressemblent à des théories du complot démystifiées des premiers jours de la pandémie de Covid-19.

Memetica, une entreprise qui mène des enquêtes numériques, a recherché certaines des principales informations erronées sur Covid-19 recyclées pour la variole du singe. Une théorie répandue pointe vers un exercice de préparation à la menace de 2021 mené par la Nuclear Threat Initiative (NTI) comme prétendue preuve que l’épidémie était planifiée.

Cette théorie du complot est presque identique aux affirmations concernant l’événement 201, une simulation de pandémie tenue en octobre 2019, qui a circulé en ligne au début de 2020.

“Ce qui m’a surpris, c’est à quel point (la désinformation sur le Covid-19) ressemble maintenant à la variole du singe”, a déclaré à l’AFP Adi Cohen, directeur général de Memetica.

“C’est exactement la même histoire, oh, tout est prévu, c’est une ‘pandémie’, en voici la preuve.”

Certaines théories sur la variole du singe ont été partagées par des personnalités conservatrices, dont Glenn Beck et l’avocat anti-vaccin Robert F. Kennedy Jr, selon les recherches de Memetica. Tous deux ont auparavant promu la désinformation sur Covid-19.

Cohen a déclaré que de telles tactiques peuvent être un moyen efficace d’obtenir un engagement sur les réseaux sociaux, quelle que soit la fausseté des informations partagées.

“C’est la reproduction de ce qui semble fonctionner dans le passé”, a-t-il déclaré. “Pourquoi travailler dur quand ce n’est pas nécessaire ?”


«Rumeur très ignorante»: la désinformation abonde sur le monkeypox


© 2022 AFP

Citation: Old tricks, new crises: how US misinformation spreads (10 juin 2022) récupéré le 10 juin 2022 sur https://techxplore.com/news/2022-06-crises-misinformation.html

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