«Variation surprenante» dans la façon dont les dinosaures mangeurs de plantes mangeaient leur nourriture | Actualités scientifiques et techniques

Les dinosaures mangeurs de plantes avaient une “variation surprenante” dans la façon dont ils mangeaient leur nourriture malgré un régime alimentaire similaire, selon la recherche.

En analysant des spécimens de crânes d’herbivores tels que l’Heterodontosaurus et le Leothosaurus de l’ère jurassique, des scientifiques britanniques ont déterminé que leurs styles alimentaires changeaient en fonction de leurs muscles de la mâchoire et de leurs actions mordantes.

Cela représente un autre signe de “à quel point l’évolution peut être innovante et imprévisible”, ont déclaré les scientifiques, car on pensait déjà que tous les dinosaures herbivores descendaient d’un seul ancêtre carnivore.

L’auteur principal de l’étude, le professeur Paul Barret, paléontologue au Musée d’histoire naturelle, a déclaré: “Si vous voulez comprendre comment les dinosaures se sont diversifiés si efficacement en tant de types différents, il est essentiel d’apprendre comment ils ont évolué pour se nourrir d’une si grande variété de végétation de manière si de nombreuses manières différentes.

“Cette diversité dans les mécanismes d’alimentation les a mis en place pour dominer la vie sur terre pendant des millions d’années à venir.”

Les crânes d’Heterodontosaurus et de Leothosaurus ont été étudiés aux côtés de ceux de Scelidosaurus, Hypsilophodon et Psittacosaurus – qui appartenaient tous à un groupe de créatures herbivores connues sous le nom d’Ornithischia.

Les chercheurs ont ensuite pu reconstruire les muscles de la mâchoire des cinq espèces de dinosaures et simuler leur action mordante, ce qui suggère qu’ils avaient une façon différente de manger les plantes.

Alors que les grands muscles de la mâchoire d’Heterodontosaurus par rapport à la taille de son crâne le voyaient produire une force de morsure élevée idéale pour consommer de la végétation dure, l’Hypsilophodon avait des muscles plus petits et les réarrangeait pour mordre plus efficacement.

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SOUS EMBARGO JUSQU'AU 1600 MERCREDI 4 JANVIER Graphique de document non daté publié par le Musée d'Histoire naturelle des reconstructions CT des crânes et des mâchoires ainsi que des diagrammes de l'endroit où les muscles de la mâchoire se fixent dans chaque dinosaure.  (L'arbre généalogique simplifié sur la gauche montre comment ils sont liés les uns aux autres.) Les dinosaures mangeurs de plantes peuvent avoir évolué pour avoir différentes façons de manger leur nourriture malgré un régime alimentaire similaire, selon la recherche.  Une analyse de spécimens de crâne par des scientifiques britanniques indique le premier kn
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Ce scan montre les reconstructions des crânes des dinosaures, avec des mâchoires attachées

L’auteur principal, le Dr David Button, a déclaré: “Lorsque nous avons comparé les performances fonctionnelles du crâne et des dents de ces dinosaures herbivores, nous avons constaté des différences significatives dans la taille relative des muscles de la mâchoire, les forces de morsure et la force de la mâchoire entre eux.

“Cela a montré que ces dinosaures, bien que se ressemblant quelque peu, avaient évolué de manière très différente pour s’attaquer à un régime végétal.”

Les résultats ont été publiés dans la revue Current Biology.