Utiliser les déchets plastiques des océans pour alimenter les navires de nettoyage des océans

Utiliser les déchets plastiques des océans pour alimenter les navires de nettoyage des océans

Les propositions de nettoyage des plastiques océaniques nécessitent actuellement de retourner au port pour décharger les plastiques et ravitailler le navire. Crédit : Institut polytechnique de Worcester.

Une équipe de chercheurs du Worcester Polytechnic Institute, de la Woods Hole Oceanographic Institution et de l’Université Harvard pense que le plastique qui s’accumule dans les îles flottantes des océans pourrait être utilisé pour alimenter les navires envoyés pour les nettoyer. Dans leur article publié en Actes de l’Académie nationale des sciences, le groupe décrit comment les plastiques océaniques pourraient être convertis en carburant pour les navires.

Des recherches antérieures ont montré que des millions de tonnes de plastique pénètrent dans l’océan chaque année – une partie est broyée en fragments et se disperse, et une autre se retrouve dans des plaques d’ordures colossales flottant dans des régions reculées de l’océan. En raison du danger que ces plastiques présentent pour la vie océanique, certains écologistes ont commencé des opérations de nettoyage. De telles opérations impliquent généralement l’envoi d’un navire vers une zone de récupération des ordures, la collecte d’autant que le navire peut contenir, puis le ramène au port pour traitement. Dans ce nouvel effort, les chercheurs suggèrent qu’il serait beaucoup plus efficace et plus écologique de transformer le plastique en carburant à la fois pour une machine de traitement et pour un fonctionnement ininterrompu des navires.

Les chercheurs notent que le plastique dans une décharge pourrait être converti en un type de pétrole via la liquéfaction hydrothermale (LHT). Dans ce processus, le plastique est chauffé à 300-550 degrés Celsius à des pressions 250 à 300 fois supérieures aux conditions du niveau de la mer. Les chercheurs ont calculé qu’un navire transportant un convertisseur HTL serait capable de produire suffisamment d’huile pour faire fonctionner le convertisseur HTL et le moteur du navire. Selon leur scénario, des barrages de collecte de plastique seraient stationnés en permanence sur plusieurs sites autour d’une grande zone d’ordures, capables de charger le plastique qu’il collecte sur les navires.

Les chercheurs reconnaissent que brûler le pétrole produit libérerait du carbone dans l’atmosphère, mais notent que la quantité émise serait toujours inférieure à celle émise par un navire brûlant du pétrole conventionnel faisant des allers-retours vers les ports. Ils notent également que le HTL produit une petite quantité de déchets solides, qui devraient être ramenés au port, probablement tous les quelques mois – l’excès de carburant produit par le HTL pourrait être utilisé pour ces voyages.


Le navire ‘The Ocean Cleanup’ balaie le premier plastique du Pacifique


Plus d’information:
Elizabeth R. Belden et al, Faisabilité thermodynamique de la conversion à bord des plastiques marins en diesel bleu pour le nettoyage des océans auto-alimenté, Actes de l’Académie nationale des sciences (2021). DOI : 10.1073/pnas.2107250118

© 2021 Réseau Science X

Citation: Utilisation de déchets plastiques océaniques pour alimenter les navires de nettoyage des océans (2021, 2 novembre) récupéré le 2 novembre 2021 sur https://techxplore.com/news/2021-11-ocean-plastic-power-cleanup-ships.html

Ce document est soumis au droit d’auteur. En dehors de toute utilisation équitable à des fins d’étude ou de recherche privée, aucune partie ne peut être reproduite sans l’autorisation écrite. Le contenu est fourni seulement pour information.