Une usine de batteries avancées dans l’Oxfordshire ouvrira plus tard cette année, créant jusqu’à 300 nouveaux emplois | Actualité économique

Le secteur britannique des batteries a reçu de bonnes nouvelles inattendues, après qu’un milliardaire australien a déclaré à Sky News qu’il ouvrirait une usine de batteries de pointe dans l’Oxfordshire plus tard cette année, créant jusqu’à 300 nouveaux emplois.

Andrew Forrest, le fondateur du géant australien du minerai de fer Fortescue, a déclaré qu’il étendait les opérations de Williams Advanced Engineering, la filiale technique de la célèbre écurie de Formule 1, qu’il a rachetée l’an dernier.

La nouvelle usine de Kidlington travaillera sur des batteries et des piles à combustible qui pourraient être utilisées dans les poids lourds dans les décennies à venir.

La nouvelle tombe à peine 24 heures après la effondrement de Britishvoltl’entreprise indépendante la plus importante qui espère construire une soi-disant gigafactory, produisant en masse des batteries pour les voitures électriques fabriquées au Royaume-Uni.

Bien que l’usine de Williams se concentre sur des batteries à haute densité pour les gros camions, comme celles utilisées par les sociétés minières, et que sa production sera considérablement inférieure aux niveaux promis de Britishvoltla nouvelle rassurera néanmoins ceux qui craignent que les aspirations de la Grande-Bretagne à développer une industrie des véhicules électriques soient vouées à l’échec.

S’exprimant en marge du Forum économique mondial à DavosM. Forrest a déclaré: “Nous avons investi massivement dans la technologie britannique, le savoir-faire britannique et l’éthique de travail britannique l’année dernière. Mais ensuite, nous avons dit:” Écoutez, c’est formidable que vous ayez les batteries prototypes les plus avancées et les plus innovantes au monde … mais nous devons entrer dans la fabrication ».

“Alors l’année dernière, nous avons commencé à construire une grande usine à Kidlington. Nous l’ouvrirons en avril. Elle [create] des centaines et des centaines de nouveaux emplois britanniques.

“Et ce n’est que le début. Je veux l’étendre à partir de là et je veux amener cette technologie en Australie, en Amérique du Nord. Je veux vraiment arrêter la fuite des cerveaux britanniques et ramener les ingénieurs britanniques les plus intelligents… chez eux.

“Ce sont des batteries qui vont être partout : dans les motos, les voitures, les camions, même nos énormes camions miniers en Australie, même les trains.”

Andrew Forrest, fondateur de la société australienne Fortescue Future Industries.  Photo par : Michael Kappeler/picture-alliance/dpa/AP Images
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Le milliardaire Andrew Forrest, fondateur de la société australienne Fortescue

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L’usine de Kidlington produira jusqu’à 400 MW/h par an de modules de batterie et de systèmes d’alimentation intégrés entièrement assemblés. Elle ne peut donc pas être considérée comme une « gigafactory » (qui produit plus d’un gigawattheure de cellules chaque année).

Même ainsi, ces batteries sont destinées à un marché différent, pour des batteries plus denses et plus performantes.

Williams Advanced Engineering espère construire davantage de ces centres de fabrication dans le monde, en suivant les plans de l’usine d’Oxfordshire. Ils prévoient également de construire une nouvelle installation de fabrication et de test de prototypes au Royaume-Uni, ce qui pourrait créer davantage de nouveaux emplois.