Une petite baisse du niveau de la nappe phréatique peut détruire les fondations de la maison

Une petite baisse du niveau de la nappe phréatique peut détruire les fondations de la maison

Un tas de bois fendu montrant une pourriture molle naissante causée par des champignons. Crédit : Charlotte Björdal

Il y a 2 000 ans déjà, le grand architecte romain Vitruve écrivait que les pieux en bois devaient être enfoncés dans la boue ou dans un sol gorgé d’eau et enterrés complètement afin de créer une fondation stable pour les bâtiments. Une nouvelle thèse de l’Université de Göteborg montre que les fondations sur pieux en bois présentent des dommages visibles après seulement un an si le niveau de la nappe phréatique baisse.

La plupart des bâtiments les plus anciens de Göteborg ont été construits sur des fondations de pieux en bois. Tant que les pieux sont complètement entourés d’argile humide et gorgée d’eau, ils sont très durables, car le bois se décompose très lentement dans un environnement anoxique. Mais si la boue commence à se dessécher, des champignons de pourriture molle peuvent attaquer les pieux, qui finissent par perdre leur capacité portante, ce qui peut entraîner un tassement progressif des bâtiments. C’est précisément le sujet d’une thèse de Johanna Elam à l’Université de Göteborg.

“Je voulais étudier la rapidité avec laquelle les nouvelles conditions locales des eaux souterraines affectent la dégradation du bois dans les sols argileux. Nous avons pu montrer que les champignons de la pourriture molle ne poussent qu’au-dessus du niveau des eaux souterraines et que la dégradation bactérienne est d’autant plus faible que le niveau des eaux souterraines est plus bas. le bois ment », dit Johanna Elam.

Les champignons de la pourriture molle ont besoin d’oxygène

Les plus grands ennemis des pieux en bois sont les champignons de la pourriture molle et les bactéries. Les champignons de la pourriture molle peuvent rester latents à la surface du bois et dans le sol et ne commencent à attaquer le bois qu’au contact de l’oxygène. La dégradation du pieu en bois peut alors décoller et réduire sa résistance dans un laps de temps relativement court, dans le pire des cas en quelques années seulement. La dégradation due aux bactéries, en revanche, prend plusieurs centaines d’années, alors qu’elle se poursuit tout le temps, même en milieu anoxique.

Johanna Elam a étudié des pieux en bois et mesuré les conditions environnementales sous huit bâtiments à Göteborg. De plus, elle a simulé une gamme de conditions d’eau souterraine dans des expériences en laboratoire pour mieux comprendre les effets d’une nappe phréatique abaissée. De nos jours, une certaine quantité d’abaissement des eaux souterraines est souvent autorisée, car elle est considérée comme sans risque.

Dégradation visible après un an

“Dans des expériences en laboratoire, j’ai vu que la dégradation est déjà visible sur des pieux en bois après 12 mois où le niveau de la nappe phréatique avait été abaissé et l’argile environnante n’était plus gorgée d’eau. Les échantillons prélevés sur les pieux sous les bâtiments ont tous réussi à échapper à la pourriture, qui indique que le niveau de la nappe phréatique et l’environnement anoxique se sont maintenus dans le temps », explique Johanna Elam.

Aujourd’hui, une baisse du niveau de la nappe phréatique ne dépassant pas 30 cm autour des chantiers de construction est souvent une exigence. Cependant, une chute de 30 cm du niveau de la nappe phréatique peut suffire à endommager sérieusement un pieu en bois si la chute se produit sur une longue période. La pire dégradation du bois se produit juste au-dessus de la surface de la nappe phréatique, bien qu’il faille assez de temps pour que l’oxygène pénètre dans un sol argileux qui s’est asséché. Certains résultats suggèrent également que si l’eau souterraine s’écoule autour du tas de bois, cela peut apporter de l’oxygène qui provoque le décollage des champignons de la pourriture molle.

« Pour protéger le bois, il doit être soit 100 % humide, soit 100 % sec. Je recommande donc de bien sceller les excavations afin de maintenir le niveau de la nappe phréatique à l’extérieur de la zone excavée. C’est mieux que d’y pomper de l’eau, ce qui risque d’augmenter la mouvement de l’eau et apportant ainsi de l’oxygène », explique Johanna Elam.

Conseils pour les propriétaires d’immeubles :

  • Prélevez des échantillons de fondations en bois existantes avant le début d’un projet de construction sur une propriété voisine afin d’évaluer dans quelle mesure le bois est déjà dégradé et le degré de protection de l’environnement.
  • Envisagez de renforcer les fondations s’il y a un risque élevé de dommages dus au tassement.
  • Si vous avez un vide sanitaire avec un sol en terre, posez un sol pour protéger la terre du dessèchement plutôt que d’installer un déshumidificateur ou une pompe à eau. Des tests en laboratoire ont montré que recouvrir la surface du sol entraînait moins d’assèchement et moins de dégradation du bois.

La thèse s’intitule « Dégradation microbienne des pieux de fondation en bois en contexte urbain – causes et préoccupations » et est disponible en ligne.


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Plus d’information:
Thèse : hdl.handle.net/2077/71232

Fourni par l’Université de Göteborg

Citation: Un petit abaissement du niveau des eaux souterraines peut détruire les fondations des maisons (20 juin 2022) récupéré le 20 juin 2022 sur https://techxplore.com/news/2022-06-small-lowering-groundwater-house-foundations.html

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