Une meilleure recherche sur Instagram, les effets de WhatsApp sur les jeunes utilisateurs sont nécessaires, selon des universitaires

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Dans une lettre adressée au PDG de Meta, Mark Zuckerberg, un groupe d’universitaires influents déclare que l’entreprise devrait permettre une meilleure recherche sur la façon dont ses plateformes de médias sociaux affectent les jeunes utilisateurs.

Meta, la société mère d’Instagram, Facebook et WhatsApp – anciennement connue sous le nom de Facebook – devrait mettre à disposition pour un examen indépendant toute recherche passée et actuelle en cours sur l’utilisation par les enfants et les adolescents de ses produits en ligne, indique la lettre écrite par 15 universitaires et signée par plus de 300 autres.

L’entreprise devrait également contribuer aux recherches en cours et futures sur la santé des enfants et des adolescents, ainsi qu’établir un organe de surveillance pour évaluer les problèmes de santé mentale et les implications des réseaux de l’entreprise, indique la lettre.

Meta s’oppose toujours aux critiques générées après que la dénonciatrice Frances Haugen a publié des études internes de l’entreprise sur les méfaits d’Instagram pour les adolescents, en particulier les jeunes filles.

La coalition mondiale d’universitaires affirme dans sa lettre que les études de Meta sur la santé mentale chez les jeunes ne sont pas à la hauteur de la science. « Le fait que vous meniez les recherches révélées dans des articles de presse récents montre clairement que vous êtes d’accord sur le fait que de tels effets sont une possibilité réelle », lit-on dans la lettre.

« En principe, nous applaudissons au fait que Meta essaie de comprendre comment ses plateformes peuvent avoir un impact sur la santé mentale des jeunes. Cependant, le travail n’est pas seulement méthodologiquement discutable, il est également mené en secret », a déclaré Andrew Przybylski, directeur de recherche à l’Oxford Internet Institute, qui a organisé l’initiative. « C’est pourquoi de telles études sont erronées et, dans leur état actuel, vouées à l’échec. »

Meta n’a pas immédiatement répondu à la demande de commentaires de US TODAY sur la lettre.

La lettre arrive quelques jours avant un sous-comité sénatorial du commerce prévu mercredi sur l’impact d’Instagram sur les jeunes utilisateurs. Le PDG d’Instagram, Adam Mosseri, devrait témoigner. « Les échecs répétés d’Instagram à protéger la vie privée des enfants ont déjà été exposés devant le Sénat américain », a déclaré la sénatrice Marsha Blackburn, R-Tenn., dans un communiqué avant l’audience de cette semaine.

Blackburn, le plus haut républicain du sous-comité sur la protection des consommateurs, la sécurité des produits et la sécurité des données, s’est associé au plus haut démocrate, le sénateur Richard Blumenthal, lors de plusieurs audiences sur les médias sociaux et leurs méfaits potentiels. « Maintenant, il est temps d’agir », a-t-elle déclaré. « J’ai hâte de discuter de solutions concrètes pour améliorer la sûreté et la sécurité des données de nos enfants et petits-enfants. »

En septembre, Mosseri a déclaré que la société reporterait ses projets de sortie d’une version pour enfants d’Instagram. Cela est arrivé peu de temps après un rapport dans le Wall Street Journal selon lequel les responsables de l’entreprise savaient qu’Instagram pourrait avoir un impact négatif, en particulier sur la santé mentale et l’image corporelle des jeunes filles.

Par la suite, Haugen, une ancienne chef de projet chez Facebook, a révélé qu’elle avait divulgué des documents internes au Wall Street Journal. Elle a depuis témoigné devant le Congrès et le Parlement britannique. « Les choix qui sont faits à l’intérieur de Facebook sont désastreux pour nos enfants ou notre sécurité publique pour la vie privée et pour notre démocratie. Et c’est pourquoi nous devons exiger des changements sur Facebook », a déclaré Haugen aux sénateurs.

Zuckerberg a déclaré que les accusations selon lesquelles l’entreprise priorisait « le profit sur la sécurité et le bien-être » ne sont « tout simplement pas vraies ».

Il y a deux semaines, un groupe bipartite de procureurs généraux de l’État a déclaré qu’il enquêterait sur Meta et Instagram pour avoir prétendument ignoré ses propres recherches internes sur les effets de la plate-forme sur les jeunes utilisateurs.

Un porte-parole de Meta a qualifié les accusations de « fausses » et a déclaré qu’elles démontraient « une profonde incompréhension des faits ».

Quoi qu’il en soit, il est important de savoir comment les médias sociaux peuvent conduire à la dépression, à l’anxiété et à d’autres problèmes chez les enfants, les adolescents et les jeunes adultes, a déclaré Candice Odgers, professeur de sciences psychologiques à l’Université de Californie à Irvine, et l’un des auteurs de la lettre.

Si Meta veut vraiment savoir « si sa plate-forme nuit à la santé mentale des adolescents, alors les mêmes normes de soins, de rigueur et de transparence que nous exigeons dans la recherche en santé mentale doivent être respectées par ces entreprises », a-t-elle déclaré.

« Dans cette lettre ouverte, nous décrivons une voie à suivre pour les scientifiques, les chefs de file de l’industrie et les jeunes eux-mêmes afin de garantir que les pratiques et les partenariats scientifiques ouverts peuvent fournir de vraies réponses à la question de savoir si et comment nos enfants sont touchés par les technologies numériques », a déclaré Odgers.


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Citation: Une meilleure recherche sur Instagram, les effets de WhatsApp sur les jeunes utilisateurs sont nécessaires, selon des universitaires (2021, 6 décembre) récupérés le 6 décembre 2021 à partir de https://techxplore.com/news/2021-12-instagram-whatsapp-effects-young-users. html

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