Une fois arnaqué pour dix mille dollars, ce VC construit un coffre-fort de sécurité crypto

L’un des obstacles à l’introduction de la crypto-monnaie dans le courant dominant est la fréquence de la fraude dans l’espace. Rien que l’année dernière, plus de 3,9 milliards de dollars de crypto ont été “perdus”, selon un rapport de l’industrie, même si le nombre avait déjà diminué d’environ 50 % par rapport à l’année précédente.

François Le Nguyen, un investisseur providentiel et ancien directeur général d’Entrepreneur First, fait partie des victimes d’escroqueries cryptographiques : lors d’une attaque de phishing sur Discord, il a perdu 10 000 $ d’Ethereum et de NFT.

Si même des investisseurs prudents comme lui et des personnalités notables de la NFT telles que Kevin Rose sont sensibles aux piratages et aux escroqueries de portefeuille, tout le monde est vulnérable, a déclaré Le Nguyen à TechCrunch dans une interview.

“La motivation est d’empêcher les membres de ma famille, mes amis de se faire baiser parce que je sais que l’un d’entre eux finira par se faire baiser”, a-t-il déclaré. “Alors que nous parlons de posséder vos propres clés comme la prochaine vague de la façon dont vous devriez gérer vos actifs, si vous n’avez pas les outils pour vous protéger, des catastrophes vont se produire, car chaque chose avec laquelle vous interagissez pourrait être un potentiel menace, ce qui est si effrayant.

La perte pénible a incité Le Nguyen à développer des solutions de sécurité pour les transactions cryptographiques avec l’aide de son co-fondateur Jake Harwood, un effort qui est finalement devenu Staging Labs. Aujourd’hui, la startup, qui compte actuellement trois employés à temps plein, a annoncé qu’elle avait levé 1,1 million de dollars lors d’un tour de pré-amorçage sursouscrit.

“Les événements récents dans le secteur bancaire américain nous rappellent qu’il existe des protections réglementaires et systémiques que nous tenons souvent pour acquises dans le TradFi [traditional finance] monde », a déclaré Kabir Kumar de Flourish Ventures, un investisseur dans Staging Labs. «Ces protections doivent encore être construites dans le monde de la cryptographie. Les individus sont censés se débrouiller seuls, en particulier contre la fraude et les escroqueries.

C’est là que Staging Labs entre en jeu. Initialement, la startup visait à créer un “bouton SOS” pour les transactions cryptographiques, quelque chose qui s’apparente à l’option de gel d’une carte de crédit. Mais il s’est vite rendu compte des limites de cette approche : que se passe-t-il si un utilisateur est loin de son appareil ? Il a réitéré le concept et a proposé une version plus avancée appelée Saferoot qui peut analyser activement et automatiquement les transactions 24h/24 et 7j/7.

Lors d’une attaque malveillante, Saferoot fonctionne en transférant automatiquement les actifs numériques d’un portefeuille vulnérable vers un coffre-fort de sauvegarde. Cela se fait en interceptant une transaction après qu’un utilisateur a cliqué sur “envoyer” mais juste avant que les fonds ne soient transférés.

«La technologie Blockchain est considérée comme immuable ou vous ne pouvez pas la modifier après avoir cliqué sur« confirmer ». Ce n’est techniquement pas vrai, car il y a peu de temps pendant lequel la transaction est en attente ou en cours de traitement. C’est donc là que nous jouons », a expliqué Le Nguyen.

Saferoot ne prédit ni ne détecte les attaques malveillantes en soi. Au lieu de cela, il déclenche une alarme lorsqu’une transaction dépasse les limites définies par un utilisateur, de la même manière que les gens protègent leurs cartes de crédit en personnalisant les limites de dépenses. Au fil du temps, cependant, Le Nguyen a souhaité que la partie surveillance des risques devienne « plus intelligente ».

Une fois que Saferoot a repéré une transaction suspecte, il l’abat et envoie une autre transaction à sa place afin de déplacer l’actif avant que le pirate ne puisse voler les fonds. Cette technique n’est pas particulièrement nouvelle et a été utilisée par les traders d’arbitrage, a souligné Le Nguyen. Mais il a fait valoir que le fossé de l’entreprise réside dans l’envoi d’une transaction dans un court laps de temps, ce qui est “un problème de systèmes distribués très, très difficile”.

“C’est là que mon expérience de co-fondateur entre en jeu”, a noté Le Nguyen, faisant référence à l’expérience de Harwood dans la construction d’un système distribué en réseau pour le fabricant de haut-parleurs Sonos.

L’étape où Staging Labs intervient actuellement est appelée la partie « en vol » d’une transaction. À long terme, la startup prévoit également de cibler le pré-vol, c’est-à-dire avant qu’un utilisateur n’initie une transaction, et le post-vol, qui implique généralement la récupération de fonds et peut nécessiter une intervention des forces de l’ordre. La société est déjà en pourparlers avec des partenaires pour développer des capacités pour les deux dernières étapes.

Bien que Saferoot semble être une solution SaaS, il emprunte une voie quelque peu différente vers la monétisation. Reconnaissant que la protection des fonds est un élément essentiel des transferts d’actifs, la société prévoit de facturer aux utilisateurs des frais d’abonnement et un pourcentage des actifs récupérés avec succès.

Il partagera également les revenus avec les portefeuilles, qui agissent comme des canaux de distribution de services clés dans le monde de la cryptographie mais ont souvent du mal à générer eux-mêmes des revenus. Il est actuellement en pourparlers avec des “dizaines” de portefeuilles et se rapproche d’un partenariat avec un joueur.

Le dernier financement de Staging Labs est un «tour de fête», ce qui est courant pour les jeunes startups de cryptographie à la recherche de partenariats et lors d’un marché baissier lorsque les investisseurs sont plus réticents à diriger. La gamme comprend The General Partnership, Flourish Ventures, NGC Ventures, AlphaGrep, Gaingels, des éclaireurs d’a16z, Kleiner Perkins, Greylock, ainsi que des fondateurs de crypto et des anges-opérateurs de ConsenSys, Coinbase, Anchorage Digital, Chainalysis, Quicknode, Merkle Science et plus.

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