Une étude explore la confidentialité des communications en prison

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Crédit: Unsplash / CC0 Public Domain

Les personnes purgeant une peine de prison ou de prison aux États-Unis, qui ont le taux d’incarcération le plus élevé au monde, sont presque constamment surveillées. La surveillance s’étend même aux communications entre les détenus et leurs proches.

«Vous devez faire attention à ce que vous dites», a déclaré un parent d’une personne incarcérée, qui a été interviewé dans une nouvelle étude rédigée par des chercheurs du CyLab de l’Université Carnegie Mellon.

L’étude, qui explore la compréhension, les attitudes et les réactions des gens face à la surveillance des prisons, a reçu une mention honorable lors de la conférence CHI (Computer-Human Interaction) de l’Association for Computing Machinery (ACM) de cette semaine, qui s’est tenue virtuellement.

«Les membres de la famille des personnes incarcérées sont obligés de faire le choix entre être surveillés ou ne pas communiquer du tout avec leurs proches», déclare Kentrell Owens, qui a mené ce travail avec Lorrie Cranor et Camille Cobb en tant qu’étudiante à Carnegie Mellon en génie électrique et informatique. et est actuellement un doctorat. étudiant à l’Université de Washington. « Nous voulions savoir si et comment cette surveillance affectait leur communication. »

Les chercheurs ont mené des entretiens structurés auprès de 16 membres de la famille de personnes incarcérées en Pennsylvanie. Les chercheurs n’ont pas interrogé les personnes actuellement incarcérées pour plusieurs raisons, notamment le fait que les entrevues elles-mêmes seraient surveillées, ce qui pourrait biaiser les résultats ou présenter des risques pour les participants.

«Vous ne pouvez pas vraiment être ouvert et honnête», a déclaré un participant. «… C’est juste difficile de communiquer avec quelqu’un quand on sait que ses communications sont suivies et surveillées et… bien sûr… peuvent être utilisées contre eux», a déclaré un autre.

Les participants savaient généralement que leurs communications avec les membres de leur famille incarcérés n’étaient pas privées. En fait, 12 des 16 participants ont discuté de la confidentialité ou de la surveillance avant que les chercheurs n’abordent explicitement l’un ou l’autre sujet. Cependant, leur compréhension des méthodes de surveillance plus avancées sur le plan technologique, telles que l’impression vocale (c’est-à-dire la capacité d’un destinataire d’appel à être identifié par sa voix) et le suivi de la localisation des appels reçus sur un téléphone portable – qui sont tous deux couramment utilisés pour la surveillance méthodes – était limité.

Quatorze des 16 participants à l’étude qui ont envoyé du courrier physique ont déclaré qu’ils savaient que les lettres qu’ils envoyaient seraient lues par des personnes autres que le destinataire prévu avant la livraison. L’un des participants a déclaré que sa lettre avait été rejetée car ils n’utilisaient que leur première initiale au lieu de leur nom complet. Sur la base des politiques des installations de cette étude, les chercheurs ont estimé que ces affirmations étaient exactes.

De nombreux participants ont partagé leurs stratégies de protection de la vie privée, comme utiliser ce qu’ils perçoivent personnellement comme la méthode la plus privée – qu’il s’agisse d’écrire une lettre, de visiter en personne ou de parler au téléphone – ou d’éviter certains sujets de la conversation. Certains ont même prétendu utiliser des euphémismes et des surnoms ou parler en code pour garder leur conversation privée.

Certains participants ont fait remarquer que discuter des événements qui ont mené à l’arrestation de leur proche pourrait les aider à clore, mais parce qu’ils sont surveillés, il est risqué de le faire. D’autres savaient que certaines parties de leur conversation pouvaient être utilisées pour renforcer une affaire en cours ou ouvrir une nouvelle affaire contre leur proche.

Alors que les entreprises de communication dans les prisons ont déjà les capacités techniques nécessaires pour changer, il y a peu de preuves qu’elles changeront les pratiques de surveillance sans être forcées par les régulateurs, disent les chercheurs. Ainsi, les auteurs font un certain nombre de recommandations aux décideurs.

Premièrement, les entreprises de communication dans les prisons devraient être limitées dans la quantité de données qu’elles peuvent collecter, car les systèmes qui stockent ces données sont vulnérables aux attaques. Si elles sont compromises, ces données peuvent causer un préjudice substantiel à une population déjà vulnérable. Deuxièmement, ces entreprises devraient être tenues d’accroître l’accès aux contrôles des données, tout comme la réglementation a récemment donné plus de contrôle aux individus sur leurs informations personnelles en ligne.

Enfin, les chercheurs exhortent les décideurs politiques à exiger plus de transparence sur les communications dans les prisons.

«Une surveillance sans transparence crée intrinsèquement des risques d’abus, de discrimination et d’application sélective parce qu’il n’y a pas de surveillance et de responsabilité publiques», dit Owens.

Pour ceux qui communiquent actuellement avec des proches incarcérés, les chercheurs recommandent de choisir la méthode de communication la plus privée qui correspond à leurs besoins et à leurs objectifs. Si l’on souhaite protéger son identité, envoyer une lettre est probablement son meilleur pari. Si quelqu’un veut avoir une conversation sans que chaque mot soit enregistré, peut-être qu’une visite en personne serait préférable, à condition que cela ne dérange pas la possibilité que quelqu’un à proximité puisse entendre certaines parties de sa conversation.

À l’avenir, les chercheurs espèrent que cette étude est un pas dans la bonne direction vers le changement.

«Nous espérons que cette étude en encouragera d’autres à examiner de manière critique la surveillance et le risque de dommages dans les systèmes carcéraux», déclare Owens.

Dans le cadre de cette recherche, les auteurs ont rédigé un exemple de document que les groupes de défense pourraient distribuer aux proches des personnes incarcérées pour fournir des informations sur les options de communication et les questions de confidentialité.


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Fourni par l’Université Carnegie Mellon

Citation: Une étude explore la confidentialité des communications dans les prisons (2021, 12 mai) récupérée le 12 mai 2021 sur https://techxplore.com/news/2021-05-explores-privacy-prison.html

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