Une étude de la FTC révèle que des « modèles sombres » sont utilisés par une majorité d'applications et de sites Web d'abonnement

La Commission fédérale du commerce (FTC) américaine, en collaboration avec deux autres réseaux internationaux de protection des consommateurs, a annoncé jeudi les résultats d'une étude sur l'utilisation de « dark patterns » (motif sombre) — ou techniques de conception manipulatrices — qui peuvent mettre en danger la vie privée des utilisateurs ou les pousser à acheter des produits ou des services ou à entreprendre d'autres actions qu'ils n'auraient pas faites autrement. Dans une analyse de 642 sites Web et applications proposant des services d'abonnement, l'étude a révélé que la majorité (près de 76 %) utilisaient au moins un dark pattern et près de 67 % en utilisaient plusieurs.

Les dark patterns font référence à une série de techniques de conception qui peuvent inciter subtilement les utilisateurs à entreprendre une action ou à mettre en danger leur vie privée. Ils sont particulièrement populaires sur les sites Web et les applications d'abonnement et ont fait l'objet d'une attention particulière de la FTC au cours des années précédentes. Par exemple, la FTC a poursuivi le géant des applications de rencontres Match pour pratiques frauduleuses, notamment en rendant difficile l'annulation d'un abonnement grâce à son utilisation de dark patterns.

La publication de ce nouveau rapport pourrait indiquer que la FTC envisage d’accorder une attention accrue à ce type de fraude à la consommation. Le rapport arrive également au moment où le ministère américain de la Justice poursuit Apple pour son prétendu monopole sur l’App Store, une place de marché qui génère des milliards de dollars en factures et ventes de biens et services numériques, y compris ceux qui proviennent d’applications par abonnement.

Le nouveau rapport publié jeudi examine les nombreux types de modèles sombres tels que la furtivité, l'obstruction, le harcèlement, l'action forcée, la preuve sociale et autres.

Le « sneaking » (renouvellement automatique) est l'un des dark patterns les plus courants rencontrés dans l'étude. Il s'agit de l'impossibilité de désactiver le renouvellement automatique des abonnements lors du processus d'inscription et d'achat. 81 % des sites et applications étudiés ont utilisé cette technique pour garantir le renouvellement automatique de leurs abonnements. Dans 70 % des cas, les fournisseurs d'abonnements n'ont pas fourni d'informations sur la manière d'annuler un abonnement, et 67 % n'ont pas fourni la date à laquelle un consommateur devait annuler pour ne pas être facturé à nouveau.

L'obstruction est un autre problème courant dans les applications d'abonnement ; elle rend plus difficile ou fastidieuse la réalisation d'une certaine action, comme l'annulation d'un abonnement ou le contournement de l'inscription à l'essai gratuit, où le « X » pour fermer l'offre est grisé et quelque peu caché à la vue.

Le harcèlement consiste à demander à plusieurs reprises au consommateur d'effectuer une sorte d'action que l'entreprise souhaite qu'il effectue. (Bien qu'il ne s'agisse pas d'une application d'abonnement, un exemple de harcèlement est la façon dont TikTok invite souvent à plusieurs reprises les utilisateurs à télécharger leurs contacts sur l'application, même après que l'utilisateur a dit non.)

L'action forcée signifie que le consommateur doit effectuer une sorte d'étape pour accéder à une fonctionnalité spécifique, comme remplir ses informations de paiement pour participer à un essai gratuit, ce que 66,4 % des sites Web et des applications de l'étude avaient exigé.

La preuve sociale, quant à elle, utilise le pouvoir de la foule pour influencer un consommateur, généralement pour qu'il effectue un achat, en affichant des indicateurs liés à une sorte d'activité. Cette méthode est particulièrement populaire dans le secteur du commerce électronique, où une entreprise affichera le nombre d'autres personnes qui consultent le même produit ou l'ajoutent à leur panier. Pour les applications d'abonnement, la preuve sociale peut être utilisée pour inciter les utilisateurs à s'inscrire à l'abonnement en montrant combien d'autres personnes font de même.

L’étude a révélé que 21,5 % des sites Web et des applications examinés avaient utilisé des notifications et d’autres formes de preuve sociale pour pousser les consommateurs à souscrire à un abonnement.

Les sites peuvent également tenter d'instiller un sentiment d'urgence pour inciter les consommateurs à acheter. C'est une pratique courante sur Amazon et d'autres sites de commerce électronique, où les utilisateurs sont avertis d'un faible stock, ce qui les incite à passer rapidement à la caisse, mais elle est peut-être moins utilisée pour vendre des abonnements.

L'interférence d'interface est une vaste catégorie qui fait référence à la manière dont l'application ou le site Web est conçu pour pousser le consommateur à prendre une décision favorable à une entreprise. Cela peut inclure des éléments tels que la présélection d'articles, comme des abonnements plus longs ou plus chers (comme l'ont fait 22,5 % des personnes étudiées) ou l'utilisation d'une « fausse hiérarchie » pour présenter visuellement des options plus favorables à l'entreprise de manière plus visible. Cette dernière a été utilisée par 38,3 % des entreprises de l'étude.

L'interférence avec l'interface pourrait également impliquer ce que l'étude appelle le « confirmshaming » — c'est-à-dire l'utilisation d'un langage pour évoquer une émotion afin de manipuler le processus de décision du consommateur, comme « Je ne veux rien manquer, abonnez-moi ! »

L'étude a été menée du 29 janvier au 2 février dans le cadre de l'examen annuel du Réseau international de protection et de contrôle des consommateurs (ICPEN) et a porté sur 642 sites Web et applications proposant des abonnements. La FTC assume le rôle de président de l'ICPEN pour la période 2024-2025, a-t-elle précisé. Des responsables de 27 autorités de 26 pays ont participé à cette étude, en utilisant les descriptions de dark patterns établies par l'Organisation de coopération et de développement économiques. Cependant, la portée de leur travail n'était pas de déterminer si l'une des pratiques était illégale dans les pays concernés ; c'est aux gouvernements individuels d'en décider.

La FTC a participé à l'examen de l'ICPEN, qui a également été coordonné avec le Global Privacy Enforcement Network, un réseau de plus de 80 autorités chargées de l'application de la vie privée.

Ce n'est pas la première fois que la FTC examine l'utilisation des dark patterns. En 2022, elle a également rédigé un rapport qui détaillait une gamme de dark patterns, mais qui ne se limitait pas uniquement aux sites Web et aux applications d'abonnement. Au lieu de cela, l'ancien rapport examinait les dark patterns dans tous les secteurs, y compris le commerce électronique et les applications pour enfants, ainsi que différents types de dark patterns, comme ceux utilisés dans les bannières de consentement aux cookies et plus encore.

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La Commission fédérale du commerce (FTC) américaine, en collaboration avec deux autres réseaux internationaux de protection des consommateurs, a annoncé jeudi les résultats d'une étude sur l'utilisation de « dark patterns » (motif sombre) — ou techniques de conception manipulatrices — qui peuvent mettre en danger la vie privée des utilisateurs ou les pousser à acheter des produits ou des services ou à entreprendre d'autres actions qu'ils n'auraient pas faites autrement. Dans une analyse de 642 sites Web et applications proposant des services d'abonnement, l'étude a révélé que la majorité (près de 76 %) utilisaient au moins un dark pattern et près de 67 % en utilisaient plusieurs.

Les dark patterns font référence à une série de techniques de conception qui peuvent inciter subtilement les utilisateurs à entreprendre une action ou à mettre en danger leur vie privée. Ils sont particulièrement populaires sur les sites Web et les applications d'abonnement et ont fait l'objet d'une attention particulière de la FTC au cours des années précédentes. Par exemple, la FTC a poursuivi le géant des applications de rencontres Match pour pratiques frauduleuses, notamment en rendant difficile l'annulation d'un abonnement grâce à son utilisation de dark patterns.

La publication de ce nouveau rapport pourrait indiquer que la FTC envisage d’accorder une attention accrue à ce type de fraude à la consommation. Le rapport arrive également au moment où le ministère américain de la Justice poursuit Apple pour son prétendu monopole sur l’App Store, une place de marché qui génère des milliards de dollars en factures et ventes de biens et services numériques, y compris ceux qui proviennent d’applications par abonnement.

Le nouveau rapport publié jeudi examine les nombreux types de modèles sombres tels que la furtivité, l'obstruction, le harcèlement, l'action forcée, la preuve sociale et autres.

Le « sneaking » (renouvellement automatique) est l'un des dark patterns les plus courants rencontrés dans l'étude. Il s'agit de l'impossibilité de désactiver le renouvellement automatique des abonnements lors du processus d'inscription et d'achat. 81 % des sites et applications étudiés ont utilisé cette technique pour garantir le renouvellement automatique de leurs abonnements. Dans 70 % des cas, les fournisseurs d'abonnements n'ont pas fourni d'informations sur la manière d'annuler un abonnement, et 67 % n'ont pas fourni la date à laquelle un consommateur devait annuler pour ne pas être facturé à nouveau.

L'obstruction est un autre problème courant dans les applications d'abonnement ; elle rend plus difficile ou fastidieuse la réalisation d'une certaine action, comme l'annulation d'un abonnement ou le contournement de l'inscription à l'essai gratuit, où le « X » pour fermer l'offre est grisé et quelque peu caché à la vue.

Le harcèlement consiste à demander à plusieurs reprises au consommateur d'effectuer une sorte d'action que l'entreprise souhaite qu'il effectue. (Bien qu'il ne s'agisse pas d'une application d'abonnement, un exemple de harcèlement est la façon dont TikTok invite souvent à plusieurs reprises les utilisateurs à télécharger leurs contacts sur l'application, même après que l'utilisateur a dit non.)

L'action forcée signifie que le consommateur doit effectuer une sorte d'étape pour accéder à une fonctionnalité spécifique, comme remplir ses informations de paiement pour participer à un essai gratuit, ce que 66,4 % des sites Web et des applications de l'étude avaient exigé.

La preuve sociale, quant à elle, utilise le pouvoir de la foule pour influencer un consommateur, généralement pour qu'il effectue un achat, en affichant des indicateurs liés à une sorte d'activité. Cette méthode est particulièrement populaire dans le secteur du commerce électronique, où une entreprise affichera le nombre d'autres personnes qui consultent le même produit ou l'ajoutent à leur panier. Pour les applications d'abonnement, la preuve sociale peut être utilisée pour inciter les utilisateurs à s'inscrire à l'abonnement en montrant combien d'autres personnes font de même.

L’étude a révélé que 21,5 % des sites Web et des applications examinés avaient utilisé des notifications et d’autres formes de preuve sociale pour pousser les consommateurs à souscrire à un abonnement.

Les sites peuvent également tenter d'instiller un sentiment d'urgence pour inciter les consommateurs à acheter. C'est une pratique courante sur Amazon et d'autres sites de commerce électronique, où les utilisateurs sont avertis d'un faible stock, ce qui les incite à passer rapidement à la caisse, mais elle est peut-être moins utilisée pour vendre des abonnements.

L'interférence d'interface est une vaste catégorie qui fait référence à la manière dont l'application ou le site Web est conçu pour pousser le consommateur à prendre une décision favorable à une entreprise. Cela peut inclure des éléments tels que la présélection d'articles, comme des abonnements plus longs ou plus chers (comme l'ont fait 22,5 % des personnes étudiées) ou l'utilisation d'une « fausse hiérarchie » pour présenter visuellement des options plus favorables à l'entreprise de manière plus visible. Cette dernière a été utilisée par 38,3 % des entreprises de l'étude.

L'interférence avec l'interface pourrait également impliquer ce que l'étude appelle le « confirmshaming » — c'est-à-dire l'utilisation d'un langage pour évoquer une émotion afin de manipuler le processus de décision du consommateur, comme « Je ne veux rien manquer, abonnez-moi ! »

L'étude a été menée du 29 janvier au 2 février dans le cadre de l'examen annuel du Réseau international de protection et de contrôle des consommateurs (ICPEN) et a porté sur 642 sites Web et applications proposant des abonnements. La FTC assume le rôle de président de l'ICPEN pour la période 2024-2025, a-t-elle précisé. Des responsables de 27 autorités de 26 pays ont participé à cette étude, en utilisant les descriptions de dark patterns établies par l'Organisation de coopération et de développement économiques. Cependant, la portée de leur travail n'était pas de déterminer si l'une des pratiques était illégale dans les pays concernés ; c'est aux gouvernements individuels d'en décider.

La FTC a participé à l'examen de l'ICPEN, qui a également été coordonné avec le Global Privacy Enforcement Network, un réseau de plus de 80 autorités chargées de l'application de la vie privée.

Ce n'est pas la première fois que la FTC examine l'utilisation des dark patterns. En 2022, elle a également rédigé un rapport qui détaillait une gamme de dark patterns, mais qui ne se limitait pas uniquement aux sites Web et aux applications d'abonnement. Au lieu de cela, l'ancien rapport examinait les dark patterns dans tous les secteurs, y compris le commerce électronique et les applications pour enfants, ainsi que différents types de dark patterns, comme ceux utilisés dans les bannières de consentement aux cookies et plus encore.

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