« Une brève histoire du futur » offre un antidote plein d'espoir aux attitudes cyniques en matière de technologie

Le cynisme est une qualité presque acquise dans le journalisme technologique, et nous sommes certainement aussi coupables que la prochaine publication. Mais les risques et les promesses de la technologie sont réels, et une nouvelle série documentaire tente de mettre l’accent sur les seconds sans négliger les premiers. « Une brève histoire du futur », animé par Ari Wallach, a également la qualité convaincante d'être totalement gratuite, en tant que production PBS.

La thèse de l'émission est simplement que, même si les dangers et les déceptions de la technologie (souvent dus à sa subversion par les intérêts commerciaux) méritent d'être examinés et documentés, l'autre côté de la médaille doit également être souligné non par naïveté mais parce qu'il est vraiment important et convaincant.

J’ai parlé avec Wallach, qui adopte sans vergogne le surnom de « futuriste » depuis le début, suggérant que nous courons le risque de nous aveugler sur le potentiel de transformation de la technologie, des startups et de l’innovation. (Divulgation complète : j'ai rencontré Ari il y a de nombreuses années alors qu'il se rendait à Berkeley avec mon frère, même si ce n'est qu'une coïncidence.)

« La théorie du cas est que lorsque vous demandez à 10 Américains : « Que pensez-vous de l'avenir ? 9 personnes sur 10 diront : « J'en ai peur », ou bien elles diront que c'est une question de technologie. Ce sont deux choses pour lesquelles ce spectacle est en quelque sorte une intervention », a expliqué Wallach.

L'avenir, a-t-il dit, n'est pas seulement ce que vous dit un publiciste de la Silicon Valley, ou ce contre quoi la « grande dystopie » vous met en garde, ou même ce que prédit un écrivain de Testeur Joe.

Dans la série de six épisodes, il s'entretient avec des dizaines d'individus, d'entreprises et de communautés sur la manière dont ils travaillent pour améliorer et garantir un avenir qu'ils ne verront peut-être jamais. Du cuir de champignon au nettoyage des océans en passant par les doulas de la mort, Wallach trouve des gens qui voient le même avenir effrayant que nous, mais qui choisissent de faire quelque chose, même si cette chose semble désespérément petite ou naïve.

“Nous voulions amener l'avenir dans le salon des gens qui n'y pensent normalement pas de manière critique et ouverte, en termes d'avenir que vous créez”, a-t-il déclaré. « Les gens n’y sont tout simplement pas exposés. Parce qu’à l’heure actuelle, il existe toute une série de raisons pour lesquelles, culturellement, être critique et cynique, c’est paraître intelligent et conscient. Mais maintenant, nous en sommes à un point où si nous faisons continuellement cela, nous allons perdre le fil. Nous allons perdre le récit de l’ensemble du projet humain plus vaste.

En d’autres termes, il ne s’agit pas de prétendre que les problèmes n’existent pas, mais plutôt qu’il y a déjà suffisamment de personnes qui en parlent. Ne devrait-on pas se concentrer sur ce que les gens font réellement pour les résoudre ?

Bien sûr, les thèmes attendus de l’IA, de l’automatisation et du climat sont là, mais aussi l’alimentation, l’art et l’architecture, ainsi que des préoccupations plus philosophiques comme la gouvernance et la valeur.

L’objection la plus courante soulevée par mon esprit cynique en regardant était le classique « comment cela évolue-t-il ? Et Wallach n’a pas tardé à admettre que ce n’était pas le cas en grande partie.

« Comment cela évolue-t-il et comment le monétiser – c’est en quelque sorte la Silicon Valley-isation, la Sand Hill Road pour regarder l’avenir. Et il y a un moment et un lieu pour ça ! Cela peut aller de l’avant, mais peut-être pas. Ce n'est pas le propos. Nous avons essayé d’informer et d’éduquer sur la façon de penser différemment demain, et voici des exemples de personnes qui le font. Il s'agit d'un comportement et d'une action modèles pour donner aux gens un sentiment d'action. Par exemple, allons-nous tous vivre dans des maisons imprimées en 3D ? Peut être pas. Mais si nous pensons aux 2 à 3 milliards de personnes sans logement sur la planète et à la manière dont nous allons les loger, cela pourrait en faire partie », a-t-il poursuivi.

« Il s'agit d'une approche centrée sur la solution qui n'est pas purement centrée sur une solution de capital-risque. Il s'agit de savoir comment résoudre les problèmes que nous rencontrons aujourd'hui à travers une optique d'opportunité, par opposition à une optique du type « nous allons tous mourir », qui fait généralement la une des journaux, n'est-ce pas ?

La thèse de Wallach a valu à son équipe un ticket en or pour parcourir le monde et discuter avec de nombreuses personnes et entreprises intéressantes. Fermes verticales, cuir de champignons, propagation de coraux. Pete Buttigieg, Emmanuel Macron, Reid Hoffman, Grimes, le footballeur Kylian Mbappé. Et tout le monde semble soulagé de pouvoir parler de la promesse de l’avenir plutôt que de sa menace.

Lorsque j'ai demandé à Wallach où et avec qui il aurait aimé passer un peu plus de temps, il a donné trois réponses. L'un d'entre eux, un professeur du nord du Japon, a une manière théâtrale, mais apparemment assez efficace, de demander aux seniors d'envisager l'avenir, en leur faisant faire comme s'ils venaient de là. Deuxièmement, le Lawrence Livermore National Lab, où le niveau d'innovation et d'ambition était, a-t-il dit, trop élevé pour être exprimé. Et troisièmement, la « doula de la mort » qui aide les gens à surmonter l’angoisse de la fin de leur propre existence. (Bien que la technologie soit souvent abordée, elle est loin d'être le seul sujet.)

Crédits images : PBS

Au cas où vous vous demanderiez quel intérêt financier particulier tente de vous apaiser avec cette présentation bienfaisante d'un avenir plus doux et plus sage… ne vous inquiétez pas, ai-je demandé. Et la société obscure derrière ce documentaire remarquablement bien produit n’est autre que l’infâme Public Broadcasting Service. Ce qui signifie, comme indiqué ci-dessus, qu'il est non seulement gratuit en streaming sur PBS.org et sur YouTube (j'ajouterai le premier épisode ci-dessous dès qu'il sera en direct), mais qu'il apparaîtra également sur une télévision linéaire normale tous les jours. Mercredi à 21 heures – « juste après Nova ».

Le grand public auquel s’adresse une émission comme celle-ci, m’a rappelé Wallach, ne s’engage pas sur TikTok ni même souvent sur les services de streaming. Des millions de personnes, en particulier les personnes âgées qui ne sont pas encore aigries par la promesse de l'avenir, allument la télévision après le dîner pour regarder les informations locales, une émission de télévision et peut-être un documentaire comme celui-ci.

Wallach et son équipe ont également mis au point une version de l'émission spécifique à la classe qui comprend du matériel pédagogique pour suivre les étudiants sur les sujets abordés.

« Il s’agira du premier programme d’études d’avenir à l’échelle nationale, accessible à plus de 1,5 million d’enseignants sur la plateforme éducative PBS. Cela représente environ 20 millions d'enfants. C'est cool. Et c'est gratuit.

En guise d'adieu, Wallach a souligné les émissions avec lesquelles il a grandi et à quel point c'est un « travail de pointe » que de pouvoir faire quelque chose en émulation – bien qu'il ait pris soin de ne pas comparer le sien à elles – d'émissions classiques comme Cosmos, The Power of. Mythe et connexions.

« Cosmos a changé ma façon de voir l'univers ; Le pouvoir du mythe, ma façon de penser la foi, le sens, la psychologie ; j'espère que Une brève histoire du futur changera la façon dont les gens pensent à l'avenir et à demain. C'est l'entreprise dans laquelle nous voulions être.

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Le cynisme est une qualité presque acquise dans le journalisme technologique, et nous sommes certainement aussi coupables que la prochaine publication. Mais les risques et les promesses de la technologie sont réels, et une nouvelle série documentaire tente de mettre l’accent sur les seconds sans négliger les premiers. « Une brève histoire du futur », animé par Ari Wallach, a également la qualité convaincante d'être totalement gratuite, en tant que production PBS.

La thèse de l'émission est simplement que, même si les dangers et les déceptions de la technologie (souvent dus à sa subversion par les intérêts commerciaux) méritent d'être examinés et documentés, l'autre côté de la médaille doit également être souligné non par naïveté mais parce qu'il est vraiment important et convaincant.

J’ai parlé avec Wallach, qui adopte sans vergogne le surnom de « futuriste » depuis le début, suggérant que nous courons le risque de nous aveugler sur le potentiel de transformation de la technologie, des startups et de l’innovation. (Divulgation complète : j'ai rencontré Ari il y a de nombreuses années alors qu'il se rendait à Berkeley avec mon frère, même si ce n'est qu'une coïncidence.)

« La théorie du cas est que lorsque vous demandez à 10 Américains : « Que pensez-vous de l'avenir ? 9 personnes sur 10 diront : « J'en ai peur », ou bien elles diront que c'est une question de technologie. Ce sont deux choses pour lesquelles ce spectacle est en quelque sorte une intervention », a expliqué Wallach.

L'avenir, a-t-il dit, n'est pas seulement ce que vous dit un publiciste de la Silicon Valley, ou ce contre quoi la « grande dystopie » vous met en garde, ou même ce que prédit un écrivain de Testeur Joe.

Dans la série de six épisodes, il s'entretient avec des dizaines d'individus, d'entreprises et de communautés sur la manière dont ils travaillent pour améliorer et garantir un avenir qu'ils ne verront peut-être jamais. Du cuir de champignon au nettoyage des océans en passant par les doulas de la mort, Wallach trouve des gens qui voient le même avenir effrayant que nous, mais qui choisissent de faire quelque chose, même si cette chose semble désespérément petite ou naïve.

“Nous voulions amener l'avenir dans le salon des gens qui n'y pensent normalement pas de manière critique et ouverte, en termes d'avenir que vous créez”, a-t-il déclaré. « Les gens n’y sont tout simplement pas exposés. Parce qu’à l’heure actuelle, il existe toute une série de raisons pour lesquelles, culturellement, être critique et cynique, c’est paraître intelligent et conscient. Mais maintenant, nous en sommes à un point où si nous faisons continuellement cela, nous allons perdre le fil. Nous allons perdre le récit de l’ensemble du projet humain plus vaste.

En d’autres termes, il ne s’agit pas de prétendre que les problèmes n’existent pas, mais plutôt qu’il y a déjà suffisamment de personnes qui en parlent. Ne devrait-on pas se concentrer sur ce que les gens font réellement pour les résoudre ?

Bien sûr, les thèmes attendus de l’IA, de l’automatisation et du climat sont là, mais aussi l’alimentation, l’art et l’architecture, ainsi que des préoccupations plus philosophiques comme la gouvernance et la valeur.

L’objection la plus courante soulevée par mon esprit cynique en regardant était le classique « comment cela évolue-t-il ? Et Wallach n’a pas tardé à admettre que ce n’était pas le cas en grande partie.

« Comment cela évolue-t-il et comment le monétiser – c’est en quelque sorte la Silicon Valley-isation, la Sand Hill Road pour regarder l’avenir. Et il y a un moment et un lieu pour ça ! Cela peut aller de l’avant, mais peut-être pas. Ce n'est pas le propos. Nous avons essayé d’informer et d’éduquer sur la façon de penser différemment demain, et voici des exemples de personnes qui le font. Il s'agit d'un comportement et d'une action modèles pour donner aux gens un sentiment d'action. Par exemple, allons-nous tous vivre dans des maisons imprimées en 3D ? Peut être pas. Mais si nous pensons aux 2 à 3 milliards de personnes sans logement sur la planète et à la manière dont nous allons les loger, cela pourrait en faire partie », a-t-il poursuivi.

« Il s'agit d'une approche centrée sur la solution qui n'est pas purement centrée sur une solution de capital-risque. Il s'agit de savoir comment résoudre les problèmes que nous rencontrons aujourd'hui à travers une optique d'opportunité, par opposition à une optique du type « nous allons tous mourir », qui fait généralement la une des journaux, n'est-ce pas ?

La thèse de Wallach a valu à son équipe un ticket en or pour parcourir le monde et discuter avec de nombreuses personnes et entreprises intéressantes. Fermes verticales, cuir de champignons, propagation de coraux. Pete Buttigieg, Emmanuel Macron, Reid Hoffman, Grimes, le footballeur Kylian Mbappé. Et tout le monde semble soulagé de pouvoir parler de la promesse de l’avenir plutôt que de sa menace.

Lorsque j'ai demandé à Wallach où et avec qui il aurait aimé passer un peu plus de temps, il a donné trois réponses. L'un d'entre eux, un professeur du nord du Japon, a une manière théâtrale, mais apparemment assez efficace, de demander aux seniors d'envisager l'avenir, en leur faisant faire comme s'ils venaient de là. Deuxièmement, le Lawrence Livermore National Lab, où le niveau d'innovation et d'ambition était, a-t-il dit, trop élevé pour être exprimé. Et troisièmement, la « doula de la mort » qui aide les gens à surmonter l’angoisse de la fin de leur propre existence. (Bien que la technologie soit souvent abordée, elle est loin d'être le seul sujet.)

Crédits images : PBS

Au cas où vous vous demanderiez quel intérêt financier particulier tente de vous apaiser avec cette présentation bienfaisante d'un avenir plus doux et plus sage… ne vous inquiétez pas, ai-je demandé. Et la société obscure derrière ce documentaire remarquablement bien produit n’est autre que l’infâme Public Broadcasting Service. Ce qui signifie, comme indiqué ci-dessus, qu'il est non seulement gratuit en streaming sur PBS.org et sur YouTube (j'ajouterai le premier épisode ci-dessous dès qu'il sera en direct), mais qu'il apparaîtra également sur une télévision linéaire normale tous les jours. Mercredi à 21 heures – « juste après Nova ».

Le grand public auquel s’adresse une émission comme celle-ci, m’a rappelé Wallach, ne s’engage pas sur TikTok ni même souvent sur les services de streaming. Des millions de personnes, en particulier les personnes âgées qui ne sont pas encore aigries par la promesse de l'avenir, allument la télévision après le dîner pour regarder les informations locales, une émission de télévision et peut-être un documentaire comme celui-ci.

Wallach et son équipe ont également mis au point une version de l'émission spécifique à la classe qui comprend du matériel pédagogique pour suivre les étudiants sur les sujets abordés.

« Il s’agira du premier programme d’études d’avenir à l’échelle nationale, accessible à plus de 1,5 million d’enseignants sur la plateforme éducative PBS. Cela représente environ 20 millions d'enfants. C'est cool. Et c'est gratuit.

En guise d'adieu, Wallach a souligné les émissions avec lesquelles il a grandi et à quel point c'est un « travail de pointe » que de pouvoir faire quelque chose en émulation – bien qu'il ait pris soin de ne pas comparer le sien à elles – d'émissions classiques comme Cosmos, The Power of. Mythe et connexions.

« Cosmos a changé ma façon de voir l'univers ; Le pouvoir du mythe, ma façon de penser la foi, le sens, la psychologie ; j'espère que Une brève histoire du futur changera la façon dont les gens pensent à l'avenir et à demain. C'est l'entreprise dans laquelle nous voulions être.

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