Un tour de table de 32 millions de dollars pour la prochaine entreprise de jeu de Chris DeWolfe défie les tendances de 2023

Un tour de table de 32 millions de dollars peut sembler être un retour à des temps plus mousseux comme . . .2021. Mais c’est le montant que PLAI Labs vient de récolter dans le cadre d’un accord mené par Andreessen Horowitz (a16z).

C’est beaucoup de moolah sur un marché volatil, même s’il provient de deux fonds a16z distincts : le premier véhicule de jeux de 600 millions de dollars de la société et son fonds crypto de 4,5 milliards de dollars, tous deux annoncés en mai dernier.

Là encore, PLAI Labs coche toutes les cases sur les listes de souhaits des VC.

Avant tout, la société basée à Los Angeles a été fondée par les entrepreneurs vétérans de la technologie Chris DeWolfe et Aber Whitcomb. Le couple a précédemment cofondé la plate-forme de médias sociaux MySpace (qui s’était initialement vendue à MySpace pour 580 millions de dollars en 2005) et le studio de jeux mobiles Jam City.

Ce dernier reste une société privée, mais après avoir abandonné son projet de devenir public par le biais d’une société d’acquisition à vocation spéciale, il a réussi à obtenir un financement de 350 millions de dollars en 2021 auprès de Netmarble, Kabam et des sociétés affiliées de fonds gérés par Fortress Investment Group, ce qui suggère qu’il fait juste amende. (En effet, Jam City, qui prétend avoir 30 millions d’utilisateurs actifs par mois, a annoncé ce matin qu’un troisième cofondateur, Josh Yguado, dirige désormais l’émission après avoir été auparavant directeur de l’exploitation et président de la société.)

En plus d’être lancé par des fondateurs chevronnés, PLAI (prononcé / plā /) tisse apparemment toutes les tendances en vogue en une seule offre, décrivant sa propre mission comme tirant parti de “la technologie Web3 et générative AI pour offrir l’expérience sociale en ligne ultime”.

Crypto ? Vérifier. IA générative ? Vérifier. Une nouvelle plateforme sociale ? Où dois-je écrire le chèque, c’est la question que l’équipe a16z a dû se poser.

Pour ce que ça vaut, la première offre de PLAI semble convaincante. Nous parlerons à DeWolfe dans les prochains jours pour plus d’informations, mais dans un article de blog, l’équipe d’a16z décrit ce projet, “Champions Ascension”, comme un “jeu de rôle en ligne massivement multijoueur où les joueurs peuvent transférer leur non existant. -des personnages de jetons fongibles (NFT), participez à des quêtes, échangez des objets, combattez dans le Colisée, construisez leurs propres donjons personnalisés, et plus encore.

PLAI, poursuit le message, est également en train de «construire une plate-forme de protocole d’IA», une plate-forme qui vise à aider les utilisateurs à générer leur propre contenu et actifs à l’aide de protocoles d’art génératif que l’équipe dit avoir développé.

Encore une fois, plus de détails sont à venir.

En attendant, le pari n’est que le dernier en date de l’investisseur Andrew Chen, qui dirige actuellement la pratique des jeux chez Andreessen Horowitz. Il y a deux jours à peine, Carry1st, un éditeur de jeux sociaux et de contenu interactif à travers l’Afrique, a déclaré avoir levé 27 millions de dollars en financement de «pré-série B» auprès d’investisseurs, dont a16z.

Andreessen Horowitz a également récemment mené une ronde de 8 millions de dollars dans Gym Class, une application de basket-ball basée sur la réalité virtuelle qui est passée par le célèbre accélérateur Y Combinator.

À l’automne 2021, avant que la pratique de jeu d’a16z n’existe, son équipe de crypto a parié gros sur un autre jeu NFT, “Axie Infinity”, qui invite les utilisateurs à “jouer pour gagner” des jetons crypto qui leur permettent de créer et de jouer avec des personnages reproductibles appelés ” Axes. Bien que le jeu soit grand et en pleine croissance au moment de cet investissement, la blockchain Ronin sur laquelle est basée “Axie Infinity” a été piratée en juillet dernier et 620 millions de dollars de crypto ont été volés.

La société, qui tente toujours de récupérer les fonds des utilisateurs, a rouvert ses portes peu de temps après.