Un robot social qui pourrait aider les enfants à réguler leurs émotions

Un robot social qui pourrait aider les enfants à réguler leurs émotions

Page du livre de découverte qui accompagnait la créature lors des déploiements à domicile. Crédit : Isbister et al.

Ces dernières années, les roboticiens ont développé une grande variété de robots sociaux, des robots conçus pour communiquer avec les humains, les assister et les soutenir de plusieurs manières différentes. Cela inclut les jouets robotiques et autres robots conçus pour être utilisés par les enfants.

Des chercheurs de l’Université de Californie à Santa Cruz (UCSC), du King’s College de Londres et d’une société américaine appelée Sproutel ont récemment développé un nouveau robot d’assistance sociale spécialement conçu pour faciliter la régulation émotionnelle chez les enfants. Ce robot, présenté dans un article prépublié sur arXiv, ressemble à une petite créature dont un enfant pourrait vouloir s’occuper ou câliner.

« Mon équipe de recherche à l’Université de Californie à Santa Cruz travaillait depuis un certain temps sur la conception d’appareils intelligents et la compréhension de l’utilisation des objets agités et j’ai rencontré Petr Slovak (un collaborateur clé sur le travail dans le document) lors d’un atelier de conférence », Katherine Isbister, l’un des chercheurs qui a mené l’étude, a déclaré à TechXplore. « Ses intérêts étaient axés sur l’apprentissage socio-émotionnel et sur la façon d’échafauder ces compétences. »

Slovak, conférencier et chercheur au King’s College de Londres, pensait que les appareils intelligents pourraient faciliter l’apprentissage émotionnel et la régulation émotionnelle chez les enfants. Il a ainsi commencé à collaborer avec Isbister, ainsi qu’avec d’autres étudiants et chercheurs de l’UCSC, pour développer un robot ou un appareil qui pourrait être utilisé par les enfants pour réguler leurs émotions.

Le robot développé par Isbister, Slovak et leurs collègues ressemble un peu à une peluche ou à un animal en peluche. Ce « jouet en peluche robotique » réagit au toucher d’un enfant, se calmant et réduisant ses mouvements lorsqu’un enfant le caresse doucement ou le serre dans ses bras.

Un robot social qui pourrait aider les enfants à réguler leurs émotions

Itérations de conception de la créature (à gauche, le prototype de recherche UCSC initial, le centre est le prototype UCSC qui a été déployé dans les études sur le terrain, à droite le produit commercial Sproutel). Crédit : Isbister et al.

« L’enfant peut dire ou supposer comment la créature » se sent « à travers l’haptique », a déclaré Isbister. « Lorsque la créature est nerveuse, elle a un rythme cardiaque rapide, mais lorsqu’elle se calme, elle ralentit également, puis se transforme en ronronnement. Cette interaction aide l’enfant à s’apaiser, car il utilise des actions agitées qui peuvent contribuer à calmer et ils deviennent « hors d’eux » en se concentrant sur quelqu’un/quelque chose d’autre. »

Bien qu’il existe plusieurs objets ou jouets agités sur le marché conçus pour aider les enfants à se calmer, ces objets sont généralement statiques et ne répondent pas au toucher d’un enfant ou ne permettent pas des interactions telles que celle produite lorsqu’un enfant interagit avec le robot social créé par ces chercheurs. Cela rend le nouveau robot unique et le distingue des dispositifs de remuement précédemment créés pour les enfants.

Les chercheurs ont évalué leur robot dans une série d’expériences initiales, où les enfants et leurs parents ont été invités à interagir avec le robot et à partager leurs commentaires. Les commentaires qu’ils ont recueillis étaient très prometteurs, car les 25 enfants qui se sont engagés avec le prototype ont déclaré qu’ils l’avaient apprécié, voulaient le garder plus longtemps et l’ont trouvé facile à inclure dans leurs routines quotidiennes.

« J’ai été vraiment frappé par l’impact positif qui a été rapporté par les enfants et les parents dans notre étude sur le terrain », a déclaré Isbister. « C’est toujours très gratifiant lorsqu’une hypothèse que vous avez (que quelque chose pourrait aider) est confirmée ou prouvée. Nous devrons maintenant voir comment se déroulent des essais plus approfondis, mais la promesse précoce de pouvoir soutenir et échafauder l’autorégulation des enfants leurs émotions sont excitantes. »

À l’avenir, le jouet robotique créé par cette équipe de chercheurs pourrait être commercialisé et mis en œuvre à grande échelle, comme un outil pour aider les enfants à s’apaiser et à réguler leurs émotions. Pendant ce temps, Isbister, Slovak et leurs collègues prévoient de poursuivre leurs recherches en explorant le potentiel des dispositifs intelligents de fidgeting.

« Nous menons actuellement un essai financé par le NIH pour une boule de fidget intelligente que nous avons développée pour aider les personnes atteintes de TDAH à se concentrer (une collaboration avec Julie Schweitzer à l’Université de Californie Davis) », a déclaré Isbister. « Pendant ce temps, Petr Slovak et son équipe de recherche continuent d’explorer l’utilisation de la créature que nous avons créée (maintenant développée en un produit commercial par Sproutel) dans divers contextes de régulation des émotions avec une gamme de populations, y compris les enfants, les adolescents et les jeunes.


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Plus d’information:
Conception non perdue dans la traduction : une étude de cas d’un robot d’assistance sociale dans l’espace intime pour la régulation des émotions. arXiv : 2104.11340 [cs.HC]. arxiv.org/abs/2104.11340

© 2021 Réseau Science X

Citation: Un robot social qui pourrait aider les enfants à réguler leurs émotions (2021, 9 juin) récupéré le 9 juin 2021 sur https://techxplore.com/news/2021-06-social-robot-children-emotions.html

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