Un nouvel effort vise à extraire l’argent des anciens panneaux solaires en utilisant l’ablation au laser

panneaux solaires

Crédit : Pixabay/CC0 Domaine public

Oubliez le vieux cri de ralliement “Il y a de l’or dans ces collines”. L’argent, un métal précieux rare en quantité précieuse, est sur les toits.

Un projet de recherche à l’Université de Virginie (UVA) vise à prouver qu’il existe un meilleur moyen d’extraire l’argent des anciens panneaux solaires afin de remettre le précieux matériau dans de nouveaux panneaux solaires, des dispositifs biomédicaux et d’autres utilisations productives.

Le professeur d’ingénierie UVA Mool Gupta est le chercheur principal du projet. “L’argent est le conducteur électrique et thermique le plus efficace et le plus rentable au monde”, a déclaré Gupta, professeur de génie électrique et informatique à Langley. “Un panneau solaire moyen de deux mètres carrés utilise environ 20 grammes d’argent, de sorte que l’industrie photovoltaïque consomme environ 8% de l’approvisionnement mondial en argent chaque année. Pourtant, les dépenses et la demande relatives d’argent, en particulier sur le marché en pleine croissance des panneaux solaires, en fait un matériau important à récupérer et non à gaspiller.”

Lorsque les fabricants produisent des panneaux, ils préparent une pâte d’argent, puis utilisent le procédé de sérigraphie et des températures élevées pour réaliser les fines lignes d’argent visibles à l’extérieur des cellules photovoltaïques des panneaux.

Pour éliminer l’argent, a déclaré Gupta, les UVA utiliseront une nouvelle méthode appelée ablation laser sur les cellules PV, convertissant le matériau de contact électrique en argent en nanoparticules.

Après extraction, l’argent n’aura plus besoin d’être affiné avant de pouvoir être utilisé dans de nouveaux modules en silicium.

Il pourrait également être purifié pour d’autres usages.

L'effort UVA pour extraire l'argent des anciens panneaux solaires reçoit 250 000 $ en soutien du DOE

Le professeur d’ingénierie UVA Mool Gupta est le chercheur principal du projet. Crédit : Erin Edgerton, Communications universitaires

“Les nanoparticules d’argent sont largement utilisées, avec plus de 500 tonnes de production mondiale annuelle et une taille de marché de plus de 2 milliards de dollars par an”, a déclaré Gupta, citant des applications biomédicales telles que la détection et l’imagerie.

Il a ajouté que si son processus pouvait être perfectionné, les fabricants de panneaux solaires et les entreprises de recyclage seraient incités à reprendre les anciens panneaux et à en tirer davantage parti, au profit des consommateurs et de l’environnement.

La technologie en instance de brevet sera une approche plus écologique que la méthode existante d’extraction de l’argent, qui utilise de l’acide nitrique pour récupérer l’argent des cellules solaires en silicium anciennes ou cassées – “une technique qui peut être nocive pour l’environnement et inefficace”, a déclaré John Horst, un porte-parole de la division des énergies renouvelables et de l’efficacité énergétique du DOE.

Les panneaux solaires ont une durée de vie utile allant jusqu’à 25 ans. Les fabricants n’ont pas tendance à remettre à neuf les panneaux après cela en raison des coûts. La principale voie pour la réutilisation des anciens panneaux a donc été les installations de recyclage du verre, où le verre et parfois les cadres sont récupérés, avant que les autres éléments ne soient brûlés ou autrement éliminés.

D’ici 2050, les déchets de modules solaires devraient atteindre 78 millions de tonnes.

“Il est difficile de rivaliser avec l’approche de décharge à faible coût et peu respectueuse de l’environnement”, a déclaré Gupta. Mais lui et son équipe sont convaincus que la nouvelle technologie le peut.


La demande de panneaux solaires provoque une flambée des prix mondiaux de l’argent


Fourni par l’Université de Virginie

Citation: Un nouvel effort vise à extraire l’argent d’anciens panneaux solaires en utilisant l’ablation au laser (2022, 6 juillet) récupéré le 6 juillet 2022 sur https://techxplore.com/news/2022-07-effort-aims-silver-solar-panels.html

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