Un expert des inondations dans le métro explique ce qui doit être fait pour arrêter les déluges dans les stations de métro

métro inondé

Crédit : Pixabay/CC0 domaine public

Les stations de métro de New York ont ​​été inondées d’eau à la suite de fortes pluies le 1er septembre 2021. Mais la Grosse Pomme n’est pas seule. Au cours de la dernière année, nous avons vu des images similaires dans d’autres grandes villes, dont Londres et Zhengzhou en Chine.

Nous avons discuté avec Klaus Hans Jacob, un géophysicien et expert en inondations qui a analysé le système de métro de New York avant et après l’ouragan Sandy de 2012, sur le risque d’inondation actuel et croissant pour les systèmes de transport souterrains côtiers et sur ce que les urbanistes peuvent faire pour se préparer et protéger.

Les cas d’inondations majeures dans le métro sont-ils en augmentation ? Et si oui, pourquoi ?

À New York, au cours du dernier mois environ, nous avons eu trois inondations dans le métro, d’abord dues à une forte averse, puis à cause de la tempête tropicale Henri et maintenant de l’ouragan Ida. Pendant ce temps, nous avons vu des inondations similaires dans des villes à travers l’Amérique et le monde.

Je pense que le message devrait être assez clair maintenant : le changement climatique n’est pas une question d’avenir ; ses effets se produisent en ce moment. Des océans plus chauds signifient plus d’humidité dans l’atmosphère, et à mesure que cette humidité rencontre l’air froid, tout s’abat sur les villes comme les chats et les chiens proverbiaux.

Ce n’est pas nécessairement un problème uniquement pour les villes côtières. Ida, par exemple, a fait des ravages dans tout l’intérieur de l’est des États-Unis. Mais, bien sûr, de nombreux grands métros, de Londres à Amsterdam, de Marseille à New York, ont été construits à côté des grands fleuves ou sur la côte. Cela les rend vulnérables à l’excès d’eau par les marées montantes ou les fortes pluies. Dans le dernier cas à New York, c’était d’en haut, mais les inondations de Sandy sont venues d’une onde côtière.

Comment l’âge de certains de ces réseaux de métro affecte-t-il le risque d’inondation ?

Lorsque le métro a été initialement construit à New York à partir de 1904, personne ne pensait à l’élévation du niveau de la mer ou aux pluies torrentielles. Ainsi, la conception fondamentale du système souterrain n’a pas pris en compte ces phénomènes.

Nous savons mieux maintenant. Au cours des 20 dernières années, il est devenu évident que les tempêtes plus violentes sont le résultat inévitable du changement climatique causé par l’homme.

Mais malgré quelques décennies pour faire quelque chose, nous sommes toujours en mode réactif plutôt que proactif. Essentiellement, les autorités municipales nettoient les dégâts après la tempête, plutôt que de prendre des mesures telles que la relocalisation des infrastructures ou leur protection.

Alors, que peuvent faire les villes pour mieux protéger les systèmes de métro vieillissants ?

Dans le cas des métros plus anciens, on ne peut raisonnablement s’attendre à ce qu’ils soient déplacés au cours des prochaines décennies. Au lieu de cela, nous devons les réparer.

Aussi étrange que cela puisse paraître, l’eau en elle-même n’est pas le problème. Il s’agit plutôt d’une inadéquation entre la quantité de précipitations que nous observons et l’emplacement des ouvertures dans nos systèmes de métro, non seulement l’endroit où les gens entrent et sortent, mais aussi les grilles de ventilation par lesquelles l’air entre et sort et où les câbles électriques entrent. le système. Toutes ces ouvertures permettent à l’eau de s’écouler des rues et dans le métro.

Ce sont des problèmes d’ingénierie connus qui peuvent être résolus. À New York, la Metropolitan Transportation Authority a résolu une grande partie du problème causé par les ondes de tempête côtières en installant des éléments tels que des portes et des barrières, certaines installées de manière permanente, d’autres qui doivent être mises en place avant que l’eau n’apparaisse. Ceux-ci empêchent l’eau de pénétrer dans le système de métro. Lorsqu’ils fonctionnent comme prévu, ils peuvent entraîner une réduction de 98 % du potentiel d’inondation côtière, selon mes calculs.

Mais ces mesures fonctionnent pour les inondations côtières. Le problème que nous avons vu le 1er septembre 2021 était le résultat des eaux de ruissellement des rues qui pénètrent dans le système. Avec les ondes de tempête côtières, l’eau n’entre dans le système de métro qu’à un niveau bas, peut-être aux entrées à quelques pieds au-dessus du niveau de la mer. Avec la pluie, même à haute altitude dans une ville, les métros peuvent être inondés.

Comment résolvez-vous ce problème d’eau de ruissellement dans les rues?

Vous devez l’aborder de deux manières : éviter les inondations dans les rues en premier lieu et protéger les entrées des métros.

Il est possible d’éviter les inondations dans les rues en augmentant la capacité des caniveaux et du réseau d’égouts à récupérer les eaux de ruissellement des rues. Cela peut être fait en élargissant ou en ajoutant de nouvelles gouttières, mais aussi en ayant des tuyaux d’égout de plus grand diamètre dans les routes.

Et puis vous pouvez rendre le sol plus absorbant en plantant plus d’arbres dans les rues et en installant des surfaces perméables. Par exemple, plutôt que des parkings en béton, mettez du gravier qui est une surface perméable qui permet au sol d’absorber l’eau.

Les propriétaires individuels peuvent, s’ils ont un toit plat ou presque plat, mettre des jardins sur leurs toits plutôt que d’avoir des gouttières. Les toits verts peuvent absorber l’eau qui descend du ciel ; et des bassins de captage – des dispositifs qui collectent les eaux pluviales – puis libèrent cette eau lentement au fil des jours, pour chaque maison ; ils peuvent aider à s’assurer que les systèmes d’égouts ne sont pas submergés. Ces mesures fonctionnent mieux dans les zones avec beaucoup de maisons unifamiliales.

Les déchets dans les rues peuvent amplifier le problème en obstruant le drainage, mais ce n’est pas le problème systémique. Cela ne fait qu’aggraver une mauvaise situation.

Lorsqu’il s’agit de protéger les entrées de métro existantes, vous pouvez construire des bermes – des mini digues ou des berges surélevées – de plusieurs pieds à chaque entrée. Cela rend les choses plus difficiles pour les personnes handicapées, vous devez donc également modifier les ascenseurs pour faire descendre les gens.

Tout ce dont il a besoin, c’est d’une bonne ingénierie, il n’y a pas de mystère. Eh bien, c’est de l’ingénierie, de la volonté politique et de l’argent.

Voyons-nous cette ingénierie dans les nouveaux systèmes de métro ?

Ce ne sont pas des problèmes nouveaux; le fait que l’eau coule vers le bas est connu depuis le début de l’humanité. Mais les nouveaux systèmes souterrains font mieux face à cela. Tokyo s’occupe des inondations, Taipei aussi. Ils ont eu des problèmes dans le passé mais sont plus rapides à s’adapter. Par exemple, les responsables des transports à Tokyo ont installé des portes coulissantes dans les passages souterrains capables de résister à la pression des inondations de 15 mètres de profondeur.

Les nouveaux systèmes de métro ont également tendance à avoir des entrées à des points élevés par rapport à leur environnement. La clé est de ne pas laisser l’eau s’accumuler près des entrées, alors ne placez pas les entrées de métro près des points bas d’une rue.

Vous avez parlé de volonté politique et d’argent…

Ce n’est pas bon marché. Protéger efficacement le réseau de métro d’une ville contre les inondations coûte des dizaines de milliards de dollars. Mais il est moins coûteux de régler le problème avant des événements extrêmes que de devoir régler le problème une fois les dommages causés.

Malheureusement, la facture d’infrastructure actuelle d’un billion de dollars qui passe par le Congrès a un montant totalement insuffisant pour les métros – une part bien plus importante, environ 110 milliards de dollars américains va aux ponts et aux routes que les modes de transport public, qui devraient recevoir environ 39 milliards de dollars.


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Fourni par La Conversation

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article original.La conversation

Citation: Un expert des inondations dans le métro explique ce qu’il faut faire pour arrêter les déluges dans les stations de métro (2021, 3 septembre) récupéré le 3 septembre 2021 sur https://techxplore.com/news/2021-09-subway-expert-underground-station-deluges .html

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